Thursday, 20 November 2014

Selamatkan Legenda Yang Hidup!

[Jaminan oleh Ketua Menteri Melaka belum cukup meyakinkan bagi Kumpulan Sasterawan Kavyan yang berjuang demi penduduk Kampung Chetti.]

Ketibaan tahun baru 2014 disambut dengan penuh keresahan oleh Rakyat (huruf besar disengajakan) yang semakin bimbang berikutan pelbagai masalah yang kurang berjaya diatasi oleh kerajaan; sebaliknya beban diserahkan kepada Rakyat untuk ditanggung.

Nampaknya beban menangani isu melibatkan projek pembinaan mega di tanah “Lot 93” yang terletak di tengah-tengah Kampung Chetti, Jalan Gajah Berang, Melaka juga perlu ditanggung oleh Rakyat sendiri selaku warga prihatin.

Pada 16 Disember 2013, Kumpulan Sasterawan Kavyan (Kavyan) mengeluarkan kenyataan media bertajuk “Jangan Hapuskan Kampung Chetti” serta tersiar di beberapa media alternatif dan sebuah akhbar Bahasa Tamil.

Kavyan mendesak campur tangan Pertubuhan Pelajaran, Sains dan kebudayaan Bangsa-bangsa Bersatu (Unesco) bagi memastikan perkampungan warisan itu tidak menjadi mangsa akibat pembinaan dua blok kondominium 22 tingkat, sebuah hotel 12 tingkat dan sebuah tempat letak kereta 6 tingkat di “Lot 93”.

Agak menarik untuk diperhatikan bahawa sebuah parti politik menciplak (salin dan tampal) kandungan kenyataan media Kavyan lalu menghasilkan memorandum yang diserahkan dengan penuh bangga kepada Ketua Menteri Melaka pada 20 Disember 2013.

Semoga perbuatan memalukan, tidak beretika, tidak bermoral seperti itu tidak berulang. Kalaulah mana-mana parti politik dan politikus memerlukan khidmat rundingan, mereka boleh menghubungi kami melalui e-mel infokavyan@yahoo.com.my untuk perbincangan lanjut.

Pada 29 Disember 2013, Kavyan menjayakan “Solidariti Kampung Chetti” di Kampung Chetti dengan mengendalikan bengkel penulisan makalah, bengkel komunikasi media, bengkel fotografi dan bengkel dokumentari.

Kesemuanya bertujuan memberikan “kuasa” (power) dan “ilmu” (knowledge) kepada para penduduk minoriti kaum Chetti sendiri untuk memperjuangkan hak mereka menerusi saluran yang betul dan dengan cara yang berkesan.

Melihat kepada perhatian yang turut diberikan oleh akhbar arus perdana selepas tarikh itu – khususnya akhbar Bahasa Tamil, Inggeris dan Mandarin – ternyata Kavyan berjaya membimbing kaum Chetti untuk meneruskan perjuangan.

Penduduk tidak berniat menggulingkan kerajaan

Jawatankuasa Kavyan membincangkan isu “Lot 93” semasa dalam perjalanan pulang selepas menyertai “Solidariti Kampung Chetti”. Berikut gesaan Kavyan sebagai tambahan kepada pendirian sebelum ini. Gesaan ini akan lebih berjaya jika warga prihatin turut bersatu memperjuangkan nasib perkampungan warisan itu.

Hasil taklimat, perbualan, wawancara, tinjauan dan penelitian pada 29 Disember 2013, Kavyan membuat kesimpulan bahawa para penduduk Kampung Chetti tidak menentang pembangunan. Tidak sama sekali.

Hakikat ini perlu ditegaskan kerana khabarnya ada pihak membuat laporan polis sebelum ini kononnya penduduk Chetti bakal “menggulingkan kerajaan negeri” menerusi perhimpunan besar-besaran secara haram semasa acara “Solidariti Kampung Chetti”.

Kavyan memberikan jaminan bahawa kaum Chetti tidak mengadakan perhimpunan haram; apatah lagi cuba menggulingkan kerajaan! Sebaliknya kaum minoriti itu setakat tidak merelakan pembangunan di “Lot 93” atau mana-mana kawasan berhampiran yang menjejaskan perkampungan warisan itu.

Kavyan menyokong penuh pendirian penduduk Kampung Chetti dalam hal ini kerana permintaan, rayuan dan desakan mereka adalah berasas serta sah mengikut undang-undang dan peraturan yang digazetkan sebaik Kampung Chetti diwartakan sebagai perkampungan warisan.

Ada pandangan yang mengatakan bahawa projek Jalan Pelanduk Putih tidak akan dijalankan. Malah, pihak tertentu dari pejabat Ketua Menteri Melaka khabarnya menelefon wakil kaum Chetti semasa “Solidariti Kampung Chetti” sedang berlangsung.

Khabarnya Persatuan Kebajikan dan Kebudayaan Kaum Chetti Melaka yang mengadakan taklimat khas dan sidang media sempena “Solidariti Kampung Chetti” diminta – diarahkan menerusi panggilan telefon – oleh pegawai tertentu dari pejabat ketua menteri supaya tidak menyebut langsung tentang projek Jalan Pelanduk Putih.

Kononnya pembinaan jalan itu memang sudah dibatalkan dan tidak harus ditimbulkan lagi oleh mana-mana pihak. Walau bagaimanapun, tidak ada sebarang jaminan bertulis daripada mana-mana pihak berhubung pembatalan itu.

Maka, Kavyan sebagai pencinta bahasa, sastera, seni dan budaya menyeru Kerajaan Negeri Melaka, Majlis Bandaraya Melaka Bersejarah (MBMB) dan pemaju terbabit memberikan jaminan bertulis bahawa Jalan Pelanduk Putih atau mana-mana jalan lain tidak akan dibina sehingga menjelaskan kedudukan Kampung Chetti.

Lot 93 langgar syarat Unesco secara amat nyata

Kerajaan Barisan Nasional (BN) selaku Kerajaan Persekutuan dan Kerajaan Negeri Melaka perlu memberikan jaminan rasmi dan secara bertulis bahawa kampung itu yang diwartakan sebagai perkampungan warisan (warisan dunia) akan dilindungi buat selama-lamanya sebagai warisan budaya negara.

Media melaporkan pada 1 Januari 2014 bahawa Ketua Menteri Melaka mengarahkan projek “Lot 93” disiasat segera. Di pihak Kavyan, perjuangan perlu diteruskan tanpa henti. Sebelum Pilihan Raya Umum Ke-13 (PRU-13), projek dihentikan tetapi diteruskan selepas BN menang besar di Melaka. Maka, jangan sampai pisang berbuah dua kali.

Politikus tetap politikus walaupun seekar tebu ditanam sekeliling bibir mereka. Maka, Kavyan bercadang meneruskan “Solidariti Kampung Chetti” sehingga projek “Lot 93” benar-benar dibatalkan dan jaminan bertulis diberikan oleh kerajaan.

Kavyan mahu menegaskan bahawa penduduk Kampung Chetti dan warga prihatin berhak untuk menuntut supaya tidak ada sebarang projek pembangunan dibuat pada jarak sekitar 100 meter dari kawasan yang digazetkan sebagai tapak warisan. Segala peraturan dan syarat ditetapkan Unesco perlulah dipatuhi.

Kavya juga mengingatkan semua pihak terbabit bahawa mengikut syarat dan peraturan Unesco, sebarang bangunan baru yang dibina berhampiran tapak warisan (perkampungan warisan) tidak boleh melebihi 4 tingkat. Maka, pembangunan di “Lot 93” ternyata melanggar syarat ditetapkan badan antarabangsa.

Pada pandangan Kavyan, sekiranya berlaku sebarang kemusnahan terhadap Kampung Chetti berikutan pembangunan di “Lot 93” atau kawasan sekitarnya, maka kesan negatif bukan hanya diterima oleh penduduk kampung itu.

Sebaliknya, Malaysia akan kehilangan status warisan dunia (World Heritage) yang diberikan oleh Unesco. Hal ini pasti memberikan imej negatif dan buruk kepada negara dan kerajaan yang sedang ghairah menjalankan kempen  Tahun Melawat Malaysia 2014.

Timbalan Perdana Menteri, Tan Sri Muhyiddin Yassin melancarkan kempen itu secara rasmi dalam upacara gilang-gemilang di Dataran Merdeka, Kuala Lumpur pada 4 Januari 2014; sedangkan Kampung Chetti yang sepatutnya menjadi salah satu destinasi pelancongan dan tapak warisan budaya berdepan kemusnahan yang amat nyata.

Kavyan suka mengingatkan bahawa status warisan dunia yang diberikan oleh Unesco adalah bagi negara Malaysia; bukan secara berasingan bagi negeri-negeri tertentu (seperti Melaka dan Pulau Pinang) atau kawasan-kawasan tertentu (seperti Georgetown dan Kampung Chetti).

Menyedari hakikat ini, Kavyan berharap isu Kampung Chetti tidak hanya diserahkan bulat-bulat kepada Kerajaan Negeri Melaka. Sebaliknya, Kerajaan Negeri Pulau Pinang juga perlu, wajar dan berhak tampil menyatakan pendirian dalam isu ini.

Kavyan beri “kuasa” kepada kaum Chetti

Hasil kunjungan wakil Kavyan ke Georgetown pada 23-25 Oktober 2013, terbukti Kerajaan Negeri Pulau Pinang memelihara sepenuhnya kawasan yang diiktiraf sebagai warisan dunia.

Walau bagaimanapun, sekiranya Kampung Chetti di Melaka musnah dan hilang status perkampungan warisan, Unesco berhak menarik balik status warisan dunia yang diberikan kepada Georgetown.

Kavyan berharap serta menyeru seluruh Bangsa Malaysia supaya bangkit mempertahankan Kampung Chetti yang kini benar-benar berdepan dengan masalah yang amat nyata. Jangan biarkan sejarah hitam Lembah Bujang berulang.

Selepas acara “Solidariti Kampung Chetti”, kami di pihak Kavyan menyerahkan “kuasa” kepada penduduk Chetti sendiri untuk bangkit memperjuangkan nasib dan hak mereka secara berani, terancang, profesional dan bersatu.

Sebagaimana etnik minoriti Seediq di Taiwan bangkit bersatu untuk berjuang mempertahankan Wushe daripada pencerobohan Jepun sekitar tahun 1930, begitulah juga kaum Chetti perlu diberikan keberanian, semanngat dan ilmu untuk memperjuangkan hak.

Kavyan pula sudah menghubungi pihak berkenaan di Unesco untuk mendapatkan pandangan. Pihak BBC World yang pernah membuat liputan khas “Konvoi Rumah Ibadat” anjuran Kavyan pada 12 Oktober 2013 juga dihubungi untuk membantu membuat liputan isu “Lot 93” supaya mendapat perhatian pencinta budaya dan warisan pada peringkat antarabangsa.

Pengkaji dan penulis dari Singapura, Samuel S Dhoraisingam yang menulis buku Peranakan Indians of Singapore and Melaka (2006) menyebut bahawa kelompok Chetti di Singapura lebih tersusun dan mempunyai persatuan yang lebih kuat.

Maka, pihak itu juga cuba dihubungi oleh Kavyan supaya mereka dapat tampil menghulurkan bantuan dan sokongan moral kepada “saudara-mara” mereka yang berdepan masalah besar di Melaka.

Kavyan menggelarkan Kampung Chetti dan minoriti kaum Chetti di perkampungan warisan itu sebagai “legenda yang hidup” dan perlu dilindungi daripada sebarang kemusnahan dan kepupusan – atau penghapusan etnik – secara terancang mahu pun secara tidak disedari.

Maklumat tambahan berupa makalah, foto dan video “Solidariti Kampung Chetti” boleh didapati di www.kampungchetti.blogspot.com iaitu blog khas yang diusahakan oleh Kavyan sebagai tanda sokongan terhadap perjuangan penduduk Kampung Chetti.

Kalau bukan kita – Bangsa Malaysia – yang bersatu mempertahankan warisan budaya kita, siapa lagi yang akan melakukannya? Politikus? Lupakan! Tahun 2014 adalah tahun kebangkitan Rakyat.

[Makalah ini ditulis pada 1 Januari 2014 dan disiarkan di Free Malaysia Today pada 4 Januari 2014. BACA MAKALAH BERKAITAN DI SINI. © Uthaya Sankar SB 2014. Harap maklum bahawa anda membaca makalah ini serta segala kandungan di Blog Uthaya Sankar SB atas pilihan sendiri.]

Wednesday, 19 November 2014

Mempertahankan Agama Minoriti

Bayangkan jika suatu forum khas diadakan bagi mempertahankan serta melindungi agama-agama minoriti di Malaysia daripada dakyah dan serangan pihak luar.

Forum itu nanti pasti sahaja berciri ilmiah, penyelidikan, akademik dan tiada sebarang unsur hasutan atau penghinaan yang bertentangan dengan hak-hak sah agama minoriti dalam Perlembagaan Persekutuan Malaysia.

Perkara 3 (1) menetapkan bahawa Islam adalah agama bagi Persekutuan tetapi agama-agama lain boleh diamalkan dengan aman dan damai di mana-mana bahagian Persekutuan.

Kebebasan beragama bagi penganut “agama minoriti” ini dijamin oleh Perlembagaan dan mereka mempunyai hak untuk menganut dan mengamalkan agama masing-masing.

Wacana Pengenalan kepada Minoriti Agama di Malaysia oleh Dr Mohd Faizal Musa, felo penyelidik di Institut Alam dan Tamadun Melayu, Universiti Kebangsaan Malaysia (UKM) pada 12 Jun 2014 juga agak menarik untuk diperhatikan.

Ia antara lain membantu khalayak meneliti realiti mazhab Syiah di Malaysia dari sudut berbeza. Bagaimanapun, perlu dibezakan antara “minoriti agama” dan “agama minoriti” supaya tidak timbul kekeliruan dan salah tanggap.

Dewasa ini, banyak forum, seminar dan perbincangan diadakan dalam usaha mempertahankan agama Islam daripada “agenda Kristianisasi”.

Contoh terdekat adalah Seminar Kalimah Allah dan Kristologi Nusantara anjuran bersama Majlis Agama Islam Selangor (Mais) di Universiti Teknologi Mara (UiTM), Shah Alam pada 6 Mei 2014.

Seminar itu secara terang-terangan mempersenda ajaran Kristian dan penganut Kristian secara keseluruhan, serta secara jelas berciri anti-perpaduan, berniat jahat, tidak mengambil kira sensitiviti masyarakat dan mengancam ketenteraman awam.

Walaupun mendapat bantahan masyarakat Tidak Islam (Bukan Islam) serta beberapa laporan polis dibuat, belum ada sebarang tindakan diambil terhadap penganjur serta sekumpulan penceramah yang terbukti adalah “bekas paderi dan bekas rahib palsu”.

Hujah Muhyiddin jadi panduan dan rujukan

Semasa sidang Dewan Rakyat pada 17 Jun 2014, Ahli Parlimen Penampang, Ignatius Dorell Leiking meminta Menteri Pendidikan menjelaskan tindakan kementerian terhadap UiTM yang telah secara tidak langsung menyebarkan kebencian antara agama melalui penganjuran seminar itu.

Tan Sri Muhyiddin Yassin dalam jawapan bertulis menegaskan bahawa seminar itu berciri akademik dan bersifat sesi percambahan minda (brainstorming), serta bertujuan mempertahankan agama Islam daripada cabaran luar. Dia menyifatkannya sebagai suatu perbincangan akademik yang perlu dilihat secara positif.

Selaras dengan itu, Forum Mempertahankan Agama Minoriti yang dicadangkan pula bertujuan membicarakan cara-cara mempertahankan “agama minoriti” daripada serangan dan dakyah pihak luar.

Perlu ditekankan bahawa seperti kata tajuk, forum itu bertujuan “mempertahankan” dan bukannya “menghasut”. Apatah lagi melanggar Perkara 11 (4) dan “mengembangkan apa-apa doktrin atau kepercayaan agama di kalangan orang yang menganuti agama Islam”.

Bayangkan bahawa koleksi makalah berbentuk penyelidikan berjaya diterbitkan susulan forum tertutup berkenaan dan diedarkan kepada peserta sahaja bagi tujuan akademik.

Tentulah akan dipastikan tidak ada sebarang kandungan yang menyalahi Akta Mesin Cetak dan Penerbitan 1984 atau Akta Hasutan 1948. Buku itu hanya membincangkan tentang usaha mempertahankan agama minoriti serta penjelasan mengenai agenda dakyah pihak luar yang mengancam agama minoriti.

Kalau Menteri Dalam Negeri, Datuk Seri Ahmad Zahid Hamidi berpeluang meneliti buku itu nanti, beliau juga akan mengakui bahawa ia hanya satu penyelidikan (study). Sama seperti jawapannya bagi buku Pendedahan Agenda Kristian (2014) terbitan Mais yang diedarkan semasa seminar anti-Kristian di UiTM.

Forum Mempertahankan Agama Minoriti adalah suatu program akademik dan perbincangan ilmiah bagi menerangkan permasalahan dakyah pihak luar yang menjadi isu dan perbahasan hangat dalam kalangan penganut agama minoriti.

Dalam forum itu nanti, perbincangan dan penjelasan pasti sahaja dilakukan secara ilmiah yang bersifat pro dan kontra, selaras dengan budaya intelektual yang diharapkan; serta dijalankan dalam suasana harmoni tanpa menghina mana-mana agama lain. (Saya meminjam banyak idea daripada jawapan Muhyiddin di Dewan Rakyat pada 17 Jun 2014.)

Oleh itu, fakta dan perbincangan dalam forum itu perlulah dilihat secara positif sebagai suatu bentuk percambahan minda dan intelektual yang sedikit pun tidak melanggar mana-mana peruntukan Perlembagaan.

Kandungan forum tidak langgar Perlembagaan

Forum tertutup itu juga difokuskan kepada khalayak terpilih yang intelektual, matang dan mampu membicarakan topik-topik sensitif secara ilmiah dan akademik. Maka tidak timbul soal ada pihak yang mungkin rasa tergugat dari segi keimanan.

Umum mengetahui bahawa Majlis Fatwa Kebangsaan ada mengeluarkan beberapa pandangan (atau “fatwa” dalam Bahasa Arab) berhubung larangan penyebaran agama Bukan Islam kepada orang Islam.

Buku Pendedahan Agenda Kristian menghuraikannya lebih lanjut sebagai “larangan yang menyebabkan kekeliruan di kalangan umat Islam serta larangan umat Islam menyertai aktiviti yang mempunyai kaitan dengan agama lain khususnya Kristian.”

Agak menarik untuk diperhatikan bahawa majlis fatwa merumuskan senarai “agama lain” sebagai “Cina, Buddha, Hindu, Sikh dan Kristian”. Mungkin sahaja “Cina” merujuk kepada pelbagai ajaran, kepercayaan dan agama yang dianuti orang Cina.

Bagi tujuan Forum Mempertahankan Agama Minoriti yang dicadangkan ini, senarai “agama minoriti” tidak dikhususkan kepada mana-mana agama. Sebaliknya merujuk kepada mana-mana agama, ajaran, anutan dan mazhab minoriti yang terkeluar daripada acuan “agama bagi Persekutuan” dalam Perkara 3 (1).

Forum itu nanti akan membuka peluang meneliti hak dan kebebasan yang dijamin oleh Perlembagaan kepada penganut agama minoriti, serta menghuraikan batasan dan had yang ditetapkan dalam Perlembagaan berkaitan hak penganut agama minoriti.

Panel juga dijangka memperkatakan isu-isu semasa berkaitan agama minoriti dalam ruang lingkup dan kebebasan yang diperuntukkan oleh Perlembagaan. Maknanya, tidak ada apa-apa kandungan yang melanggar peruntukan Perlembagaan.

Saya membayangkan suatu forum ilmiah di mana panel membentangkan hujah, pandangan dan fakta berdasarkan kajian, penyelidikan dan pengalaman berkaitan topik dakyah pihak luar ke atas penganut agama minoriti.

Panel dan peserta tentu berpeluang membincangkan cara-cara mempertahankan agama minoriti dan penganut agama minoriti daripada serangan dan dakyah pihak luar. Hal ini selaras peruntukan Perkara 11 dan maklumat terperinci boleh dirujuk dalam buku Prinsip Perlembagaan dan Pemerintahan di Malaysia (2006).

Selaras semangat Bangsa Malaysia, forum itu juga boleh dijadikan medan untuk mencadangkan cara-cara memupuk perpaduan, meraikan kepelbagaian dan meningkatkan sifat tolak-ansur dalam kalangan masyarakat pelbagai agama.

Puak ultra kiasu, pelampau tidak dibenarkan hadir

Pembicara atau ahli panel forum akan dipilih daripada kalangan individu intelektual, rasional dan matang yang mampu mengemukakan pandangan, hujah, idea, pengalaman dan kritikan berdasarkan topik yang ditetapkan.

Panel diberikan kebebasan untuk berbicara secara akademik serta berdasarkan penyelidikan dan pengalaman sambil mengambil kira segala peruntukan Perlembagaan dan undang-undang negara.

Pembicara bertanggungjawab sepenuhnya atas segala pandangan, hujah dan kritikan yang dikemukakan. Pemudah cara (moderator) pula berhak menghalang pembicara daripada meneruskan hujah-hujah yang difikirkan kurang sesuai.

Forum Mempertahankan Agama Minoriti adalah aktiviti tertutup kerana topik berkaitan agama minoriti mungkin dianggap sensitif bagi kelompok tertentu yang berminda tertutup dan takut pada bayang-bayang sendiri.

Peserta mestilah berumur lebih 18 tahun dan mahu hadir atas kerelaan sendiri. Penyertaan hanya atas undangan penganjur bagi memastikan puak ultra kiasu, pelampau, fanatik, kurang cerdik, rasis dan seumpamanya tidak terlepas masuk ke forum ilmiah ini.

Orang ramai, wakil media, pemerhati atau sesiapa yang berminat untuk hadir wajib mendapatkan kelulusan penganjur dengan mengisi borang dalam talian (online).

Segala langkah berjaga-jaga ini penting – antara lain – demi “keperluan memelihara ketenteraman awam” serta memastikan forum itu nanti tidak disalah anggap mengandungi unsur hasutan.

Lebih teruk jika dituduh sebagai usaha menyebarkan agama minoriti kepada masyarakat awam (termasuk penganut agama Islam dalam lingkungan mazhab Ahlu Sunnah Waljamaah).

Kalau forum diadakan di Selangor, maka Enakmen Ugama Bukan Islam (Kawalan Pengembangan di Kalangan Orang Islam) 1988 perlu diambil kira, walaupun forum ini hanya bertujuan “mempertahankan agama minoriti” dan bukannya “menyebarkan agama minoriti”.

Sebelum forum bermula, pemudah cara akan mengingatkan para peserta bahawa tujuan forum tertutup itu diadakan bukan untuk dicurigai, memperkecilkan mana-mana agama dan bukan untuk menyerang pegangan dan kepercayaan penganut mana-mana agama lain.

Sebaliknya, forum ini adalah semata-mata bagi mempertahankan jati diri penganut agama minoriti di Malaysia dan memberi kefahaman kepada penganut agama minoriti yang diselubungi pelbagai kekeliruan seperti isu serangan, cabaran dan ancaman dakyah pihak luar.

Berdialog sambil memartabatkan bahasa kebangsaan

Istilah “dakwah” tidak digunakan dalam cadangan forum ini kerana bimbang kemungkinan ada puak kurang cerdik yang hanya tahu mengaitkan perkataan “dakwah” dengan agama Islam. Lalu, mungkin frasa “serangan, cabaran dan ancaman dakwah pihak luar” disalah tafsir sebagai “serangan, cabaran dan ancaman dakwah Islam”.

Sekiranya Forum Mempertahankan Agama Minoriti menjadi kenyataan, penganjur mungkin wajar membenarkan wartawan dan media membuat liputan. Untuk selamat, wartawan dan media juga perlu mengemukakan borang penyertaan untuk kelulusan sebelum hadir.

Kalau wartawan hadir dan membuat liputan, mungkin akan timbul pula persoalan bahawa kandungan forum itu tidak lagi bersifat “tertutup”. Sebagai individu yang pernah bekerja di bahagian editorial berita Radio Televisyen Malaysia (RTM) dan akhbar Sinar Harian, tentulah perkara itu juga sudah saya fikirkan.

Sebarang siaran berita mengenai forum agama minoriti itu nanti adalah atas dasar etika kewartawanan dan tidak bertujuan mengganggu ketenteraman awam.

Apa-apa yang dilaporkan wartawan dan media adalah interpretasi berdasarkan etika kewartawanan dan tidak semestinya menggambarkan secara tepat kandungan forum serta apa yang benar-benar berlaku dalam forum.

Forum perlu dikendalikan dalam Bahasa Malaysia selaras dengan kedudukan bahasa ini sebagai bahasa rasmi, bahasa kebangsaan, bahasa komunikasi, bahasa ilmu dan bahasa perpaduan.

Frasa dan istilah bahasa-bahasa lain boleh digunakan mengikut keperluan dan kesesuaian. Peserta yang mengemukakan soalan perlu diingatkan supaya menggunakan Bahasa Malaysia. Langkah ini sebagai usaha memartabatkan bahasa kebangsaan.

Peserta akan dibenarkan mengambil foto (atau selfie) serta membuat rakaman audio dan visual (jika mahu) untuk tujuan akademik, rujukan, penulisan atau untuk disebarkan kepada umum atas tanggungjawab sendiri.

Bagaimanapun, perlu diingat bahawa forum yang dijalankan itu adalah aktiviti tertutup (closed door forum). Segala perkara yang diperkatakan semasa forum tertutup adalah bersifat ilmiah, akademik dan penyelidikan; serta mungkin tidak mampu difahami khalayak umum.

Bayangkan jika forum tertutup ini dapat benar-benar dijalankan dalam skala kecil-kecilan pada 6 Julai 2014, genap dua bulan selepas seminar anti-Kristian di UiTM. Jika anda benar-benar berminat menjayakannya, hubungi uthayasb@yahoo.com.my untuk mendapatkan maklumat lanjut.

[Makalah ini ditulis pada 19 Jun 2014 dan disiarkan di Projek Dialog pada 23 Jun 2014. Forum Mempertahankan Agama Minoriti berjaya dianjurkan di Rumah Kavyan pada 6 Julai 2014. © Uthaya Sankar SB 2014. Harap maklum bahawa anda membaca makalah ini serta segala kandungan di Blog Uthaya Sankar SB atas pilihan sendiri.]

Tuesday, 18 November 2014

Polis Lindungi Penghasut?

Walaupun Perdana Menteri, Datuk Seri Najib Razak dilaporkan beberapa kali berjanji mahu memansuhkan Akta Hasutan, perkembangan semasa dalam negara memberikan gambaran sebaliknya.

Umum sudah sedia maklum akan beberapa tangkapan yang dibuat polis baru-baru ini. Beberapa politikus, ahli akademik dan wartawan dituduh di bawah akta berkenaan.

Tidak lupa juga kes seorang pelajar lelaki berumur 17 tahun di sebuah sekolah menengah kebangsaan di Bandar Tasek Mutiara, Pulau Pinang. [BACA LAGI MAKALAH BERKAITAN]

Ketua Polis Pulau Pinang, Datuk Abdul Rahim Hanafi dan Ketua Jabatan Siasatan Jenayah Pulau Pinang, Mazlan Kesah bertegas mahu tetap menyiasat budak bawah umur itu di bawah Akta Hasutan.

Hal ini amat memeranjatkan dan menghairankan kerana budak berkenaan sekadar menyukai (like) laman “I Love Israel” di Facebook tanpa melakukan sebarang provokasi atau hasutan yang melanggar undang-undang negara.

Kita boleh merujuk Seksyen 3 (1) Akta Hasutan 1948 untuk memahami apakah perkara-perkara yang diklasifikasikan sebagai hasutan.

Pada 24 Ogos 2014, saya berpeluang menjadi pemudah cara dalam salah satu sesi perbincangan di Seminar Kebebasan Agama dan Media Sosial anjuran bersama Projek Dialog dan Artikel 19.

Sebuah buku panduan dalam versi Bahasa Malaysia dan Inggeris yang ditaja penerbitannya oleh Lembaga Kerjasama Pembangunan Antarabangsa Sweden (Sida) turut diedarkan kepada para peserta.

Sesungguhnya buku panduan sekitar 30 halaman itu amat wajar dibaca oleh setiap individu untuk lebih memahami topik-topik seperti kebebasan bersuara, toleransi agama, Kanun Keseksaan, Akta Hasutan dan Akta Keterangan.

Diterangkan dalam buku panduan ini bahawa Seksyen 298 dan 298A Kanun Keseksaan kurang jelas, sekali gus membolehkan pihak berkuasa memanipulasi untuk menghukum sesiapa yang sekadar melakukan sesuatu berasaskan kebebasan bersuara.

Perkara yang dikategorikan sebagai menghasut

Seksyen 4 Akta Hasutan pula menetapkan bahawa adalah menjadi suatu kesalahan jenayah jika seseorang didapati mencuba, bersedia atau bersubahat melakukan perbuatan yang dirasakan ada kecenderungan menghasut.

Buku panduan itu turut memetik enam contoh daripada Seksyen 3 (1) Akta Hasutan untuk menerangkan apa yang diklasifikasikan sebagai “hasutan” di bawah akta berkenaan.

Saya perturunkan sepenuhnya daripada buku panduan berkenaan untuk makluman dan rujukan bersama:

1. “Mendatangkan kebencian atau penghinaan” atau “menimbulkan perasaan tidak puas hati” terhadap pemerintah atau kerajaan.

2. “Membangkitkan rakyat mana-mana Raja” atau sesiapa sahaja di Malaysia untuk membuat perubahan undang-undang “selain secara yang sah”.

3. “Mendatangkan kebencian atau penghinaan” atau “membangkitkan perasaan tidak setia” terhadap pentadbiran keadilan.

4. “Menimbulkan rasa tidak puas hati atau tidak setia” di kalangan rakyat di bawah Yang di-Pertuan Agong atau Pemerintah, atau hanya di kalangan rakyat Malaysia secara amnya.

5. “Mengembangkan perasaan niat jahat atau permusuhan di antara kaum atau golongan yang berbeza di Malaysia.”

6. “Mempersoalkan sebarang perkara, hak, taraf, kedudukan, kesitimewaan, kedaulatan atau prerogatif yang ditetapkan atau dilindungi oleh peruntukan” Perlembagaan Persekutuan mengenai kewarganegaraan, bahasa kebangsaan, peruntukan kuota berkenaan dengan perkhidmatan, permit atau kedaulatan dan imuniti raja-raja.

Penerangan mudah di atas menunjukkan bahawa sesiapa sahaja boleh dikatakan dan dituduh melakukan hasutan!

Anda tidak boleh lari daripada menjadi mangsa

Walaupun empat pengecualian diperuntukkan di bawah Seksyen 3 (2) Akta Hasutan, ia masih boleh dimanipulasi pihak bekuasa dan pihak yang memegang kuasa.

Katakan, misalnya, saya menulis sebuah makalah yang membicarakan perihal beberapa perkara berunsur jahat dan kecenderungan menghasut yang dilakukan orang lain (contoh terbaik: Ridhuan Tee Abdullah) atau mewujudkan permusuhan antara kaum/agama (contoh mudah: Isma, Perkasa).

Tujuan serta niat saya menulis makalah itu adalah bagi mengkritik serta berusaha menghapuskan unsur jahat dan permusuhan yang ditimbulkan pihak berkenaan.

Bagaimanapun, saya masih berdepan kemungkinan besar disabitkan dengan kesalahan melakukan hasutan.

“Di bawah Akta Hasutan, anda tidak perlu berniat untuk menghasut untuk dijatuhkan kesalahan. … Dengan tambahan Seksyen 114a Akta Keterangan pada tahun 2012, mendakwa seseorang di atas kesalahan hasutan di Internet kini lebih mudah bagi kerajaan.”

Demikian diingatkan dalam buku panduan yang diedarkan semasa saya menghadiri seminar berkenaan di Pusat Rakyat LB, Jalan Pantai Bharu, Kuala Lumpur.

Hal ini bermakna, makalah ini juga boleh dikatakan bersifat menghasut walaupun ia bertujuan menyampaikan maklumat kepada orang ramai.

Pada Julai 2013, Najib dilaporkan berkata bahawa Akta Hasutan akan dimansuhkan dan digantikan dengan Akta Keharmonian Nasional.

Apa yang dibimbangi adalah bahawa akta baru itu nanti tidak jauh bezanya dengan akta sedia ada.

Nasihat kepada ketua polis negeri

Resolusi Seminar Kebebasan Agama dan Media Sosial menegaskan bahawa Akta Hasutan yang masih digunakan secara meluas di Malaysia sebenarnya secara terang-terangan mencabuli perlindungan antarabangsa dalam soal hak kebebasan bersuara.

Akta itu dikatakan tidak begitu jelas kerana mengandungi terlalu banyak perkataan dan ungkapan yang kurang jelas serta sukar difahami maksudnya oleh orang awam.

“Masalah dengan undang-undang yang kurang jelas adalah bukan sahaja ia sukar difahami, tetapi ia memberikan ruang yang luas bagi pihak berkuasa untuk mentafsir undang-undang tersebut dengan cara yang membolehkan mereka menghukum pengkritik mereka,” kata buku panduan yang dijadikan rujukan seminar.

Hal ini membawa perhatian saya kembali kepada isu pelajar lelaki berumur 17 tahun yang mahu tetap disiasat oleh polis di bawah Akta Hasutan walaupun dikecam pelbagai pihak.

Memanglah jelas bahawa walaupun remaja itu tidak bersalah, pihak berkuasa boleh sahaja memanipulasi kesamaran dalam Akta Hasutan untuk menghukum si mangsa mengikut keinginan pihak berkuasa.

Tambahan pula, seperti dilaporkan media pada 21 Ogos 2014, Mazlan Kesah mengakui bahawa polis sebenarnya sekadar bertindak atas arahan pihak atasan.

Pada masa sama, anehnya, guru-guru yang secara terang-terangan melakukan hasutan bukan sahaja dilepaskan oleh polis, malah diberikan perlindungan sepenuhnya oleh jabatan pendidikan.

Resolusi seminar yang sempat saya hadiri pada 24 Ogos 2014 juga menekankan bahawa Akta Hasutan tidak mempunyai matlamat yang sah serta bukan lagi digunakan untuk melindungi keselamatan negara dan ketenteraman awam.

Dalam kes pelajar dari Bandar Tasek Mutiara yang mahu dihukum mengikut Akta Hasutan, eloklah pihak berkuasa (polis) berfikir secara matang dan rasional.

Ingatlah bahawa karma yang dilakukan kini bukan hanya membawa padah kepada diri sendiri, tetapi juga kepada anak-cucu.

Selaku pengamal media dan perunding media, suka saya menasihatkan – bukan menghasut – Ketua Polis Pulau Pinang supaya mengeluarkan kenyataan rasmi bahawa siasatan mengikut Akta Hasutan sudah digugurkan tanpa sebarang syarat.

Sebaliknya, polis wajar menyiasat guru-guru terbabit di bawah Akta Hasutan dan Kanun Keseksaan kerana mereka secara terang-terangan melakukan jenayah dan hasutan.

Ayuh kita buktikan bahawa polis dan pihak berkuasa masih boleh dipercayai untuk melindungi orang ramai.

[Makalah ini ditulis pada 5 September 2014 dan disiarkan di The Malaysian Insider pada 8 September 2014. BACA MAKALAH BERKAITAN DI SINI. © Uthaya Sankar SB 2014. Harap maklum bahawa anda membaca makalah ini serta segala kandungan di Blog Uthaya Sankar SB atas pilihan sendiri.]

Monday, 17 November 2014

Melayu Pemalas?

Kata-kata Tun Mahathir Mohamad baru-baru ini bahawa orang Melayu adalah “pemalas” dan “kurang amanah” membuatkan ramai tersentak.

Bekas perdana menteri itu memang terkenal dengan sikap “mulut laser” selepas jawatan perdana menteri diserahkannya kepada Tun Abdullah Ahmad Badawi (2003), dan selepas itu dimintanya supaya diserahkan kepada Datuk Seri Najib Razak (2009).

Najib juga tidak terlepas daripada kritikan di mana Mahathir berkata, jika dia berada di tempat Najib sekarang, dia tentu sudah melepaskan jawatan perdana menteri.

“Harapan saya, Najib akan mengambil ikhtibar daripada prestasinya yang buruk dalam PRU-13. Malangnya sehingga kini tidak nampak apa-apa perubahan dari segi dasar atau pendekatan walaupun saya cuba menyampaikan pendapat saya secara langsung kepada Najib,” akui Mahathir di blognya pada 18 Ogos 2014.

Agak menarik untuk diperhatikan bahawa media arus perdana (elektronik dan bercetak) yang sering menjadi alat propaganda Barisan Nasional (BN) tidak berani bersuara menentang hujah bekas perdana menteri itu.

Ketika melancarkan sebuah buku di Kuala Lumpur pada 11 September 2014, bekas perdana menteri berdarah Malayali itu dilaporkan menyindir orang Melayu dengan menggelarkan mereka “malas”.

Mahathir yang menjadi perdana menteri selama 22 tahun (1981-2003) turut menuduh bangsa Melayu sebagai “kurang amanah”.

Sedap mulut sahaja mamak ini menuduh orang Melayu di negara bertuah ini sebagai “malas” dan “kurang amanah”.

Demikian saya meluahkan rasa marah saya menerusi Facebook kerana saya amat tidak bersetuju dengan kenyataan Mahathir yang bersifat serkap jarang dan stereotaip.

Saya menunggu juga Perkasa, Isma, Umno, Pekida, Kimma, Ridhuan Tee Abdullah, penari tarian punggung, pengusung kepala lembu dan para pejuang Melayu bangkit membantah tuduhan liar itu.

Menunggu juga golongan penulis Melayu bangkit berjuang mempertahankan maruah bangsa Melayu menerusi tulisan-tulisan yang bernas.

Menanti pertubuhan-pertubuhan penulis yang menerima habuan kewangan daripada Najib dan BN bangkit menyatakan sokongan padu yang tidak berbelah bagi.

Golongan penulis tidak berani bersuara

Pada suatu majlis penyampaian hadiah di kediaman rasminya di Putrajaya pada 7 Januari 2014, Tan Sri Muhyiddin Yassin dilaporkan berkata bahawa golongan sasterawan (Melayu) sentiasa bersama BN dan tidak pernah bersama pembangkang.

“Sekiranya ada pihak yang mendakwa golongan sasterawan berada di haluan sana (pembangkang), manakala pemimpin negara berada di haluan sini (kerajaan), itu adalah dakwaan yang tidak benar sama sekali,” katanya (Utusan Malaysia, 8 Januari 2014) – BACA LAGI.

Akan tetapi, sepanjang pengetahuan saya, sehingga makalah ini ditulis, mereka belum berani bersuara menentang tuduhan liar Mahathir.

Agak menarik bahawa apabila Pengerusi Majlis Gagasan Malaysia, Manivannan Rethinam membidas kritikan Mahathir, Yang DiPertua Perkasa Selangor, Abu Bakar Yahya memberikan amaran kepada Manivannan supaya tidak masuk campur.

Selain tuduhan “malas”, golongan belia (lelaki) Melayu pula dilihat oleh Mahathir sebagai lebih berminat menjadi mat rempit dan sampah masyarakat.

“Kalau kita pergi universiti, 70 peratus perempuan. Budak-budak jantan, apa dia buat? Jadi mat rempit. … Semasa saya jadi perdana menteri, saya tidak mahu orang Melayu jadi bodoh,” katanya dalam suatu wawancara khas yang disiarkan di akhbar Mingguan Malaysia (14 September 2014).

Semasa berkongsi tuduhan “malas” dan “kurang amanah” itu menerusi Facebook, saya terpaksa membuat catatan berikut: Jangan pula ada lagi puak kurang cerdik yang menuduh “Uthaya kata Melayu malas dan kurang amanah”.

“Dalam al-Quran, ada satu Islam sahaja. Kita yang buat tiga Islam, empat Islam. Sekarang ini, ada 1,000 Islam,” katanya lagi menerusi Mingguan Malaysia.

Petikan itu juga saya kongsikan menerusi laman rangkaian sosial dengan catatan berupa harapan bahawa tidak ada sesiapa yang memutar-belitkan fakta lalu membuat tuduhan “Uthaya kata sekarang ini ada seribu Islam.”

Catatan berupa sindiran halus itu adalah disengajakan kerana semua paparan saya di Facebook adalah umum (public) dan sering disalah tafsir golongan kurang cerdik, etnosentrik dan rasis yang turut memantau tulisan saya.

Sekadar contoh, tidak lama dahulu, saya mengulas buku Sensitive Truths in Malaysia: A Critical Appraisal of the Malay Problem (2013) tulisan AB Sulaiman. [BACA DI SINI]

Segera muncul sekelompok kecil manusia yang kurang mampu membaca, lalu memutar-belitkan fakta berdasarkan fikiran sempit mereka.

Jangan lupa ‘Dilema Melayu’

Kelompok fanatik yang kurang cerdik itu membuat kesimpulan “Uthaya kata bangsa Melayu tidak wujud” sedangkan itu adalah hujah penulis buku berkenaan.

Anehnya, apabila Mahathir menyelar pemimpin Melayu serta bangsa Melayu secara terang-terangan, mereka memilih untuk membisu seribu bahasa.

Mungkin kerana mereka menganggap Mahathir maha berkuasa dan pengkritik akan terbakar hangus jika cuba melawan hujahnya.

Kalau mahu dikatakan kelompok ultrakiasu itu tidak mahu “cari gaduh” dengan pengkritik daripada kaum sendiri (Melayu), ternyata Mahathir berjaya mengabui mata mereka dengan menyembunyikan identiti sebenar keturunannya.

Dalam pada itu, ada pihak yang terlalu taksub dengan Mahathir mempersoalkan mengapa baru kini kita mahu mengkritik Mahathir, sedangkan sejak dahulu dia mengkritik orang Melayu secara terang-terangan.

Contoh paling mudah adalah buku The Malay Dilemma (1970) di mana Mahathir mengkritik, menyindir dan menyelar orang Melayu dengan berani dan tanpa simpati.

Ada dua faktor asas yang perlu diperhatikan berkenaan buku itu untuk menjawab persoalan mengapa orang tidak marah-marah pada waktu itu.

Pertama, buku berkenaan ditulis menggunakan Bahasa Inggeris dan sebagaimana selalu diingatkan oleh Mahathir sendiri sehingga hari ini, orang Melayu kurang membaca buku “bahasa penjajah” itu.

Kedua, selepas terbit, buku berkenaan diharamkan oleh perdana menteri waktu itu, Tunku Abdul Rahman. Maka, tidaklah dibaca secara terbuka atau dikritik secara terbuka kandungannya.

Pada 1981, sebaik Mahathir berjaya menjadi lelaki berdarah Malayali pertama memegang jawatan perdana menteri Malaysia, buku The Malay Dilemma tidak lagi diharamkan.

Malah, Ibrahim Saad menterjemahkan buku itu ke Bahasa Malaysia dengan judul Dilema Melayu (1982) demi manfaat pembaca Melayu (Umno).

Orang Melayu mudah lupa?

Memandangkan buku berkenaan dikarang oleh perdana menteri yang amat berkuasa dan disifatkan bersikap “kuku besi”, tentulah tidak ada sesiapa pun berani mempersoalkan segala hujah, kritikan, sindiran dan cemuhan Mahathir terhadap orang Melayu.

Orang Melayu mudah lupa. Demikian juga sering diingatkan oleh Mahathir.

Sajak berjudul “Melayu Mudah Lupa” dibacakan Mahathir dengan penuh perasaan pada akhir ucapan penggulungan semasa Perhimpunan Agung Umno di Pusat Dagangan Dunia Putra (PWTC), Kuala Lumpur pada 23 Jun 2001.

Harap maklum bahawa Mahathir masih perdana menteri waktu itu dan tidak ada sesiapa yang berani melawan atau membantah hujah-hujah yang disampaikannya menerusi sajak berkenaan.

Menurut laporan di Utusan Malaysia, “sebaik sahaja beliau (Mahathir) selesai membacanya (sajak), seluruh perwakilan (Umno) bangun secara spontan dari kerusi masing-masing sambil memberikan tepukan gemuruh.”

Walaupun saya dan Mahathir sama-sama mempunyai darah Malayali, saya masih tidak bersetuju apabila Mahathir menyelar orang Melayu sebagai malas, tidak amanah dan sebagainya.

Kalaulah benar orang Melayu masih malas dan tidak amanah, bukankah itu bukti kegagalan Mahathir sendiri sebagai perdana menteri, presiden Umno (baru dan lama) dan pengerusi BN?

Timbul pula pertanyaan berkenaan motif sebenar Mahathir membuat segala tuduhan dan kritikan itu.

Apakah dia sebenarnya mahu melemahkan Najib yang sudah sedia “retak menanti belah”?

Apakah Mahathir mahu segera mengangkat Muhyiddin atau Datuk Seri Zahid Hamidi menjadi perdana menteri baru menjelang PRU-14?

Atau apakah pemimpin veteran itu asyik terimbas akan kegemilangan masa lalu dan menyimpan sedikit cita-cita untuk kembali memegang tampuk pemerintahan negara?

“Bangsa saya tidak tahu bersyukur”

Persoalan-persoalan di atas hanyalah andaian-andaian yang timbul semasa berbual santai dengan rakan-rakan pelbagai kaum dan agama sejak seminggu lalu.

Kalaulah kata-kata Mahathir boleh dipercayai, segala kritikannya tidak bertujuan meraih simpati dan tidak juga bertujuan memburukkan kaum Melayu.

“Saya sedih. Bukanlah saya berharap kerana kesedihan saya akan menarik simpati sesiapa. Hanya saya ingin menyatakan perasaan saya – perasaan apabila melihat kaum bangsa saya, orang Melayu, begitu sekali tidak tahu bersyukur, begitu sekali mudah lupa, begitu sekali mudah dipengaruhi dan diperalat oleh orang lain sehingga sanggup memburukkan bangsa sendiri.”

Demikian petikan “Suara hati Dr Mahathir” yang disiarkan di Utusan Malaysia (23 September 2012) untuk renungan bersama.

“Orang putih, secara terbuka menyatakan orang Melayu adalah bodoh dan malas, tidak mampu menyumbang apa-apa kepada pembangunan negeri-negeri mereka. … Orang asing dari India dan Cina [sic] perlu dibawa masuk untuk mengatasi masalah Melayu malas dan tidak cekap,” katanya lagi.

Ternyata tidak seorang pun individu kaum Melayu yang terlepas daripada kritikan pedas Mahathir.

“Untuk bekerja sebagai budak pejabat memerlukan kelulusan tertentu. Tetapi untuk menjadi Yang Berhormat, menteri, bahkan Perdana Menteri tidak memerlukan apa-apa sijil atau kelulusan.”

Kata-kata Mahathir di atas seiring keluhan orang ramai yang sudah meluat, kecewa dan menyampah dengan perangai buruk para politikus yang tidak layak menjadi pemimpin.

Dalam tulisan sama di akhbar Utusan Malaysia (23 September 2012), Mahathir meluahkan rasa sedih dan kecewa kerana bangsanya (Melayu, bukan Malaysia) “jelas tidak dapat menangani kejayaan”.

“Bangsa saya mudah lupa. Bangsa saya tidak tahu bersyukur,” katanya.

Memang hebat lakonan dan persembahan Mahathir. Memang besar sumbangannya kepada negara.

Namun, saya tetap merakamkan rasa sedih, marah dan kecewa berikutan kenyataanya bahawa orang Melayu “malas” dan “tidak amanah”.

[Makalah ini ditulis pada 15 September 2014 dan disiarkan di The Malay Mail Online pada 16 September 2014. © Uthaya Sankar SB 2014. Harap maklum bahawa anda membaca makalah ini serta segala kandungan di Blog Uthaya Sankar SB atas pilihan sendiri.]