Sunday, 12 August 2018

Biodata Uthaya Sankar SB

Uthaya Sankar SB yang turut menggunakan nama-nama pena Shafie Uzein Gharib, Hanuman O, dan Leonard Loar merupakan aktivis sastera yang tidak asing dalam dunia penulisan tanah air.

Beliau lahir dan membesar di Aulong Lama, Taiping, Perak. Pendidikan formal diterima di SRK Convent Aulong, SM Darul Ridwan, SM King Edward VII, Universiti Malaya, dan Universiti Kebangsaan Malaysia.

Walaupun minat membaca dan menulis karya kreatif dimiliki sejak sekolah rendah, Uthaya mula menyerlah dalam peta sastera kebangsaan selepas diundang menyertai program Minggu Penulis Remaja (MPR) anjuran Dewan Bahasa dan Pustaka (DBP).

Sajak, cerpen, dan rencana tulisannya tersiar di hampir semua akhbar dan majalah arus perdana sejak tahun 1992. Beliau juga aktif mengendalikan bengkel penulisan kreatif dalam Bahasa Malaysia, Inggeris, dan Tamil di seluruh negara sejak 1994.

Uthaya pernah berkhidmat di Radio Televisyen Malaysia (RTM) sebagai penyunting dan penyampai berita Bahasa Malaysia, pengulas akhbar, serta penyelia Unit Bencana RTM (1996–2010). Beliau juga pernah menjadi pensyarah sambilan di beberapa kolej swasta (1999–2007), penyunting berita di Bernama Radio24 (1998–1999), dan penolong editor akhbar Sinar Harian (2010–2011).


Mulai 2011, Uthaya menawarkan khidmat sebagai tenaga profesional bebas dalam bidang bahasa, penulisan, penyuntingan, media, pengucapan awam, dan seumpamanya.

Beliau juga berpengalaman luas sebagai pengacara majlis, penceramah, fasilitator, pemudah cara, penterjemah, dan pembimbing dalam pelbagai acara peringkat negeri, kebangsaan, dan antarabangsa.

Jurulatih bertauliah Pembangunan Sumber Manusia Berhad (HRDF) dan pengasas Kumpulan Sasterawan Kavyan (Kavyan) ini juga berpengalaman menjadi kolumnis di Dakwah, Free Malaysia Today, The Malaysian Insider, Projek Dialog, Roketkini, The Malay Mail Online, dan Eksentrika.

Uthaya sering menggunakan teknik penulisan parodi, satira, dan faksyen dengan mengangkat watak-watak dan kisah-kisah daripada epik, hikayat, purana, kavya, dan cerita rakyat untuk melakukan kritikan dan sindiran tajam terhadap perkembangan politik negara dan pelbagai isu semasa.

Pengarang ini dilabel “anti-Melayu” pada tahun 2011 selepas tampil mendedahkan fakta dan kebenaran dalam kontroversi novel Interlok: Edisi Murid serta isu penipuan royalti teks Komponen Sastera (Komsas) yang digunakan di sekolah.

Pada tahun 2015, sekumpulan puak pelampau, etnosentrik, dan ultra kiasu melalak di media sosial bagi mendesak Agong dan Kementerian Dalam Negeri (KDN) mengharamkan buku Malaiur Manikam kerana dikatakan menghina orang Melayu.

Seorang macai politik dari Seberang Perai, Pulau Pinang pernah membuat kempen bersama-sama juak-juaknya pada pertengahan 2015 bagi mendesak orang ramai memboikot buku Pulau Pendatang dengan alasan kumpulan faksyen itu melabel kaum India dan Cina sebagai pendatang.

Walaupun terus menjadi individu yang dibenci pelbagai pihak, Uthaya tetap lantang bersuara dan menulis mewakili golongan minoriti akar umbi yang sering dipinggirkan, ditindas, dan dizalimi pihak yang ada kuasa; sama ada sebelum atau selepas Pilihan Raya Umum Ke-14 (9 Mei 2018).

Karya Uthaya menerima pengiktirafan menerusi Hadiah Cerpen Maybank-DBP, Hadiah Sastera Utusan-Public Bank, Hadiah Sastera Kumpulan Utusan-ExxonMobil, dan Hadiah Sastera Perdana Malaysia. Beliau juga menerima Anugerah Duta Keamanan (Ambassador for Peace) daripada Universal Peace Federation atas sumbangan terhadap keamanan, persefahaman dan perpaduan melalui penulisan.

Uthaya antara lain diundang menyertai Program Penataran Sastera MASTERA di Bogor, Indonesia (Oktober 1997), Malaysian Literature and Cultural Studies Conference di Singapura (Oktober 2004), Writers Unlimited Tour di Kuala Lumpur (Jun 2011), Ubud Writers & Readers Festival di Bali, Indonesia (Oktober 2011), World Tamil Writers Conference di Singapura (Oktober 2011), Makassar International Writers Festival di Sulawesi Selatan, Indonesia (Jun 2012),  The Cooler Lumpur Festival (Jun 2013 dan Ogos 2017), International Conference on Language, Linguistics & Social Sciences di Universiti Pendidikan Sultan Idris (UPSI), Perak (Mei 2017), dan George Town Literary Festival di Pulau Pinang (November 2018).

[Biodata ini dimuatkan dalam buku Thirukkural dan Megha Duta. Baca juga biodata lanjut Di Sini.] [Lihat juga  Biodata Sasterawan Kavyan] [Buku-buku Uthaya Sankar SB]