Friday, 15 June 2018

Vikramaditya — Bahagian 3


Vikramaditya tiba di kawasan perkuburan seperti yang dijanjikan. Suasana amat gelap kerana bulan langsung tidak kelihatan pada malam itu. Angin bertiup dari pelbagai arah.

Lelaki alim yang memberikan hadiah buah mangga telah meminta Vikramaditya mendapatkan Vetalam, iaitu puntianak yang bergayut pada dahan sebatang pokok di tanah perkuburan.

“Upacara pemujaan apakah pula yang memerlukan puntianak?” Vikramaditya bertanya kepada lelaki alim itu, beberapa hari lalu.

Akan tetapi, lelaki berkenaan tidak mahu mendedahkan butiran secara terperinci. Dia hanya memberitahu bahawa Vetalam diperlukan untuk menyempurnakan yaagam, iaitu suatu upacara pemujaan khas.

“Apabila yaagam dapat disempurnakan, maka saya akan mendapat pelbagai kuasa ajaib. Vetalam juga akan menjadi pengikut saya. Saya akan menggunakan kuasa ajaib yang ada pada saya, serta kuasa yang dimiliki oleh Vetalam, untuk membantu tuanku dan rakyat sekalian.”

Demikian diberitahu oleh lelaki alim itu kepada Vikramaditya. Raja itu memang berjiwa rakyat. Baginda sentiasa bersedia untuk melakukan kebajikan kepada penduduk. Baginda juga mahu melindungi rakyat pada setiap masa.

Lelaki alim itu ternyata memang memiliki kuasa ajaib yang diperoleh menerusi pertapaan dan upacara pemujaan khas. Dia menawarkan diri untuk turut membantu rakyat di negeri berkenaan. Maka, Vikramaditya tidak keberatan untuk memenuhi permintaannya.

Selain daripada itu, Vikramaditya juga sukakan cabaran dan pengembaraan. Baginda melihat tugas membawa Vetalam ke tapak pemujaan sebagai suatu pengalaman baharu.

Akan tetapi, Vikramaditya tentu sahaja tidak menjangka cabaran, rintangan, dan risiko yang terpaksa dihadapi sebaik bertemu Vetalam nanti.


Vikramaditya ternampak sekujur mayat yang tergantung dalam kedudukan terjuntai dari dahan sebatang pokok yang besar. Baginda dapat mengagak bahawa Vetalam menghuni mayat itu. Tambahan pula, mata dan tangan mayat itu bergerak-gerak.

Tanpa sedikit pun rasa gementar, raja itu mula memanjat pokok berkenaan. Baginda nampak tali yang mengikat kaki Vetalam pada dahan pokok. Tali itu dicantas menggunakan pedang.

Vetalam jatuh berdentum ke tanah. Puntianak yang menghuni mayat itu menjerit kesakitan. Vikramaditya bergegas turun dari pokok dan menghampiri Vetalam.

“Maafkan saya. Awak tidak apa-apa?”

Sebaik sahaja Vikramaditya bertanya soalan itu, Vetalam ketawa mengilai. Dalam sekelip mata, puntianak itu terbang dan terjuntai semula di atas dahan pokok!

Vikramaditya terasa hairan. Akan tetapi, baginda tidak mahu mengaku kalah. Tentulah Vetalam memiliki kuasa ajaib yang cuba digunakan untuk menipunya.

Memahami Muslihat Vetalam

Tanpa berlengah, Vikramaditya memanjat pokok itu sekali lagi. Baginda terkejut kerana tali yang mengikat kaki Vetalam kelihatan seperti awal tadi!

“Vetalam ini sedang cuba mempermainkan saya,” fikir raja itu seraya mencantas tali tersebut sekali lagi.

Pada kali ini, Vikramaditya cuba menggunakan tangan kiri untuk memegang Vetalam supaya tidak jatuh ke tanah. Akan tetapi, mayat berkenaan tetap terlepas daripada pegangan, lalu jatuh dengan bunyi yang kuat.

“Oh! Maafkan saya sekali lagi,” ujar Vikramaditya sebaik menghampiri Vetalam yang terbaring di atas tanah.

Serta-merta, puntianak itu mengilai dan terbang semula ke dahan pokok! Vikramaditya terpinga-pinga seketika.

Kemudian, baginda memanjat pokok berkenaan sekali lagi dan mencantas tali yang mengikat kaki Vetalam. Kejadian yang sama berulang sebanyak enam kali.

“Mengapa hal ini berlaku? Setiap kali saya bercakap sesuatu, Vetalam terus terbang semula ke atas pokok,” fikir Vikramaditya sambil memandang ke arah puntianak yang tergantung pada dahan pokok.

Suasana di tanah perkuburan itu masih gelap. Angin sedang bertiup kencang secara bertukar-tukar arah dari semasa ke semasa. Bunyi lolongan anjing-anjing liar kedengaran dari jauh.

“Mungkin saya tidak harus bercakap. Setiap kali saya berkata-kata, Vetalam terbang melayang dan bergayut semula pada dahan pokok,” Vikramaditya membuat keputusan dalam diri.

Maka, pada kali ketujuh, apabila menghampiri mayat yang terbaring di tanah, Vikramaditya tidak bercakap apa-apa. Baginda terus mengangkat mayat itu dan memikulnya pada bahu kiri. Kepala mayat tergantung di belakang, manakala kaki yang terjuntai di hadapan dipegang erat menggunakan tangan kiri. Tangan kanan pula memegang pedang.

Tanpa berkata apa-apa, Vikramaditya mula mengatur langkah. Pada kali ini, Vetalam tidak terbang semula ke atas pokok.

“Bijak! Bijak! Akhirnya tuanku faham muslihat yang saya gunakan,” Vetalam yang menghuni mayat itu mula bersuara.

Vikramaditya tetap tidak memberikan sebarang jawapan. Baginda sedar bahawa jika baginda berkata apa-apa, maka Vetalam akan terbang semula ke atas pokok.

“Saya tahu bahawa tuanku mahu membawa saya ke tapak upacara pemujaan seperti yang diminta oleh lelaki alim itu. Akan tetapi, tuanku tidak tahu apa yang sebenarnya akan berlaku di sana.”

Vikramaditya terus mengunci mulut walaupun perasaan ingin tahu semakin membuak dalam diri. [bersambung pada 22 Jun 2018] [Bahagian 4]


[Bahagian 3 dalam siri ini ditulis pada 25 Mei 2018 dan dipaparkan di blog pada 15 Jun 2018. © Uthaya Sankar SB 2018. Harap maklum bahawa anda membaca sebarang paparan di mana-mana blog kendalian Uthaya Sankar SB atas pilihan sendiri.]

Thursday, 14 June 2018

Dewa Ganesha Ketinggalan Zaman!

Ramai penganut Hindu tidak sedar bahawa mereka sebenarnya menyembah Dewa Ganesha yang “ketinggalan zaman”.

Kata-kata ini pasti menimbulkan kemarahan orang dan saya mungkin dituduh cuba menghina agama Hindu dan penganut Hindu.

Bagaimanapun, kata-kata di atas adalah fakta berdasarkan ajaran Hindu sendiri; khususnya Ganesha Purana (Sanskrit) yang diterjemah sebagai Vinayaka Purana (Tamil).

Sekiranya anda meneliti kandungan Ganesha Purana, maka anda akan sedar hakikat wujud unsur “peniruan” daripada kandungan Bhagavad Gita. Kedudukan dan peranan Dewa Krishna diganti dengan Dewa Ganesha.

Ganesha Purana yang juga dikenali sebagai Ganesha Gita wajar dibaca, difahami, dan dihayati untuk memahami mengapa saya menyebut bahawa ramai penganut Hindu menyembah Ganesha yang sudah “ketinggalan zaman”.

Pada 13 Jun 2018, saya mengemukakan kuiz berikut di Facebook:

SIAPAKAH DEWA/DEWI INI?

1 — Dewa/Dewi ini digambarkan memiliki lima pasang tangan, bertubuh besar, dan menunggang seekor singa. Siapakah ia?

2 — Dewa/Dewi ini digambarkan memiliki tiga pasang tangan, berkulit cerah (putih), dan menunggang seekor merak. Siapakah ia?

3 — Dewa/Dewi ini digambarkan memiliki dua pasang tangan, berkulit merah, dan menunggang seekor tikus. Siapakah ia?

4 — Dewa/Dewi ini digambarkan memiliki sepasang tangan, berkulit kelabu asap, dan menunggang seekor kuda. Siapakah ia?


Berikut jawapan yang diterima:

Tiru Mohan: Durga, Shanmugam (Murugan), Ganapathi (Ganesha), dan Karuppar.

Gopal Subramaniam: Durga, Muruga, Ganesha, Kalki. Kemudian, beliau menukar jawapan kepada Durga, Saraswati, Ganesha, Aiyanar.

Nampaknya rakan-rakan menggunakan vahana (wahana, binatang tunggangan) sebagai panduan untuk meneka dewa/dewi yang dimaksudkan.

Singa dikaitkan dengan Durga, merak dengan Murugan/Saraswati, tikus dengan Ganesha, dan kuda dengan Kalki/Aiyanar/Karuppar.


Sebelum meneliti jawapan yang betul, biar kita teliti sedikit maklumat berkaitan konsep masa (time, era) dalam budaya India-Hindu.

Usia alam semesta ini dikira dalam unit yuga. Dalam kepercayaan India-Hindu, tempoh kewujudan alam semesta (galeksi) ini adalah empat yuga.

Akan tetapi, panjang setiap yuga adalah berbeza; kewujudannya secara kronologi adalah seperti berikut:

1 — Satya Yuga @ Krita Yuga adalah yuga pertama dan panjangnya 1,728,000 tahun.

2 — Treta Yuga adalah yuga kedua (walaupun treta bermakna “ketiga”) dan panjangnya 1,296,000 tahun.

3 — Dvapara Yuga adalah yuga ketiga dan panjangnya 864,000 tahun.

4 — Kali Yuga adalah yuga keempat dan terakhir. Panjangnya adalah 432,000 tahun dan telah bermula sebaik perang dalam Mahabharata tamat; iaitu pada tahun 3102 SM.


Gabungan empat yuga (Satya Yuga + Treta Yuga + Dvapara Yuga + Kali Yuga) menghasilkan satu Mahayuga, iaitu tempoh selama 4.32 juta tahun (4,320,000 tahun). Itulah juga tempoh hayat alam semesta yang kita huni ini dalam ajaran Hindu.

Kehadiran konsep dewa dan dewi sangat sinonim dengan Hinduisme. Walaupun ajaran Hindu adalah agama tauhid yang pertama dan tertua di dunia, masih ada orang yang mengatakan terdapat banyak Tuhan dalam ajaran Hindu.


Ada pelbagai purana (kisah dewa-dewi) mengikut mazhab yang wujud dalam kalangan penganut Hindu. Misalnya, terdapat purana khusus bagi Shiva, Vishnu, Brahma, Skanda, dan Ganesha.

Harus dinyatakan bahawa Ganesha Purana tidak termasuk dalam 18 purana utama yang dikenali sebagai Mahapurana. Malah, sudah disebut tadi bahawa purana ini “meniru” kisah daripada Bhagavad Gita.


Dewa Ganesha ditampilkan dalam empat versi (avatara) yang berbeza dalam Ganesha Purana mengikut empat yuga yang dinyatakan tadi.


1 — Satya Yuga @ Krita Yuga – Ganesha muncul sebagai Vinayaka yang mempunyai sepuluh tangan, bersaiz besar, dan menunggang seekor singa.


2 — Treta Yuga – Ganesha muncul sebagai Mayuresvara yang mempunyai enam tangan, berkulit putih, dan menunggang seekor merak. (Kemudian, nampaknya merak “diserahkan” kepada adiknya, Skanda @ Murugan untuk dijadikan vahana!)


3 — Dvapara Yuga – Ganesha muncul sebagai Gajanana yang mempunyai empat tangan, berkulit merah, dan menunggang seekor tikus. Ganesha ialah anak kepada Shiva dan Shakti. (Konsep empat tangan, anak Shiva-Shakti, dan tikus sebagai vahana terus dikekalkan oleh penganut Hindu selepas Dvapara Yuga berakhir!)


4 — Kali Yuga – Ganesha muncul sebagai Dhumraketu yang mempunyai dua tangan, berkulit warna kelabu asap, dan menunggang seekor kuda.

Apabila saya menyebut ramai penganut Hindu menyembah Dewa Ganesha yang sudah “ketinggalan zaman”, saya maksudkan bahawa mereka masih melihat Ganesha dalam avatara Gajanana bertangan empat, anak pasangan Shiva-Shakti, dan menunggang tikus pada Dvapara Yuga.

Bagaimanapun, penganut Hindu “membuang” kulit warna merah pada Gajanana di Dvapara Yuga, dan mengambil kulit kelabu asap avatara Dhumraketu pada Kali Yuga; mungkin kerana lebih menyamai warna kulit seekor gajah!


Secara logik mengikut ajaran Hinduisme, kita kini hidup dalam Kali Yuga – zaman/era terakhir yang bermula pada tahun 3102 SM sebaik perang Mahabharata tamat.

Tetapi, tanpa disedari, rata-rata penganut Hindu masih menyembah Ganesha dalam avatara “era lalu” tanpa menyedari kemunculan avatara “edisi terbaharu” pada era kini.

Semoga catatan ini memberikan pencerahan dan maklumat yang berguna kepada penganut Hindu, dan sesiapa yang ingin tahu. Catatan ini tidak bertujuan menghina atau memperlekeh sesiapa. Sebaliknya untuk berkongsi ilmu.


Pada masa sama, jawapan yang betul bagi kuiz ialah “Dewa Ganesha”. Jawapan lebih tepat ialah Vinayaka (Satya Yuga), Mayuresvara (Treta Yuga), Gajanana (Dvapara Yuga), dan Dhumraketu (Kali Yuga).



Friday, 8 June 2018

Vikramaditya — Bahagian 2

[Bahagian 1] Kisah Vikramaditan Kadhaigal atau Vedhala Kadhaigal terdapat dalam pelbagai versi dan pelbagai bahasa di India. Memandangkan ia sebuah cerita berbingkai, maka terpulang kepada pencerita untuk menokok-tambah kisah-kisah yang mahu disajikan; khususnya kepada pendengar kanak-kanak.

Identiti watak Vikramaditya sukar disahkan secara tepat. Raja itu sudah menjadi legenda dalam kalangan penduduk negara India. Maka, kisah mengenai pengembaraannya juga pasti telah diubahsuai untuk menampilkan keperwiraannya.

Dalam cerita Sanskrit berjudul Baital Pachisi yang dikarang oleh Somadeva pada kurum ke-11, Vikramaditya adalah seorang raja di Ujjain, Madhya Pradesh. Baginda seorang pemerintah yang berkaliber, berani, berintegriti, dan berjiwa rakyat.

Pada suatu hari, seorang lelaki alim datang menghadap Vikramaditya. Buah tangan yang dibawa adalah sebiji buah mangga. Buah berkenaan diambil dan disimpan di dalam sebuah peti.

Keesokannya, lelaki alim itu datang sekali lagi, dan membawa sebiji lagi buah mangga. Buah tangan itu juga diterima oleh Vikramaditya dengan hati yang gembira, lalu disimpan di dalam peti yang sama.

Lelaki alim itu sering melakukan pertapaan dan melakukan upacara pemujaan seperti yang lazim dilakukan penganut Hindu pada zaman dahulu. Penampilan dirinya tidaklah terlalu kemas. Akan tetapi, Vikramaditya tetap menerima kunjungan lelaki alim itu yang membawa buah mangga sebagai hadiah.


Perbuatan itu berterusan selama beberapa hari. Vikramaditya tetap tidak menjamah buah mangga yang dihadiahkan oleh lelaki alim itu. Pada masa sama, lelaki alim itu tidak pula mengemukakan sebarang permintaan sebagai balasan.

Walau bagaimanapun, pada suatu hari, lelaki alim berkenaan datang menghadap tanpa apa-apa buah tangan. Vikramaditya terasa sedikit hairan dengan perubahan yang berlaku pada hari berkenaan.

“Selama beberapa hari, saya telah datang dan menghadiahkan buah mangga. Apa yang tuanku lakukan dengan buah berkenaan?” tanya lelaki alim itu.

“Beta menyimpannya di dalam sebuah peti khas,” Vikramaditya berterus-terang.

Lelaki alim yang berambut panjang dan wajah dipenuhi jambang itu tidak menunjukkan sebarang reaksi.

“Bawalah saya melihat peti itu,” pintanya.

Tanpa berfikir panjang, Vikramaditya membawa lelaki alim itu ke bilik khas di mana buah mangga disimpan di dalam peti. Raja itu tidak berfikir sama ada sejumlah buah mangga yang disimpan sejak beberapa hari lalu masih berada dalam keadaan elok.

Sebaik sahaja peti berkenaan dibuka, Vikramaditya terkejut besar. Kesemua buah mangga di dalam peti itu sudah bertukar menjadi batu permata, intan, manikam, emas, berlian, delima, dan sebagainya.

Perlukan Vetalam Untuk Upacara Pemujaan

“Ajaib! Apa yang berlaku?” Vikramaditya bertanya dengan penuh hairan dan takjub.

“Ini adalah sebahagian daripada kuasa yang saya miliki. Semuanya mampu dilakukan menerusi pertapaan dan upacara pemujaan yang dilaksanakan secara penuh teliti,” lelaki alim itu menjelaskan dengan bangga.

Vikramaditya menyentuh kandungan peti itu. Ternyata ia bukan sekadar khayalan atau pertunjukan silap mata.

“Kesemuanya memang asli. Saya hadiahkan kepada tuanku dengan penuh ikhlas,” sambung lelaki alim itu sejurus kemudian.

“Baiklah. Beta akan menggunakan segala batu permata, intan, manikam, emas, berlian, delima, dan zamrud ini untuk meningkatkan kerja-kerja bantuan kebajikan bagi rakyat. Tidak adil jika beta simpan untuk diri sendiri,” Vikramaditya memutuskan tanpa berfikir panjang.

Raja itu meluangkan masa berbual-bual dengan lelaki alim berkenaan. Baginda ingin tahu jika ada apa-apa yang boleh dilakukan bagi membalas pemberian hadiah batu-batu bernilai itu.

Lelaki alim itu ketawa gembira. Kemudian, dia terdiam sambil mengurut-urut janggut yang putih dan panjang. Ternyata ada sesuatu yang mahu diluahkan kepada Vikramaditya.

“Sebenarnya, saya memang ada hajat untuk meminta bantuan tuanku. Tapi jangan pula anggap saya memberi hadiah dengan niat merasuah tuanku supaya membantu saya!” Lelaki alim itu cuba meyakinkan raja berkenaan.

“Apakah bantuan yang diperlukan? Nyatakanlah supaya beta boleh cuba memenuhinya dengan kadar segera,” kata Vikramaditya pula.

Lalu, lelaki alim itu mendedahkan bahawa dia mahu melaksanakan suatu upacara pemujaan khas untuk mendapatkan pelbagai kuasa ajaib. Bagi menjayakan puja khas itu, dia memerlukan Vetalam, iaitu puntianak yang juga digelar sebagai pisasu dalam budaya India.

“Vetalam?” Vikramaditya bertanya dengan hairan. “Upacara pemujaan apakah pula yang memerlukan puntianak?”

“Saya tidak boleh mendedahkan perincian mengenai tatacara dan fungsi upacara pemujaan khas ini. Kalau tuanku tidak mahu membantu, tidak mengapa,” kata lelaki alim itu sambil mula bangkit untuk beredar.

Vikramaditya segera menahannya. Baginda menyatakan persetujuan untuk membantu mendapatkan Vetalam seperti diinginkan oleh lelaki alim itu.

Maka, bermulalah pengembaraan mendebarkan yang sukar dilupakan oleh Vikramaditya sepanjang hayat! [bersambung pada 15 Jun 2018] [Bahagian 3]


[Bahagian 2 dalam siri ini ditulis pada 23 Mei 2018 dan dipaparkan di blog pada 8 Jun 2018. © Uthaya Sankar SB 2018. Harap maklum bahawa anda membaca sebarang paparan di mana-mana blog kendalian Uthaya Sankar SB atas pilihan sendiri.]


Thursday, 7 June 2018

Hadiah Buku Untuk Keluarga B40

Pada 7 Jun 2018, Yogeswaran Pachayappan dari Segamat, Johor menyatakan minat untuk membeli 10 naskhah buku Thirukkural dan Megha Duta.

“Kirim satu buku sahaja kepada saya. Baki 9 buku, tolong hadiahkan kepada kanak-kanak kaum India supaya mereka boleh memahami kandungan Thirukkural,” katanya menerusi Messenger.

Saya menerima tawaran itu dengan penuh gembira. Hasil program Kavyan, saya tahu bahawa memang ramai kanak-kanak dan remaja daripada keluarga berpendapatan rendah (B40) yang ingin memiliki buku cerita tetapi keluarga mereka tidak mampu.

“Saya memahami situasi itu kerana saya juga seperti mereka semasa kanak-kanak,” saya memberitahu Yogeswaran dalam mesej balasan.

Beliau juga membesar dalam latar yang hampir sama serta memahami situasi kanak-kanak dan remaja yang tidak mampu membeli buku cerita.

Dengan penuh murah hati, Yogeswaran segera membuat bayaran RM200 untuk 20 buku — 19 daripadanya untuk dihadiahkan kepada kanak-kanak dan remaja daripada keluarga B40, khususnya yang menyertai aktiviti Kavyan.

Menerusi Projek Komuniti Kavyan di Taiping, Perak sejak Jun 2016, memang ramai kanak-kanak dan remaja daripada keluarga B40 dikenal pasti. Sekumpulan belia dilatih menjadi pemimpin komuniti untuk menjayakan pelbagai program mingguan dan bulanan di sana.


Tentu sahaja ada lebih daripada 50 kanak-kanak dan remaja B40 yang mengikuti Projek Komuniti Kavyan sejak dua tahun lalu. Rata-rata adalah kanak-kanak kaum India yang belajar di sekolah Tamil (SJKT) atau sekolah kebangsaan. Remaja pula berada di sekolah menengah — kebanyakannya bukan di kelas hadapan.

Bagi buku Nari! Nari! (2015) dan Ikan Patin dan Beruang Besar (2017), saya memang memohon sumbangan ikhlas daripada orang ramai supaya dapat menghadiahkan buku kepada kanak-kanak di beberapa tempat.

Bagi buku Thirukkural dan Megha Duta, ia sesuai bagi kanak-kanak, remaja, belia, dan dewasa.

Jika anda sudi menyumbang RM10, maka buku dapat dihadiahkan kepada seorang individu B40. Saya akan mulakan dengan peserta Projek Komuniti Kavyan di Taiping.

Sekiranya mendapat sumbangan yang menggalakkan daripada insan budiman seperti anda, maka akan dikembangkan kepada peserta program Kavyan di tempat-tempat lain juga.

Sebagai tanda penghargaan, nama penyumbang akan turut disenaraikan dalam buku — tetapi hanya bagi sumbangan yang diterima sehingga 30 Jun 2018.

Sila hubungi saya menerusi e-mel uthayasb@yahoo.com.my, Messenger, SMS 018-2214269, atau WhatsApp 011-11411952 jika anda sudi menyumbang.


Monday, 4 June 2018

Vikramaditya — Bahagian 1


Saya mendengar cebisan kisah-kisah Vikramaditya pada usia kanak-kanak di Aulong Lama, Taiping. Cerita berbingkai dalam tradisi India ini memang panjang dan terdiri daripada 25 cerita asas yang bersambung-sambung.

Apabila berkunjung ke rumah saudara-mara yang memiliki koleksi bahan bacaan, saya berpeluang membaca komik dalam siri Amar Chitra Katha, khususnya Vikramaditya (1972) dan Vikramaditya’s Throne (1975).

Apabila bahagian pengenalan siri tulisan ini disiarkan di Eksentrika pada 25 Mei 2018, ramai pembaca (kaum India) yang teruja kerana ia mengingatkan mereka kepada pengalaman mendengar ibu atau nenek bercerita semasa kanak-kanak.

Ramai juga yang teringat akan pengalaman membaca kisah Vikramaditya dalam Chandamama dan Ambulimama. Edisi Bahasa Telugu (Chandamama) dan Tamil (Ambulimama) dimulakan di India pada 1947.

Kemudian, edisi Bahasa Kannada, Hindi, Gujarati, Inggeris, Sindhi, Bengali, Punjabi, Assam, Sinhala, dan Sanskrit diperkenalkan dengan judul Chandamama. Turut terdapat edisi Bahasa Malayalam (Ambili Ammavan), Marathi (Chandoba), dan Oriya (Jahnamamu).

Siri Stories of Bethal mula disiarkan dalam majalah Chandamama edisi Bahasa Inggeris mulai keluaran November 1955, iaitu edisi khas Deepavali. Dalam edisi Bahasa Tamil, siri ini dinamakan Vedhalam Sollum Kadhai.

Bagi generasi muda kaum India di Malaysia, filem Vikram Vedha (2017) lakonan Madhavan dan Vijay Sethupathi sedikit sebanyak menimbulkan minat untuk mengambil tahu kisah dongeng Baital Pachisi yang dipercayai ditulis oleh Somadeva pada kurun ke-11 menggunakan Bahasa Sanskrit.

Kisah pengembaraan Vikramaditya dikenali sebagai Vikramaditan Kadhaigal (Cerita-cerita Vikramaditya) atau Vedhala Kadhaigal (Cerita-cerita Puntianak) dalam kalangan kaum India di Malaysia.

Selain daripada watak raja bernama Vikramaditya, watak Vethalam juga sangat penting dalam cerita dongeng ini. Dalam penceritaan semula dengan judul Vikram and the Vampire (1870), Richard Francis Burton menterjemah watak Vetalam sebagai vampire atau puntianak.

Dalam tradisi India, Vetalam merujuk kepada hantu yang berkeliaran di muka bumi. Ia biasanya menghuni jenazah atau mayat di tanah perkuburan. Vethalam juga selalu dikaitkan dengan pokok kelor atau merunggai. Malah, peribahasa “Vethalam sudah mula memanjat pokok merunggai” dalam kalangan kaum India merujuk kepada orang yang sudah mula menunjukkan semula perangai buruk mereka.

Gandingan watak Vikramaditya dan Vetalam menghasilkan siri cerita yang melucukan, menghiburkan, mendebarkan, dan merangsang pemikiran pembaca atau pendengar.

Sumber atau inspirasi bagi watak Vikramaditya tidak dapat dikenal pasti secara tepat. Dia dianggap legenda dalam kalangan pemerintah silam di India. Tidak hairanlah terdapat ratusan kisah, dongeng, dan legenda tersebar mengenai raja berkenaan. Penyair agung Sanskrit bernama Kalidas yang menulis puisi romantik Megha Duta dipercayai dinaungi Vikramaditya.

Memasuki Alam Cerita Berbingkai

Walau bagaimanapun, nama “Vikramaditya” adalah gelaran yang turut digunakan beberapa raja. Sejumlah pakar sejarah berpendapat bahawa sebahagian kisah dan legenda berkenaan terinspirasi daripada keperwiraan raja Empayar Gupta iaitu Chandragupta II yang turut menggunakan gelaran Chandragupta Vikramaditya.

Ada pihak mengatakan, pusat pemerintahan Vikramaditya adalah di Ujjain, Madhya Pradesh; manakala ada pula yang mengatakan watak itu bersumberkan Raja Yashodharman dari Dinasti Aulikara di Malwa, Madhya Pradesh.

Bagi penggemar cerita dongeng seperti anda dan saya, mungkin tidak perlu menghabiskan terlalu banyak masa memikirkan serta mengkaji sumber watak dalam Vikramaditan Kathaigal. Kajian mendalam bolehlah dilakukan sendiri oleh setiap individu berdasarkan minat dan inisiatif masing-masing.

Lebih menarik jika ruang dan peluang yang ada di sini digunakan untuk mendalami kisah-kisah yang disajikan dalam cerita berbingkai ini. Orang ramai memang sudah biasa dengan format cerita berbingkai dalam tradisi hikayat lama.

Contoh terbaik adalah Hikayat Seribu Satu Malam atau Arabian Nights yang cukup popular di seluruh dunia. Di Malaysia dan Indonesia, Hikayat Bayan Budiman amat dikenali. Hikayat itu sebenarnya adaptasi daripada teks Sanskrit berjudul Sukasaptati.

Dalam Hikayat Seribu Satu Malam, seorang raja membunuh isterinya kerana menganggap semua wanita tidak setia kepada suami. Kemudian, dia mengahwini seorang demi seorang gadis; sebelum membunuh mereka pada keesokan pagi.

Akhirnya, seorang gadis yang baharu dikahwini mula bercerita sepanjang malam. Cerita itu tidak tamat, lalu terpaksa disambung pada malam kedua. Lalu, ditambah pula dengan bahagian awal cerita kedua, tetapi tidak dihabiskan. Raja leka mendengar cerita selama 1,001 malam.

Manakala dalam Hikayat Bayan Budiman, isteri seorang saudagar bercadang menjalin hubungan sulit dengan putera mahkota. Apabila burung tiung belaannya berterus-terang menghalang perbuatan tidak bermoral itu, ia dibunuh.

Kemudian, apabila wanita berkenaan meminta pandangan bayan peliharaannya, burung itu sebaliknya bercerita panjang. Si wanita leka mendengar cerita sepanjang malam sehingga tidak sempat pergi bertemu dan berkasih dengan putera mahkota. Secara keseluruhan, 70 cerita disampaikan dalam tempoh 70 malam.

Vikramaditan Kadhaigal juga sebuah cerita berbingkai seperti kedua-dua cerita di atas. Walau bagaimanapun, pada kali ini, tidak ada watak putera mahkota yang mahu meniduri isteri orang lain, atau raja yang menganggap semua wanita tidak setia.

Sebaliknya, watak utama ialah Vikramaditya, seorang raja yang berani, berintegriti, dan sanggup berbuat apa sahaja untuk membantu orang ramai. Satu lagi watak penting yang menggerakkan cerita ialah Vethalam, iaitu vampire, puntianak, atau hantu yang menghuni mayat.

Bagaimana Vikramaditya dan Vethalam bertemu? Apakah kisah-kisah menarik yang disampaikan dalam cerita berbingkai ini? Bersabarlah sementara saya menceritakannya satu per satu menggunakan Bahasa Malaysia yang mudah difahami kanak-kanak, remaja, dan orang dewasa. [bersambung pada 8 Jun 2018] [Bahagian 2]

[Bahagian 1 dalam siri ini ditulis pada 22 Mei 2018 dan versi pendek disiarkan di Eksentrika pada 25 Mei 2018 sebelum versi penuh dipaparkan di blog pada 4 Jun 2018. © Uthaya Sankar SB 2018. Harap maklum bahawa anda membaca sebarang paparan di mana-mana blog kendalian Uthaya Sankar SB atas pilihan sendiri.]


Tuesday, 29 May 2018

Dana SEDIC – Mungkin Ada Skandal?


Saya berpendapat bahawa Unit Pembangunan Sosioekonomi Masyarakat India (SEDIC) perlu diaudit segera bagi menjawab sebarang keraguan dan tanda tanya dalam kalangan masyarakat.


Akhbar Makkal Osai (26 Mei 2018) melaporkan penafian oleh T. Mohan terhadap berita yang tersebar luas di media sosial belakangan ini, kononnya Persatuan Bola Sepak India Malaysia (MIFA) telah menerima dana RM1.9 juta dari SEDIC pada tahun ini.

Berita yang sama – dalam versi lebih panjang – disiarkan di Anegun pada 25 Mei 2018. — [baca di sini]


Hampir seminggu sebelum itu, iaitu pada 19 Mei 2018, T. Mohan yang diiringi sejumlah orang kuat Pemuda MIC Kebangsaan membuat laporan polis kerana kononnya ada berita-berita palsu mengenai skandal MIC – termasuk isu MIFA – tersebar di media sosial. — [baca di sini]

Pada 16 Mei 2018, Ketua Pemuda MIC Kebangsaan, C. Sivarraajh menegaskan bahawa semua isu dan skandal dalam MIC atau yang melibatkan pemimpin parti itu perlu disiasat supaya “pemimpin muda seperti kami tidak menanggung beban skandal-skandal tersebut”. — [baca di sini]



Dalam Makkal Osai 24–27 Mei 2018, disiarkan senarai nama pertubuhan kaum India serta jumlah dana yang diterima daripada SEDIC. Malaysian Indian Football Association (MIFA) dilaporkan menerima dana RM1,999,350 manakala Majlis Sukan India Malaysia (MISC) menerima RM51,800.


Yayasan Gerakan Afirmatif Baharu (NAAM) yang diasaskan oleh M. Saravanan pula dilaporkan menerima dana RM554,700. Pada masa sama, Malaysia Hindu Sangam dikatakan menerima RM625,000.


[Baca juga — Yayasan NAAM berdaftar di bawah SSM]

Dalam pada itu, Malaysia Hindu Dharma Maamandram menerima dana RM640,200. Perlu diingatkan bahawa ketua pengarah SEDIC, NS Rajendran merupakan bekas presiden dan kini penasihat pertubuhan itu.

Senarai Penerima Dana

Agak menarik juga untuk meneliti sebahagian pertubuhan yang menerima dana yang banyak daripada SEDIC:

Persatuan Penulis-penulis Tamil Negeri Perak — RM177,060
Persatuan Pesara Guru-guru Tamil Selangor — RM169,560
Pertubuhan Pembangunan Pendidikan Impak Perak — RM119,846
Pertubuhan Profesional India Bersatu Selangor — RM134,952
Pertubuhan Sigaram Malaysia — RM189,500
Yayasan Amal Vallalar Malaysia — RM113,516


Persatuan Kecemerlangan Kalaimagal Selangor — RM580,540
Kelab Bola Sepak Sinergi — RM124,504
Malaysian Indian Visionery Association — RM238,638
Persatuan Bola Sepak India Melaka — RM188,384
Persatuan Bola Sepak India Selangor — RM638,234
Rangkaian Alam & Kesihatan Malaysia — RM207,890


Yayasan Pelajaran, Kebajikan dan Penyelidikan Malaysia (EWRF) — RM983,100
Dewan Perniagaan & Industri India Muslim Malaysia — RM150,350
Dewan Perniagaan dan Perindustrian Indian Negeri Kedah — RM239,000
Gabungan Dewan Perniagaan dan Perindustrian India Malaysia — RM384,700
Koperasi Pengusaha Restoran India Malaysia Berhad — RM447,750


Koperasi Tenusu Selangor Berhad — RM211,100
Koperasi Usahawan India Malaysia Berhad — RM146,200
Koperasi Wawasan Usahawan Peniaga India Perak Berhad — RM182,400
Leadership & Professionalism Development Society of Malaysia — RM337,800
Pertubuhan Pembangunan Usahawan Agro Tani Malaysia — RM216,940
Persatuan India Selangor dan Wilayah Persekutuan — RM287,700
Persatuan Kebajikan Pengal Kuala Selangor, Selangor — RM104,800
Persatuan Kebajikan Sosio Ekonomi Masyarakat India, Tanjung Karang — RM111,990
Persatuan Kebajikan Wanita Prihatin Malaysia — RM296,200
Persatuan Kebangsaan Usahawan Wanita Malaysia — RM347,700
Persatuan Pembangunan Wanita India Berkerjaya, Profesional dan Usahawati Malaysia — RM316,700
Persatuan Peniaga-peniaga Kecil India Seremban, Negeri Sembilan — RM108,650
Persatuan Siswazah Malaysia, Universiti India — RM205,450
Persatuan Untuk Orang-orang Pekak Selangor & Wilayah Persekutuan — RM198,325
Persatuan Pembangunan Minda dan Inovasi Malaysia — RM139,450
Pertubuhan Transformasi Sosio-Ekonomi Malaysia — RM337,800
Yayasan Kebajikan dan Pembangunan Sosial Kaum India Malaysia — RM264,700
Yayasan Kemajuan Islam Nasional — RM229,200
Persatuan Veteran India Angkatan Tentera Malaysia — RM337,800


Persatuan Pengurusan Kuil Sri Thandayuthapani, Bestari Jaya — RM250,000
Kuil Sri Ganesar, Kampung Pandan, Kuala Lumpur — RM250,000
Kuil Sri Muniswarar, Jalan Baru, Prai — RM250,000
Saiva Paripalana Sabha, Kuala Lumpur — RM250,000
Kuil Sri Subramaniar Paripalana Sabha, Masai — RM250,000
Persatuan Penganut Sri Ruthra Veera Muthu Maha Mariamman Dewastanam — RM250,000
Persatuan Penganut Naalvar Malaysia — RM135,000
Persatuan Hare Krsna Ashram Malaysia — RM139,200
Pertubuhan Kesedaran Krishna Antarabangsa, Seksi Malaysia — RM121,920
INFITT Malaysia — RM250,000
Pertubuhan Tamil Kapagam Malaysia — RM109,050
Persatuan Artis Tamil Malaysia (Negeri Selangor) — RM177,000


Malaysia Hindu Sangam — RM625,000
Persatuan Kebangsaan Generasi Gemilang Malaysia — RM107,550
Persatuan Wanita Berjaya Sejati Malaysia — RM207,400
Persatuan Jaringan Pembangunan Manusia Luar Bandar Malaysia — RM377,560
Persatuan Ekologi Harmoni — RM205,160
Persatuan Guru Graduan India Negeri Johor — RM237,730
Persatuan Kebajikan Pembangunan Kaum India daerah Baling, Kedah — RM108,580
Persatuan Prihatin Ratu Malaysia India Kuala Lumpur — RM531,150
Persatuan Seni Kehidupan Utara — RM147,100


Pertubuhan Prasekolah Malaysia — RM7,031,316
Kelab Kebajikan Bekas Guru-guru Tamil Sekolah Tamil, Negeri Pulau Pinang — RM112,560
Persatuan Bekas Pelajar Sepang — RM286,250
Persatuan Guru-guru Kesusasteraan Tamil Malaysia — RM244,200
Persatuan India, Jempol, Negeri Sembilan — RM111,944
Persatuan Kebajikan Wanita Kemang — RM168,640
Persatuan Kesedaran Generasi Muda — RM134,952

Integriti Boleh Dipersoalkan

Menurut maklumat yang dipaparkan di laman sesawang rasmi SEDIC, sejak tahun 2014, sejumlah RM230 juta telah digunakan untuk membiaya 800 organisasi, dan kononnya 500,000 orang telah mendapat manfaat.

[Video Bahasa TamilNS Rajendran bercerita tentang SEDIC]

Senarai penerima dana SEDIC turut didedahkan akhbar Makkal Osai pada 26 Mac 2018. Bagaimanapun, seolah-olah tidak ada tindakan daripada kerajaan Barisan Nasional (BN) susulan laporan itu. — [baca di sini]


Apabila meneliti segala data dan jumlah dana ini, saya tertanya-tanya sama ada wang berkenaan benar-benar digunakan bagi pembangunan masyarakat akar umbi. Sama ada wang itu benar-benar digunakan sepenuhnya bagi program seperti yang dinyatakan dalam kertas cadangan.



[Lihat juga — RM30 Juta Dana SEDIC Bagi Kempen BN Dalam PRU-14? ]

Dalam konteks peribadi, Kumpulan Sasterawan Kavyan (Kavyan) menjalankan Projek Komuniti Kavyan di Aulong Lama, Taiping, Perak sejak Jun 2016. Kami bergantung sepenuhnya kepada sumbangan ikhlas daripada orang ramai. Ini adalah projek mingguan dan bulanan yang benar-benar dilaksanakan menggunakan dana yang amat kecil; kadang-kadang RM200 sahaja.


Di sisi lain, saya melihat angka ratus ribu yang diterima oleh pelbagai pertubuhan berasaskan kaum India daripada dana SEDIC. Baguslah jika mereka benar-benar melaksanakan program dengan penuh amanah dan integriti.


Akan tetapi, seperti “khabar angin” yang tersebar menerusi media sosial, apakah mungkin ada skandal, penipuan atau perbuatan tidak berintegriti yang dilakukan bagi mendapatkan dana tersebut, serta penyalahgunaan (penyelewengan) selepas dana itu diterima?

Kalau tidak ada angin, masakan pokok bergoyang. Isu Yayasan NAAM dan projek menanam cili, misalnya, menjadi bualan ramai sejak dahulu. Isu MIFA juga diungkit dengan berani oleh pelbagai pihak. [Baca jugaMampukah MIC Dibersihkan?]


Barisan Nasional (BN) berjaya ditumbangkan oleh Rakyat menerusi kuasa undi dalam Pilihan Raya Umum Ke-14 (PRU-14) pada 9 Mei 2018. [Lihat jugaKeputusan Bagi Kerusi Parlimen]

Kini, semakin ramai orang mula berani mempersoalkan integriti SEDIC dan MIC dalam menangani dana yang sepatutnya sampai kepada masyarakat akar umbi, atau digunakan dalam menjalankan program memperkasakan komuniti.

Seawal November 2017, Ahli Parlimen Batu Gajah, V. Sivakumar telah mengkritik bahawa sebelum SEDIC diwujudkan, dana kerajaan pusat kepada kaum India disalurkan menerusi MIC, tetapi dana tidak sampai kepada orang ramai.


Katanya lagi, selepas SEDIC diwujudkan di bawah Unit Perancangan Ekonomi, MIC tetap mengawal kegiatannya sehingga SEDIC menjadi boneka MIC dan bertindak mengikut telunjuk MIC. — [baca di sini]

[Video Bahasa TamilLelaki Persoal MIC dan SEDIC]

SEDIC Perlu Diaudit

Jurucakap MIC pula mengeluarkan kenyataan balas bahawa parti politik itu tidak ada sebarang kaitan dengan dana RM230 juta yang dipersoalkan oleh Sivakumar. Jurucakap itu berhujah bahawa hanya NS Rajendran selaku ketua pengarah SEDIC menguruskan permohonan dana. Maka, hanya dia yang tahu apa yang berlaku kepada wang itu. — [baca di sini]

NS Rajendran pada Mac 2018 dilaporkan berkata, semua permohonan akan dinilai pada lima peringkat sebelum disarankan kepada perdana menteri waktu itu, Najib Razak. — [baca di sini]


Senarai penerima dana SEDIC yang disiarkan akhbar Makkal Osai serta isu-isu yang tersebar menerusi media sosial dan WhatsApp membuatkan saya berfikir betapa semakan, siasatan dan audit perlu dilakukan segera terhadap dana RM230 juta yang disalurkan itu.


Melihat kepada senario pasca-PRU-14 di mana beberapa pemimpin parti politik pembangkang disiasat Suruhanjaya Pencegahan Rasuah Malaysia (SPRM), kita tidak boleh menolak kemungkinan ada kepincangan, ketirisan, penipuan, pecah amanah, penyalahgunaan, dan manipulasi politik dalam pengurusan dan penyaluran dana SEDIC semasa BN memerintah.


Maka, kerajaan Pakatan Harapan (PH) digesa mengambil langkah segera dengan menyiasat dan mengaudit dana SEDIC sejak tahun 2014. Sekurang-kurangnya untuk membersihkan nama SEDIC dan pertubuhan yang mendapat dana daripadanya.
__________________________________________________

[Ulasan ini ditulis pada 27 Mei 2018 dan versi ringkas disiarkan di Berita Daily pada 28 Mei 2018. © Uthaya Sankar SB 2018. Harap maklum bahawa anda membaca kandungan mana-mana blog kendalian Uthaya Sankar SB atas pilihan sendiri.]