Monday, 12 November 2018

Maszlee Perlu Bertemu Penulis, Bukan ‘Penjilat’


Pendedahan berani berkaitan kewujudan “penjilat” dalam dunia seni dan sastera Melayu oleh Faisal Tehrani (Sastera adalah makanan anjing, 8 November 2018), Ronasina (Budaya ‘penulis menjilat’ memang ada, bukan baru, 10 November 2018), Arafat Hambali (Kenapa saya boikot himpunan penulis?, 10 November 2018) dan Abdullahjones (Sastera, anjing, kuda dan pura-pura, 11 November 2018) membuktikan bahawa isu yang ditimbulkan memang benar-benar wujud.

Sesungguhnya memang ada kelompok pengarang Sastera Melayu yang memberi ruang dan peluang sehingga memungkinkan kuasawan dan politikus terus-menerus memperkudakan golongan penulis bagi kepentingan peribadi.


Pada masa sama, golongan penulis tanpa jati diri ini sanggup pula diperkuda dan terus-menerus “menjilat” asalkan mendapat habuan dalam bentuk dana, peluang dan peruntukan.

Situasi ini mengingatkan saya kepada kenyataan Tan Sri Muhyiddin Yassin sewaktu beliau masih menjadi Timbalan Perdana Menteri dan Menteri Pendidikan.

Pada suatu majlis penyampaian hadiah pertandingan menulis pada 7 Januari 2014, beliau dilaporkan oleh Bernama sebagai berkata, “Sekiranya ada pihak yang mendakwa golongan sasterawan berada di haluan sana (berpihak kepada pembangkang) manakala pemimpin negara berada di haluan sini (kerajaan) … ia adalah dakwaan yang tidak benar.”

Pada pandangannya (waktu itu), golongan sasterawan sentiasa bersama kerajaan dan tidak pernah bersama pembangkang. [BACA LAGI DI SINI]

Keadaan berubah berikutan tindakan Datuk Seri Najib Razak (Perdana Menteri waktu itu) menggugurkan semua jawatan Muhyiddin pada 28 Julai 2015 dan beliau seterusnya menyertai pembangkang.


Akhirnya, Muhyiddin bersama-sama Tun Mahathir Mohamad dan Pakatan Harapan (PH) berjaya menumbangkan Barisan Nasional (BN) dalam Pilihan Raya Umum Ke-14 (9 Mei 2018), lalu membentuk kerajaan.

Sekelompok “penjilat” dalam kalangan penulis Sastera Melayu yang dahulu menyokong Muhyiddin [Umno], kemudian tidak mengendahkannya [Bersatu], kembali “menjilat” kerajaan (PH).

Drama ini berlaku di depan mata dan tidak perlulah dinafikan. Perkongsian foto dengan penuh bangga di media sosial oleh golongan “penjilat” jelas menunjukkan perkara ini.

Kenyataan kononnya mereka menyokong kerajaan semasa (government of the day) hanyalah alasan bodoh untuk menutup hobi “menjilat” kuasawan demi mendapatkan habuan.

Pengarang Bermaruah Susah Dapat Pengiktirafan

Di sisi lain, masih wujud golongan seniman, sasterawan, aktivis dan pengiat seni/sastera yang memiliki maruah dan jati diri, lalu meneruskan kerja tanpa perlu menjadi lalang atau “penjilat” setiap kali ketua pengarah, menteri atau kerajaan berubah.


Bagi golongan penulis seperti ini, karya mereka jarang mendapat pengiktirafan kerana pihak yang terlibat dalam proses pemilihan termasuk para “penjilat” yang melihat golongan pengarang bermaruah sebagai saingan yang wajar dipinggirkan. “Penjilat” pasti memilih karya “penjilat” juga!

Kita tidak boleh mengimpikan karya-karya Sasterawan Negara Datuk Seri A. Samad Said dan Faisal Tehrani (Mohd Faizal Musa) diangkat semula sebagai teks Komponen Sastera (Komsas) di sekolah. Karya-karya saya juga tidak mungkin masuk ke sekolah.

Hal ini mengingatkan kepada pendedahan yang dilakukan bekas pensyarah dan penulis, Lim Swee Tin pada 24 Januari 2011. Katanya, kaedah pemilihan teks Komsas adalah “haprak” dan “berkemungkinan wujudnya amalan rasuah sebab karya yang tak penuhi kriteria terpilih”. [BACA LAGI DI SINI]


Dr Maszlee Malik selaku Menteri Pendidikan — sekali gus sasaran golongan “penjilat” dalam dunia seni, sastera dan penerbitan — diingatkan oleh Faisal dan Abdullahjones supaya sentiasa berwaspada.

Maszlee selaku penaung Himpunan Penulis Malaysia (16 November 2018) mungkin akan berpeluang bertemu dan bersalam-salaman dengan sejumlah “penjilat”. Khabarnya Lim Swee Tin dan Raja Rajeswari Seetha Raman juga akan hadir.



Mungkin juga sesudah — atau sebelum — acara besar-besaran itu, Maszlee wajar mengatur pertemuan dengan kelompok seniman, sasterawan dan aktivis bahasa/sastera pinggiran.

Tidak perlu penaung dan ucap utama. Hanya pertemuan santai untuk berbincang isu-isu sebenar seputar dunia seni, sastera, penulisan dan penerbitan buku tanah air tanpa kehadiran golongan “penjilat”.

[UTHAYA SANKAR SB adalah penulis, penerbit dan pencinta buku. Ulasan ini disiarkan di Malaysiakini pada 12 November 2018. Harap maklum bahawa anda membaca mana-mana tulisan Uthaya Sankar SB atas pilihan sendiri.]


Friday, 9 November 2018

Kelas Bahasa Malaysia untuk Kanak-kanak

Pengumuman Menteri Pendidikan, Maszlee Malik pada 31 Oktober 2018 bahawa peperiksaan bagi murid-murid Tahun 1, 2 dan 3 (Tahap 1) dimansuhkan adalah berita yang menggembirakan.

Perkembangan ini bermakna, murid-murid tidak akan tertekan untuk mencapai keputusan cemerlang dalam peperiksaan, seperti yang sering berlaku. Para guru pula boleh menumpukan kepada aspek pengajaran sebenar tanpa terlalu memikirkan gred dan pencapaian murid-murid.

Seperti dimaklumkan oleh Maszlee, satu sistem pentaksiran yang lebih objektif akan diperkenalkan pada sesi persekolahan mulai Januari 2019.


Di pihak ibu bapa, mereka perlu mengurangkan kebergantungan kepada jumlah ‘A’ yang diperoleh oleh anak-anak. Sebaliknya, perlu sedia memberi ruang dan peluang kepada anak-anak menikmati pembelajaran dan proses menimba ilmu secara lebih berkesan.

Sebagai seorang individu yang mencintai Bahasa Malaysia, serta terlibat secara langsung bersama-sama Kumpulan Sasterawan Kavyan (Kavyan) dalam usaha menggalakkan budaya membaca dan minat menulis secara kreatif dalam kalangan masyarakat pelbagai kaum, saya berharap ibu bapa akan memberikan tumpuan kepada tiga aspek berkenaan — penguasaan bahasa, pemupukan minat membaca, dan kreativiti penulisan — dalam kalangan anak-anak.

Apabila ketiga-tiga aspek ini berjaya dipupuk sejak usia muda (Tahap 1) tanpa tekanan “peperiksaan dan markah”, maka kanak-kanak ini akan memiliki penguasaan bahasa, minat membaca dan daya kreativiti dalam penulisan sebelum melangkah ke Tahap 2 (Tahun 4, 5 dan 6).

Malah, kanak-kanak ini akan membawa ilmu itu sebagai “bekal” yang berguna sepanjang hidup. Hal ini demikian kerana mereka menimba ilmu berkenaan pada usia muda bukan untuk lulus peperiksaan, tetapi disajikan dalam bentuk dan format yang menyeronokkan.

Sehubung itu, saya [Uthaya Sankar SB] mengendalikan kelas khas dalam kumpulan kecil bagi membimbing kanak-kanak sekolah rendah menguasai Bahasa Malaysia, memupuk minat membaca buku cerita, serta kemampuan menulis secara kreatif.

Antara topik yang akan terkandung dalam kelas mingguan ini:

● Kemampuan meluahkan pandangan dan perasaan.
● Menulis secara kreatif dan efektif.
● Sesi sumbang saran (brainstorming).
● Memasukkan unsur emosi dalam penulisan.
● Memanfaatkan pancaindera dalam penulisan.
● Menangani dialog dalam penulisan.
● Kemahiran pengucapan awam.
● Kemahiran komunikasi.
● Memupuk minat membaca buku cerita.


Sesi mingguan dalam bentuk home tuition ini dijalankan dalam kumpulan kecil sekitar 5 kanak-kanak dalam setiap kelas. Lokasi pilihan saya adalah sekitar Shah Alam, Klang, Subang Jaya dan Petaling Jaya.

Kelas bimbingan ini akan dimulakan pada Disember 2018. Hubungi saya menerusi Messenger (Facebook) atau WhatsApp 011-11411952 untuk tempahan slot.


Thursday, 8 November 2018

Buku MAIS Boleh Undang Murtad

Pembaca akan lebih memahami dan kagum dengan gerakan mubaligh Kristian.

Islam adalah indah. Islam adalah mudah. Islam menggalakkan salam (keamanan). Itu antara perkara paling asas yang diketahui dan diakui oleh semua pada peringkat antarabangsa.

Bagaimanapun, nampak gayanya, keadaan sedikit berbeza dalam konteks di Malaysia kerana sentiasa ada pihak tidak bertanggungjawab yang cuba mencemarkan kesucian dan keindahan Islam dengan memanipulasi nama Islam itu sendiri.

Dalam perkembangan terkini – dan masih hangat – adalah isu “Seminar Kalimah Allah dan Kristologi Nusantara” anjuran Universiti Teknologi Mara (UiTM) dan Majlis Agama Islam Selangor (MAIS) pada 6 Mei 2014.

Seperti yang saya tegaskan dalam laporan polis pada 8 Mei 2014, sebagai pengamal multifaith (percaya pada ajaran semua agama), saya membidas kandungan seminar itu yang dijadikan platform mempersenda ajaran Kristian dan penganut Kristian secara keseluruhan.

Apabila saya berpeluang membaca buku Pendedahan Agenda Kristian (2014) terbitan MAIS, perasaan saya amat terganggu. Seperti yang saya nyatakan dalam makalah bertajuk “Benarkah ini agenda Kristian?” (Projek Dialog, 16 Mei 2014), saya berjaya mendapatkan senaskhah buku itu pada 15 Mei 2014 dan terus membacanya dengan penuh teliti.

Perasaan saya terganggu bukan sahaja kerana buku itu berciri anti-Kristian serta boleh diklasifikasikan sebagai bahan bacaan berunsur fitnah terhadap ajaran Kristian dan penganut Kristian.

Selain daripada itu, saya terasa amat bimbang kerana buku itu khabarnya telah diedarkan secara percuma kepada peserta – majoriti Melayu-Islam – yang menghadiri (atau dipaksa menghadiri) seminar berkenaan.

Saya mempunyai alasan untuk berasa khuatir bahawa buku Pendedahan Agenda Kristian boleh menjadi pencetus, pemangkin dan penggalak kepada lebih ramai orang Melayu meninggalkan agama Islam (murtad; daripada kata “riddah” dalam bahasa Arab) dan memilih untuk memeluk agama Kristian.

Selepas saya dan Perzeus James membuat laporan polis (8 Mei 2014), kami berdua diminta pergi ke Ibu Pejabat Polis Daerah (IPD) Shah Alam pada 16 Mei 2014 untuk memberi keterangan bagi membantu siasatan kes.

Antara lain, kami menegaskan kepada pegawai penyiasat jenayah, Inspektor Rohaini Baharom, bahawa penganjur dan penceramah seminar itu perlu disiasat mengikut Seksyen 298 dan 298A Kanun Keseksaan kerana menggalakkan perpecahan, permusuhan, ketidak harmonian dan kebencian dengan menggunakan alasan agama.

Buku ini wajar diteliti oleh Jakim dan KDN kerana mungkin boleh menyesatkan orang Islam.

Nampaknya, Jabatan Kemajuan Islam Malaysia (Jakim) dan Kementerian Dalam Negeri (KDN) juga perlu diminta segera mengkaji buku Pendedahan Agenda Kristian yang dikhuatiri menyelitkan “agenda” tersembunyi “memudahkan” orang Islam murtad!

Punca Orang Melayu Keluar Islam

Dalam pada Jakim dan KDN “meraikan kejayaan” mengharamkan novel Perempuan Nan Bercinta (2012) karya Faisal Tehrani hampir dua tahun selepas ia diterbitkan (dan khabarnya sudah habis dijual dan dibaca orang), jangan sampai buku “panduan untuk murtad” seperti ini terlepas daripada radar. [Baca jugaSastera Adalah Makanan Anjing]

Sesungguhnya Pendedahan Agenda Kristian adalah sebuah buku yang berciri anti-Kristian, tidak mengambil kira sensitiviti masyarakat, mengancam ketenteraman awam, berniat jahat, berunsur fitnah dan mengandungi anasir-anasir yang mampu menghancurkan keharmonian rakyat pelbagai kaum, agama, etnik, kepercayaan dan mazhab di Malaysia.

Seperti dinyatakan dalam buku itu sendiri, “tindakan memurtadkan umat Islam walau dengan apa alasan sekalipun adalah sesuatu perkara yang tidak wajar.” Anehnya, terdapat banyak unsur “galakan murtad” dalam buku ini sendiri!

“Isu murtad di kalangan umat Islam di Malaysia telah sampai ke tahap kritikal malah dikhuatiri semakin bertambah setiap hari. Gejala ini memberi gambaran kepada kita bahawa semakin ramai umat Islam telah terpesong daripada ajaran Islam sebenar selain kekuatan Islam di Malaysia semakin tergugat oleh pelbagai anasir dalaman atau luaran.”

Petikan di atas (daripada halaman 30 buku berkenaan) benar-benar merisaukan saya dan membuatkan saya khuatir akan kesan psikologi yang akan dirasai oleh generasi muda Melayu-Islam yang memiliki “kejahilan” dan “keinginan meneroka perkara baru” (halaman 31).

Sejak kecil hingga sekarang, saya tidak pernah membayangkan ada orang Melayu-Islam yang sanggup meninggalkan segala keistimewaan, kemewahan dan peluang khas yang dimiliki (seperti dijamin dalam Perlembagaan Persekutuan) semata-mata kerana terpengaruh dengan “gelombang murtad” iaitu “gejala yang semakin menular”. Tambahan pula, murtad dikira sebagai jenayah berat dalam Islam.

Bagaimanapun, buku Pendedahan Agenda Kristian seolah-olah tampil “mengajar” pelbagai teknik dan taktik yang boleh ditangani untuk kekal murtad tanpa perlu kehilangan apa-apa kemewahan dan hak istimewa yang diperolehi sebagai Bumiputera dan Melayu-Islam.

Buku ini turut mengakui wujud “kelalaian dan kelemahan jatidiri umat Islam” termasuk faktor-faktor luaran seperti “ujian kebendaan, kelemahan penguatkuasaan, desakan hidup, perkahwinan, kelemahan ummah” selain “usaha mubaligh agama lain”.

Orang Melayu yang ada “niat” untuk murtad mungkin tidak sanggup berbuat demikian selama ini kerana “Mahkamah Syariah mengharamkan seseorang Muslim keluar daripada agama Islam (murtad) berdasarkan peruntukan undang-undang Islam” (halaman 38).

Kisah menarik bagaimana Jamaluddin menjadi paderi Melayu pertama.

Bagaimanapun, kalau mereka berpeluang membaca buku ini, saya khuatir, bimbang dan gelisah bahawa mereka akan mendapat “semangat baru”. Apa tidaknya! Buku ini “mengajar” apa yang pernah dan boleh dilakukan secara langkah demi langkah (step by step).

Diterangkan dalam buku ini (halaman 35) mengenai “kejayaan” Jamaluddin Osman @ Joshua Jamaluddin dilantik menjadi Paderi Melayu pertama di Petaling Jaya pada tahun 1987.

Kes-kes Yang Menaikkan Semangat!

“Beliau pernah ditahan ISA. Tetapi pihak gereja, beberapa NGO, beberapa pemimpin politik dan Majlis Peguam pernah membantah dan mencabar kes berkenaan di mahkamah. Father Joshua Jamaluddin memiliki iras Melayu dan berpakaian seperti Melayu kini lepas bebas untuk menggerakkan program kristianisasi terhadap umat Islam.”

Harap maklum bahawa perenggan di atas bukan daripada sebuah buku dakwah mubaligh Kristian, tetapi daripada sebuah buku terbitan MAIS yang diedarkan secara percuma kepada orang ramai (Islam) semasa seminar anti-Kristian di UiTM.

Tidak mustahil bahawa “semakin ramai umat Islam (yang) telah terpesong daripada ajaran Islam sebenar” (halaman 30) akan berasa kagum membaca kisah kejayaan Father Joshua Jamaluddin yang “kini lepas bebas”. Mungkin mereka tidak pernah tahu mengenai perkara ini tetapi kini mereka sudah tahu secara jelas dan mendalam.

Jangan lupa bahawa “kempen Kristianisasi” ini bukan dilakukan mubaligh Kristian, sebaliknya menerusi sebuah buku terbitan MAIS. Sementara UiTM menganjurkan seminar anti-Kristian, MAIS pula seolah-olah mengambil peluang mengedarkan buku “panduan untuk murtad” kepada peserta yang terdiri daripada pelajar institusi pengajian tinggi dan sekolah menengah.

Kes Lina Joy dihuraikan dalam bentuk isi-isi penting yang mudah dibaca dan difahami (halaman 36-41). Kalaulah saya seorang Melayu-Islam dan saya bercadang untuk murtad – tanpa “dipengaruhi” orang Kristian – maka banyak panduan berguna yang boleh saya pelajari dengan membaca buku Pendedahan Agenda Kristian.

Bayangkan bahawa saya (andaikan saya Melayu-Islam) seorang pelajar yang menghadiri “Seminar Kalimah Allah dan Kristologi Nusantara” pada 6 Mei 2014 dan menerima senaskhah buku berkenaan yang diedarkan secara percuma oleh MAIS.

Ibu bapa saya pasti tidak menghalang saya membaca buku itu; malah mungkin berasa bangga melihat anak mereka sudah mula membaca buku-buku “agama” terbitan MAIS selepas menghadiri seminar anti-Kristian anjuran UiTM.

Kes Aishah Bokhari (halaman 42-46) mungkin akan menambah semangat dan keyakinan saya bahawa ada pelbagai pihak (NGO, peguam dan sebagainya) yang akan tampil “membantu” saya sekiranya saya memutuskan untuk meninggalkan agama Islam (murtad).

Kes Lina Joy dan Nor Aishah boleh dijadikan “panduan” untuk murtad.

Pada halaman 47, dinyatakan bahawa salah satu kesan daripada kes Lina Joy dan Aishah Bokhari adalah “buka peluang kes baharu dan tambah keberanian yang telah murtad” walaupun mengikut hukum syarak, “pesalah murtad boleh dikenakan hukuman bunuh” (halaman 30).

Pada penelitian saya sebagai seorang pengamal media, “impak dan kesan ke atas umat Islam” seperti yang dikhuatiri itu sebenarnya turut dibawakan menerusi buku Pendedahan Agenda Kristian terbitan MAIS. Tambahan pula, buku ini ditulis menggunakan Bahasa Malaysia yang amat mudah dibaca dan difahami orang Melayu.

(Soal bahasa terpaksa diungkitkan di sini kerana terdapat kes buku tulisan Charles Darwin dan Karen Armstrong dalam versi Bahasa Inggeris dibiarkan tetapi terjemahan Bahasa Malaysia diharamkan oleh KDN di negara bertuah ini.)

Jakim, KDN Elok Siasat Sebelum Terlewat

Memandangkan bahawa kini terdapat capaian internet di mana-mana, MAIS seolah-olah tidak lupa “membuka ruang dan peluang” kepada orang Melayu-Islam yang mungkin mahu mendapatkan lebih banyak maklumat dan “panduan untuk murtad” dari seluruh dunia.

Mereka hanya perlu mendapatkan beberapa pautan (link) yang dipromosikan dalam buku ini (halaman 48-52) untuk tahu bahawa mereka tidak sendirian dalam “perjuangan” mereka untuk meninggalkan agama Islam!

Malah, MAIS secara penuh licik memberikan pautan bagi sebuah laman “yang ditubuhkan untuk membela golongan murtad yang ingin melarikan diri ke luar negara setelah murtad”. Sekali lagi, harap maklum bahawa pautan itu bukan diberikan oleh “mubaligh Kristian” dan “musuh-musuh Islam”.

Melalui buku Bahasa Malaysia ini juga, saya (bayangkan bahawa saya orang Melayu-Islam yang tidak tahu Bahasa Inggeris) berjaya memahami sepenuhnya makna “evangelisme”.

Saya difahamkan – oleh MAIS – bahawa “agama Kristian adalah agama misionari, yang meletakkan statusnya sebagai agama universal. Ajarannya menetapkan bahawa agama ini mesti disebarkan ke seluruh umat manusia.”

Salah satu laman yang dipromosikan MAIS dalam buku ini.

Menerusi buku ini juga (halaman 58-59), orang Melayu mungkin menjadi amat kagum dengan semangat para penganut Kristian yang “perlu menyediakan prasarana misionari mubaligh seperti penyebar agama, bahan, sasaran fokus dan cara penyebaran.”

Pelbagai artikel berkaitan agama Kristian dalam Bahasa Inggeris diterjemahkan kepada Bahasa Malaysia untuk dimuatkan dalam buku ini sehingga mampu membuatkan pembaca Melayu-Islam (yang tidak tahu Bahasa Inggeris sekalipun) kagum dengan gerakan mubaligh Kristian yang amat profesional, tahan lasak dan intelektual.

Malah, dikemukakan pelbagai “penyamaran” yang boleh dimanfaatkan oleh orang Melayu yang sudah meninggalkan Islam dan memeluk Kristian secara senyap-senyap. Ada pelbagai idea yang mungkin tidak pernah kita terfikir selama ini. MAIS memang hebat, bijak dan licik dalam “menyampaikan maklumat berguna” berhubung perkara ini.

Ingat: Segala maklumat dan “panduan untuk murtad” itu bukan disebarkan kepada anda oleh orang Kristian dan “musuh-musuh Islam” tetapi oleh sebuah pertubuhan Islam. Dan saya mungkin dipersalahkan kerana melakukan pendedahan ini serta meluahkan kekhuatiran saya secara terbuka.

Buat masa ini, buku Pendedahan Agenda Kristian tidak diharamkan oleh Jakim dan KDN. Maka bayangkanlah bahawa orang Melayu-Islam bebas membacanya secara berani di tempat terbuka untuk mendapatkan “panduan untuk murtad”.

Perkara ini amat merisaukan saya. Besarlah harapan saya bahawa Jakim dan KDN akan menganggap makalah ini sebagai aduan rasmi daripada seorang rakyat Malaysia yang bertanggungjawab, lalu mengambil tindakan sewajarnya bagi membendung gejala murtad dalam kalangan orang Melayu.

[Makalah ini ditulis pada 18 Mei 2014 dan disiarkan di Projek Dialog pada 18 Mei 2014. © Uthaya Sankar SB 2014. Harap maklum bahawa anda membaca mana-mana kandungan di mana-mana blog kendalian Uthaya Sankar SB atas pilihan sendiri.]


Sunday, 4 November 2018

Terbang Pulang Menjelang Deepavali


“Imaginasi lebih penting daripada pengetahuan. Ilmu pengetahuan adalah terhad. Khayalan pula melingkungi seluruh dunia.” Demikian ditegaskan oleh Albert Einstein apabila diwawancara bagi majalah The Saturday Evening Post (26 Oktober 1929).

Daya imaginasi atau khayalan memang menjadi sumber inspirasi kepada banyak penemuan baharu dalam tamadun moden, khususnya dalam bidang sains dan teknologi.

Epik Ramayana tulisan Valmiki ternyata merupakan fiksyen sains yang pertama di dunia. Teks berkenaan dihasilkan sekitar abad ke-4 Sebelum Masehi dan menggambarkan kisah yang berlaku sekitar tahun 7300 Sebelum Masehi.


Ramayana sering dilihat sebagai karya sastera agung (susastra) dan karya sejarah (itihasa). Makalah ini pula memperkatakan budaya pemikiran sains dan teknologi yang terkandung di dalamnya. Tumpuan khusus diberikan kepada kehadiran kapal terbang – atau vimana dalam Sanskrit – dalam epik ini yang sebenarnya memenuhi ciri-ciri sebuah karya fiksyen sains.

Perkataan vimana terdiri daripada dua suku kata, iaitu “vi” (langit) dan “mana” (mengukur). Istilah vyomachara pula merujuk kepada juruterbang; iaitu terdiri daripada “vyoma” (angkasa) dan “chara” (penggembara). Juruterbang bermata buntang yang digambarkan oleh Valmiki dalam tulisan pada sekitar abad ke-4 Sebelum Masehi sama dengan gambaran juruterbang moden yang memakai gogel!


Watak Sita (isteri Rama) menyebut mengenai beberapa jenis kapal terbang dalam bab Ayodhya Kanda. Dialognya merujuk kepada “kereta terbang” yang “bergerak merentas langit”. Watak Sumantra (penasihat kepada Dasaratha, bapa Rama) menyebut mengenai “kereta terbang milik dewa-dewi”.

Salah satu “kereta terbang” yang penting dalam epik Ramayana ialah Pushpa Vimana, di mana “pushpa” bermakna bunga-bungaan. Nama lain yang diberi kepadanya ialah Dandu Monara, di mana dalam bahasa Sinhala (bahasa rasmi Sri Lanka) membawa makna “kereta terbang menyerupai merak”.

Watak Ravana dan isterinya, Mandodari, dikatakan sering menaiki Dandu Monara untuk bersiar-siar di sekitar Lanka. Kereta terbang Pushpa Vimana atau Dandu Monara juga digunakan oleh Ravana untuk menculik Sita dari Hutan Dandaka di bahagian tengah Benua Kecil India. Sita diterbangkan ke istana Ravana di Lanka yang terletak di seberang laut. Jarak yang dinyatakan dalam Ramayana adalah 200 Yojana (sekitar 2,400 kilometer).


Dalam bab Sundra Kanda, Hanuman terbang ke istana Ravana di Lanka. Valmiki menceritakan bahawa Hanuman terpesona melihat Pushpa Vimana yang disifatkan sebagai “kereta terbang terhebat” yang mampu melakukan penerbangan jarak jauh. Hanuman juga melihat beberapa raksasa bermata buntang (vyomachara yang memakai gogel?) memandu beberapa vimana di ruang udara.

Selepas Ravana dibunuh, adiknya, Vibhisana diangkat oleh Rama menjadi pemerintah Lanka. Vibhisana pula menghadiahkan Pushpa Vimana kepada Rama supaya putera itu bersama-sama isteri dan para pengikutnya (golongan vanara dan riksha dari Kishkinda) boleh pulang ke Ayodhya di bahagian utara India. Ketibaan mereka disambut meriah dalam bentuk perayaan Deepavali.


Walaupun hanya Pushpa Vimana digambarkan secara dominan dalam Ramayana, Ravana ternyata memiliki beberapa buah vimana. Sewaktu penerbangan berlepas dari Lanka, Rama memberitahu adiknya, Laksamana, bahawa Lanka kelihatan bersinar-sinar akibat cahaya dari begitu banyak vimana yang terdapat di sana.

Sama ada “kereta terbang” seperti Pushpa Vimana pernah benar-benar wujud atau sekadar imaginasi, apa yang lebih penting dan perlu diakui adalah hakikat bahawa Valmiki selaku pengarang epik Ramayana berjaya menerapkan unsur fiksyen sains dalam karya yang dihasilkannya sekitar 2,400 tahun dahulu.

[Rencana ini ditulis pada 21 Julai 2017 dan teks penuh boleh dibaca dalam majalah Dewan Budaya, Oktober 2017. © Uthaya Sankar SB 2017. Harap maklum bahawa anda membaca mana-mana paparan di mana-mana blog kendalian Uthaya Sankar SB atas pilihan sendiri.]


Wednesday, 31 October 2018

Saya Muruku, Bukan Maruku!


Nama saya Muruku. Saya dinamakan demikian kerana saya berpintal-pintal. Saya berasal dari selatan India. Saya biasanya dibuat pada musim-musim perayaan, terutamanya semasa Deepavali, iaitu perayaan yang menyambut kejayaan menentang kejahatan. Deepavali juga disebut Pesta Cahaya.

Saya bukanlah hanya makanan kegemaran semua orang, tetapi saya adalah suatu kemestian. Tiada rumah kaum India yang menyambut Deepavali tanpa saya. Hal ini kerana mengikut tradisi, suatu masakan berasaskan minyak perlu dibuat di setiap rumah menjelang Deepavali.

Bagaimanakah saya disediakan? Prosesnya bukanlah rumit sangat terutamanya pada zaman moden ini. Belilah sepeket tepung muruku di pasaran. Gaulkannya dengan air mengikut sukatan yang sepatutnya. Sediakan kuali di atas api. Panaskan minyak. Gunakan acuan yang disediakan dan buat bentuk yang sesuai. Kemudian, masukkan tepung mentah tersebut ke dalam kuali dan goreng dalam minyak. Apabila saya sudah masak, keluarkan saya dari periuk dan nikmatilah muruku yang ranggup.

Dahulu, proses pembuatan saya agak rumit. Beras akan direndam dan dijemur di bawah sinaran matahari untuk beberapa hari. Apabila beras tersebut sudah kering, maka dimasukkan ke dalam ural bersama dal urad dan akan ditumbuk sehingga hancur. Wah! Memang hebat wanita-wanita zaman dulu. Perkara yang paling menyeronokkan, semua ahli keluarga akan membuat muruku bersama-sama sambil berbual-bual.


Campuran tersebut akan digaul bersama air, garam asafoetida, dan serbuk jeera. Adunan tersebut akan dimasukkan ke dalam acuan yang boleh mengeluarkan bentuk berpintal-pintal. Selepas itu, digoreng menggunakan minyak sayuran.

Saya juga terdapat dalam pelbagai versi. Ada muruku yang dipanggil kai muruku iaitu versi yang dipintal menggunakan tangan. Ada juga muruku pedas dan digelar kaara muruku. Poondu muruku pula dibuat menggunakan bawang putih. Thengai paal muruku adalah muruku yang menggunakan santan kelapa.

Oh! Sebelum saya terlupa: Jangan ubah nama saya! Nama saya tetap MURUKU walau di mana saya berada; atau jika saya turut dijadikan juadah semasa sambutan hari-hari perayaan kaum/agama lain.


[Esei ini ditulis oleh Anuradha Chelliah sebagai salah satu usaha kecil-kecilan membantu Bangsa Malaysia mengenali budaya India/Hindu, serta “menyelamatkan” budaya India/Hindu daripada dicuri pihak lain. © Anuradha Chelliah 2018.]