Sunday, 16 November 2014

Tangisan Orang Asal Sabah

Walaupun sudah lebih 50 tahun sejak perjanjian pembentukan Persekutuan Malaysia ditandatangani, nampaknya masih ada suara tidak puas hati dalam kalangan penduduk Sabah dan Sarawak.

Pada 16 September 2014, sebuah pertubuhan bukan kerajaan (NGO) yang dinamakan Momogun Movement for Self-Determination (Mosik) diasaskan di Kota Marudu, Sabah.

Menurut Daniel Jebon Janaun, Mosik diasaskan “demi perjuangan memulihkan status Sabah sebagai sebuah negara merdeka dan berdaulat selaras Perkara 20, Perlembagaan Persekutuan Malaysia, Laporan Suruhanjaya Cobbold, Laporan IGC dan Perjanjian Malaysia 1963, serta jaminan dan persetujuan asal dalam penubuhan Malaysia.”

Maklumat asas mengenai perjuangan pelbagai lapisan masyarakat “Momogun” iaitu “Orang Asal Sabah” dihuraikan dalam makalah bertajuk “Apa lagi Sabah mahu?” (The Malaysian Insider, 23 September 2014).

Dalam perkembangan terbaru, menerusi perkongsian di Facebook pada 4 November 2014, Daniel meluahkan pandangan betapa Sabah sedang menuju kehancuran.

“Sabahan (Momogun), kenapa menuntut hak sendiri pun kalian tidak mahu? Sabahan sudah sengsara pun masih juga tidak berani bersuara menentang penindasan regim Malaya (Tanah Melayu) dan orang sendiri?

“Hak orang asal dihakis. Orang asal sedang dirancang untuk dihapuskan, pun majoriti Sabahan berdiam diri!” Kata-katanya berdasarkan pengalaman sendiri memimpin perjuangan Mosik.

Benarkah Sabah serta penduduk asal Sabah sedang sengsara seperti didedahkan Daniel? Untuk mencari jawapan, saya cuba mendapatkan reaksi daripada beberapa orang Momogun.

Dalam hal ini, Daniel mengakui bahawa majoriti penduduk Sabah susah untuk tampil bersuara dan mendedahkan penindasan dan kezaliman yang sedang berlaku.

Teruskan perjuangan demi pertahan hak

“Mereka diancam, diugut dan ditakut-takutkan. Malah, ada yang tidak lagi rasa sengsara sebab sudah terlalu lama sengsara,” kata lelaki daripada etnik Kadazan (Kimaragang) itu.

Tulisla Leeann menyeru rakan-rakannya supaya meneruskan perjuangan serta mengharapkan agar usaha yang dilakukan mendapat lebih banyak sokongan dan penyertaan. Pandangan hampir sama dikongsi Jettry Otto, Wesley Masampai dan Jaff Boluot.

“Kita tuntut hak taburan dari ladang kita, bukan dari ladang orang lain,” kata Jenol Samaron secara simbolik.

Sabah dikatakan sudah dimiskinkan walaupun “negeri di bawah bayu” itu sebenarnya amat kaya.

“Kekayaan bumi Sabah dijarah, dikaut dan dibawa ke Malaya sehingga ahkhirnya wujud kemiskinan yang tinggi dan kitaran ganas kemiskinan di Sabah,” kata Daniel dalam wawancara sebelum ini.

Tindakan kerajaan pusat mengaut dan merampas hasil minyak dan gas Sabah dan Sarawak menerusi Petronas dianggap zalim dan kejam kerana perbuatan itu sebenarnya bukan dalam bidang kuasa kerajaan pusat.

Pada pendirian Mick Sawatan, menuntut hak orang Sabah bukan milik satu-satu pihak. Sebaliknya ia perjuangan seluruh rakyat Sabah tanpa mengira arah sokongan politik.

“Perjuangan hak penduduk Sabah perlukan perasaan bersatu, tidak semestinya satu ideologi. Masing-masing gunakan platform dan wacana yang ada untuk mengukuhkan perjuangan demi Sabah,” katanya.

Generasi muda juga perlu ditanamkan semangat cinta akan sejarah dan asal-usul. Seperti kata De Ward, guru sekolah patut mengajar murid dan pelajar sejarah yang betul, “bukan suruh menaikkan bendera BN (Barisan Nasional).”

Pendatang tanpa izin diutamakan

Bagi menzahirkan semangat perjuangan demi hak, Randdy Carlles Hyeen mencadangkan para penyokong membuat perhimpunan aman bagi membantah segala perkara tidak betul yang sedang berlaku.

Salah satu isu yang hangat sekarang adalah berkaitan masalah pendatang tanpa izin (PTI) dari Indonesia dan Filipina yang dikatakan diberikan sijil kelahiran dan kad pengenalan secara mudah.

“Rakyat Sabah memang betul-betul sengsara. Tanah adat dirampas, hasil ekonomi dikaut dan dibawa ke Malaya manakala yang diberi kepada Sabah sedikit saja.

“Infrastruktur daif di mana-mana. Kami miskin kerana dimiskinkan. Ekonomi lumpuh. Mutu dan tahap pendidikan sangat rendah. Ini belum masuk masalah PTI dan Projek IC,” kata Wira Maple menerusi mesejnya.

Seperti dilaporkan The Malaysian Insider (29 Oktober 2014), Putrajaya bersedia memberikan sijil kelahiran kepada anak-anak tanpa kewarganegaraan di Sabah “atas dasar kemanusiaan”.

Tentulah penduduk asal Sabah berhak untuk berasa bimbang. Pada 15 Oktober 2014, misalnya, seorang bayi yang lahir di Hospital Wanita dan Kanak-kanak Kota Kinabalu pada 4 Oktober 2014 diberikan sijil kelahiran hijau (warganegara) oleh Jabatan Pendaftaran Negara (JPN) cawangan Hospital Pakar Likas.

Berdasarkan maklumat pada sijil kelahiran bayi yang berbintikan “Abdullah” itu, bapanya berumur 38 tahun, beragama Islam, keturunan Filipino, bukan warganegara Malaysia dan datang menggunakan pas lawatan (IMM13).

Ibu pula tinggal di Kota Kinabalu, keturunan Filipino, beragama Islam, berumur 23 tahun tetapi sudah memiliki status pemastautin tetap (penduduk tetap).

Maklumat yang tersebar menerusi laman rangkaian sosial  mendedahkan kemungkinan wanita itu baru beberapa tahun datang ke Sabah tetapi pihak tertentu (ketua kampung berketurunan Sulu?) membuat akuan palsu kononnya dia datang 20 tahun lalu.

Banyak kejadian tidak diketahui orang luar

Laporan Bernama (3 November 2014) memetik Menteri Pembangunan Masyarakat dan Hal Ehwal Pengguna Sabah, Datuk Jainab Ahmad Ayid meminta rakyat Sabah tidak perlu bimbang.

Khabarnya, pemberian sijil kelahiran kepada anak-anak tanpa kewarganegaraan tidak bermakna mereka secara automatik mendapat taraf warganegara dan menikmati keistimewaan sebagai rakyat Malaysia.

Berhubung sijil kelahiran bagi bayi yang dinyatakan di atas, ahli jawatankuasa Kumpulan Sasterawan Kavyan (Kavyan), Rayner Yeo yang berasal dari Sabah tampil memberikan penjelasan berdasarkan Perkara 14 Perlembagaan Persekutuan, serta Bahagian II, Jadual II.

“Jika anak tersebut dilahirkan di Malaysia dan salah seorang ibu bapa adalah pemastautin tetap, maka anak tersebut dikira sebagai warganegara,” kata pemuda berdarah kacukan Cina, Dusun dan Murut itu. [Bandingkan dengan isu ini: Bukan Warga di Negara Sendiri]

Dari sudut lain, apa yang menghairankan, sementara golongan PTI amat mudah mendapatkan dokumen pengenalan rasmi dan taraf kewarganegaraan, penduduk asal Sabah pula terus menderita, dipinggirkan dan dizalimi kuasawan.

“Sabahan memang sengsara kerana ancaman besar keselamatan PTI yang berlaku saban hari. Misalnya rompakan, pecah rumah, rogol, bunuh dan culik,” kata Jenol Samaron.

Beliau turut berkongsi pandangan iaitu orang asal Sabah sengsara disebabkan tahap ekonomi yang teruk dan pendapatan yang rendah, berbanding harga barangan keperluan asas yang tinggi.

Berat mata memandang, berat lagi bahu memikul. Atas sebab itulah Butiza Emas meminta sesiapa yang mahu memahami penderitaan mereka, maka wajar pergi dan tinggal di mana-mana bahagian Sabah selama beberapa hari.

“Perdana Menteri buat tuli”

Bagaimana dengan politikus dan wakil rakyat yang dipilih untuk bersuara mewakili penduduk yang memerlukan bantuan?

Jamiah JM Thewive menyifatkan politikus dan menteri-menteri warga Sabah umpama lembu yang dicucuk hidung dan diperalatkan Umno.

“Tinggalkan BN dan berjuanglah bersama rakyat untuk membebaskan Sabah daripada jajahan Malaya. Buka mata, buka hati. Berfikirlah dengan hati nurani, bukan dengan hawa nafsu,” rayunya kepada politikus Sabah menerusi komen yang ditulis.

Berikutan kempen meluas yang dilakukan Mosik dan pelbagai kumpulan lain di seluruh Sabah, kesedaran masyarakat nampaknya semakin meningkat.

“Selama ini kita tahu Sabah bebas daripada penjajah British tetapi kita tidak pernah merasai nikmat merdeka yang sebenar. Syukurlah semakin ramai Sabahan sedar akan sejarah sebenar.

“Merdeka dalam erti kata sebenar adalah apabila Sabah mampu membawa acuan pemerintahan sendiri tanpa pengaruh dan campur tangan pihak luar,” kata Jeff LeoNo.

Dalam hal perjuangan ini, Ismaily Bungsu C tampil menyatakan bahawa memang sudah lama orang Sabah bersuara.

“Cuma pemerintah tulikan telinga dan para Yang Berhormat diam. Kalau orang bising pun, Perdana Menteri Datuk Seri Najib Razak buat tuli,” katanya.

Mengulas soal kesengsaraan rakyat Sabah, Montis Braynlee menghuraikan bahawa kos sara hidup yang terlalu tinggi menjadi antara sebab paling utama.

“Pendapatan bagi keluarga yang ada kebun getah empat hektar pun paling tinggi RM800. Katakan ada tujuh ahli keluarga. Kos barangan dapur RM500, tambang bas sekolah untuk tiga anak RM114, wang saku untuk tiga anak bersekolah RM90. Ini belum masuk kos-kos lain,” katanya mewakili golongan pekebun kecil.

Hak dirampas, suara disekat

Seorang lagi penduduk yang tampil berkongsi pengalaman dan pandangan ialah Yash Nite yang terpaksa merantau ke Johor untuk bekerja kerana gaji di Sabah hanya RM800 sebulan.

“Kami mohon kerajaan sediakan lebih banyak peluang pekerjaan dengan mendirikan kilang-kilang seperti di Semenanjung Malaysia. Masalah PTI yang semakin ramai juga menjadi saingan kepada kami orang asal dalam merebut pekerjaan.

“Kami mohon kerajaan melengkapkan kemudahan asas seperti jalan raya yang baik untuk perhubungan dan kemudahan mengangkut hasil dari kampung-kampung untuk dijual,” katanya.

Kemudahan bekalan air paip dan elektrik yang diharapkan oleh pemuda itu tentu juga mewakili suara hati rata-rata penduduk Sabah. Walaupun sudah lebih 50 tahun Sabah bersama Malaysia, kawasan pedalaman masih terpinggir.

“Kalau anda datang ke Sabah dan masuk ke kawasan pedalaman, seakan sama dengan suasana 50 tahun dahulu. Kehidupan sungguh daif. Sabah masih dalam keadaan teruk. Pelbagai masalah wujud tetapi kerajaan tak ambil tahu.

“Kerajaan hanya pandai berkata-kata di media tetapi kenyataan adalah kosong. Hak kami dirampas, kebebasan bersuara disekat. Kami diugut, tanah dirampas, isu PTI semakin meruncing dan pelbagai lagi,” Jussnee Siu meluahkan perasaan menerusi mesej yang dikirim.

Berat mata memandang, tentulah berat lagi bahu memikul. Walaupun saya pernah beberapa kali ke Sandakan, Kota Kinabalu, Tawau dan beberapa tempat lain, mungkin saya belum berpeluang menyelami jiwa dan kesengsaraan yang ditanggung penduduk asal Sabah secara dekat.

“Saya ingin mencabar saudara. Kalau saudara seorang penulis yang berjiwa rakyat, saudara dengan segala hormatnya dijemput ke Sabah untuk melihat sendiri keperitan dan kesengsaraan penduduk asal Sabah. Saya merayu agar saudara datang menilai dan memperhalusi kesengsaraan kami.”

Kata-kata Jussnee pada akhir mesej membuatkan saya sedar bahawa saya memang perlu ke sana dalam masa terdekat untuk bersama-sama mereka. Perlu mendengar keluh-kesah yang mungkin tidak sudi didengar politikus dan kuasawan.

[Makalah ini ditulis pada 5 November 2014 dan disiarkan di The Malaysian Insider pada 10 November 2014. © Uthaya Sankar SB 2014. Harap maklum bahawa anda membaca makalah ini serta segala kandungan di Blog Uthaya Sankar SB atas pilihan sendiri.]

Saturday, 15 November 2014

Apa Lagi Sabah Mahu?

Sebuah pertubuhan bukan kerajaan (NGO) diasaskan di Kota Marudu, Sabah sempena sambutan ulang tahun ke-51 penubuhan Persekutuan Malaysia pada 16 September 2014.

Mungkin sahaja kewujudan Momogun Movement for Self-Determination (Mosik) tidak membawa apa-apa makna kepada rata-rata penduduk di Semenanjung Malaysia (Tanah Melayu).

Walau bagaimanapun, hasil penelitian sejak awal bulan ini [September 2014], saya mendapati bahawa Mosik mendapat sambutan hangat daripada pelbagai lapisan masyarakat “Momogun” iaitu “Orang Asal Sabah”.

Saya berpeluang mendapatkan maklumat daripada rakan saya, Daniel Jebon Janaun yang mengasaskan serta menggerakkan Mosik.

Menurutnya, Mosik diwujudkan demi perjuangan memulihkan status Sabah sebagai sebuah negara merdeka dan berdaulat selaras Perkara 20, Perlembagaan Persekutuan Malaysia, Laporan Suruhanjaya Cobbold, Laporan IGC dan Perjanjian Malaysia 1963, serta jaminan dan persetujuan asal dalam penubuhan Malaysia.

Seperti yang dapat diduga, perjuangan nasionalis dan negarawan seperti Daniel dan Doris Jones pasti mendapat liputan negatif daripada mana-mana media yang dijadikan alat propaganda kuasawan dan politikus.

“Regim Malaya dan tali barutnya telah memberikan gelaran ‘pemisah’ kepada para pejuang dan nasionalis negara Sabah dan Sarawak. Apakah tujuan Regim Malaya berbuat demikian sedangkan perjuangan kami sangat berasas. Di mana letaknya kewajaran gelaran ‘penghasut’ yang diberikan?”

Demikian tanya Daniel, individu berumur 47 tahun yang melepaskan jawatan kerajaan pada awal Mac 2013 untuk berjuang bagi memulihkan status Sabah sebagai sebuah negara.

Secara sinis tetapi berani, lelaki daripada etnik Kadazan (Kimaragang) ini mengatakan bahawa memandangkan Regim Malaya menggelarkan mereka sebagai “pemisah” dan “penghasut”, maka mereka tidak gentar untuk benar-benar menjadi seperti yang dituduh.

Mungkin ramai yang tidak tahu – serta tidak mengambil tahu – tetapi suara-suara menuntut hak dalam kalangan penduduk asal Sabah dan Sarawak semakin lantang, serta semakin sukar dikawal.

Baru-baru ini, media melaporkan bahawa polis sedang “memburu” Doris iaitu pengasas gerakan Sabah Sarawak Keluar Malaysia (SSKM). Wanita itu juga ternyata sedikit pun tidak gentar dengan ugutan, amaran dan tuduhan yang dilemparkan kuasawan dan politikus.

Memahami perjuangan Mosik, SSKM

Segala perkembangan ini menunjukkan bahawa orang ramai di Sabah dan Sarawak sudah semakin berani bangkit bersuara; bukan hanya pada peringkat tempatan (Sabah/Sarawak) dan nasional (Malaysia), tetapi juga pada peringkat antarabangsa.

“Apabila Regim Malaya menangkap pejuang dan nasionalis, maka bermulalah revolusi kebangkitan rakyat untuk memulihkan status Sabah dan Sarawak sebagai negara berdaulat,” kata Daniel yang sedang dalam proses menerbitkan buku berjudul Sabah Sebuah Negara.

Apakah sebabnya penduduk Sabah dan Sarawak tidak berpuas hati? Soalan ini amat perlu ditanya bagi mendapatkan jawapan dan penjelasan yang benar dan tepat.

Menurut Daniel, menerusi pembentukan Persekutuan Malaysia (16 September 1963), Sabah dan Sarawak sebenarnya telah diturunkan taraf daripada “negara” yang merdeka dan berdaulat menjadi “negeri” yang berada di bawah kuasa Malaya (Tanah Melayu; Semenanjung Malaysia).

“Sejak tarikh 27 Ogos 1976, Sabah dan Sarawak dinafikan hak sebagai rakan kongsi sama taraf dengan Malaya; sebaliknya sekadar menjadi negeri ke-12 dan ke-13.

“Hari kemerdekaan Sabah (31 Ogos 1963) dan Sarawak (22 Julai 1963) tidak diiktiraf, malah dilupakan dan langsung tidak diajar di sekolah,” Daniel yang saya kenali sejak tahun 1990-an menghuraikan dengan sedih.

Penerangan yang diberikannya amat penting serta membantu saya lebih memahami perjuangan kumpulan yang bernaung di bawah SSKM dan Mosik.

Sama ada berjaya atau tidak, patut atau tidak patut, menghasut atau menderhaka bukanlah soal utama di sini.

Apa yang lebih penting adalah bahawa kita berpeluang untuk memahami apa sebenarnya yang berlaku dan mengapa ada pihak yang bangkit berjuang menuntut kemerdekaan Sabah dan Sarawak selepas lebih 50 tahun pembentukan Persekutuan Malaysia.

Selain Kelantan yang dikatakan oleh Perdana Menteri, Datuk Seri Najib Razak sebagai negeri paling miskin, Sabah juga sudah dimiskinkan walaupun “negeri di bawah bayu” itu sebenarnya amat kaya.

Bagi mewajarkan perjuangan Mosik, Daniel menekankan bahawa kekayaan bumi Sabah dijarah, dikaut dan dibawa ke Malaya sehingga ahkhirnya wujud kemiskinan yang tinggi dan kitaran ganas kemiskinan di Sabah.

Membetulkan, menyelamatkan Malaysia?

“Artikel 4 Perjanjian Malaysia yang menyatakan kesemua terma dalam perjanjian dan usaha untuk jaminan yang dibuat dalam pembentukan Malaysia harus dilaksanakan oleh empat negara, iaitu United Kingdom (Britain), Malaya, Borneo Utara (Sabah) dan Sarawak. Tetapi ia tidak dihormati dan dipatuhi,” beliau mengulas.

Tindakan kerajaan pusat mengaut dan merampas hasil minyak dan gas Sabah dan Sarawak menerusi Petronas juga diselar Mosik kerana perbuatan itu sebenarnya bukan dalam bidang kuasa kerajaan pusat.

Meletakkan tarikh kemerdekaan Malaysia pada tanggal 31 Ogos 1957 juga tidak dipersetujui penduduk Sabah dan Sarawak khasnya dan penduduk Malaysia amnya yang celik sejarah.

“Sabah dan Sarawak kehilangan kuasa autonomi dan individualiti. Apa yang ada hanyalah dominasi Malaya terhadap kami. Kerakyatan diberikan kepada pendatang asing yang tidak layak sehingga orang asal Sabah (Momogun) menjadi minoriti.

“Sesungguhnya Mosik akan tetap memperjuangkan penyelesaian dan pembetulan kepada segala masalah ini,” kata Daniel dengan penuh semangat.

Sekiranya pelbagai catatan dan komentar di laman rangkaian sosial diteliti, para pejuang di dalam dan di luar Mosik mempunyai misi yang sama iaitu “membetulkan Malaysia” dan “menyelamatkan Malaysia”.

Saya meminta Daniel menghuraikan visi berkenaan supaya jelas kepada orang ramai serta tidak pula dimanipulasi pihak berkepentingan.

“Dalam konteks Sabah, visi kami menegakkan Sabah sebagai negara yang mempunyai kuasa autonomi mutlak, negara maju yang menguasai sepenuhnya sumber ekonomi, bebas daripada pendatang asing tanpa izin (Pati), rakyat Sabah hidup aman dan harmoni dengan hak dan adat-istiadat anak negeri yang terus terpelihara, serta hak menikmati keadilan sebagai rakan kongsi dalam Persekutuan Malaysia,” katanya.

Kalaulah Sabah berjaya dimerdekakan sekali lagi (kali pertama pada 31 Ogos 1963) dan Sabah menjadi sebuah negara berdaulat, timbul pula pertanyaan siapa yang layak menjadi Perdana Menteri.

“Ada jawapannya dalam buku Sabah Sebuah Negara yang bakal terbit sebelum hujung tahun ini,” kata Daniel tanpa mendedahkan jawapan secara mudah.

Sementara menantikan kelahiran buku berkenaan, kita bolehlah mengikuti perkembangan perjuangan Mosik dan SSKM menerusi laman rangkaian sosial dan media alternatif.

[Makalah ini ditulis pada 22 September 2014 dan disiarkan di The Malaysian Insider pada 23 September 2014. Baca juga: Tangisan Orang Asal Sabah © Uthaya Sankar SB 2014. Harap maklum bahawa anda membaca makalah ini serta segala kandungan di Blog Uthaya Sankar SB atas pilihan sendiri.]

Friday, 14 November 2014

Kisah Ramadan

Pada 1 Ramadan 1434 (10 Julai 2013), seorang murid Bukan Melayu dan Bukan Islam di sebuah sekolah rendah kebangsaan di Shah Alam meminta izin daripada guru di kelas untuk minum air kerana haus.

“Saya tak benarkan sesiapa minum. Kami boleh tahan lapar dan dahaga sampai waktu berbuka puasa. Kenapa pula kamu semua tak boleh tahan sampai balik rumah?”

Demikian reaksi daripada guru berkenaan yang membuatkan murid-murid Tahun Lima itu terkejut dan hairan. Mereka tertanya-tanya apakah demikian ajaran sebenar dalam Islam.

Topik berkaitan Ramadan dan puasa memang sesuatu yang amat sensitif. Namun begitu, niat saya memperkatakan mengenai insiden (terpencil) ini adalah untuk memperbetulkan salah tanggap segelintir penganut Islam sendiri tentang ibadat puasa.

Dalam contoh di atas yang berdasarkan kejadian sebenar, apa yang dilakukan oleh guru berkenaan – secara sedar atau tidak sedar – adalah “dakwah negatif”. Dia memberikan gambaran seolah-olah apabila orang Islam berpuasa (baca: tidak makan-minum), maka semua orang di sekeliling juga tidak dibenarkan makan atau minum.

Saya segera teringat akan kisah berkaitan Siddharta Gautama Buddha. Khabarnya, sejak Siddharta kecil, bapanya – iaitu seorang raja di India – memastikan bahawa hanya segala perkara yang baik, muda, sihat dan ceria berada di sekeliling kehidupan putera berkenaan.

Namun begitu, pada suatu hari, selepas melihat realiti kehidupan (yang cuba disembunyikan oleh bapanya), Siddharta mendapat semacam kejutan budaya. Akhirnya dia meninggalkan istana untuk mencari jawapan bagi pelbagai persoalan yang mula muncul bertubi-tubi dalam minda.

Syukurlah Siddharta akhirnya mencapai budhi atau nyana serta mengasaskan ajaran agama Buddha yang kini tersebar ke seluruh dunia. Akan tetapi, bagaimana pula dengan murid-murid dalam contoh di atas?

Apa yang saya ketahui tentang ajaran sebenar dalam Islam (ulang: ajaran sebenar) adalah bahawa tiada sebarang halangan terhadap orang Bukan Islam (Tidak Islam) untuk meneruskan hidup seperti biasa; termasuk pada bulan Ramadan.

Dalam konteks masyarakat pelbagai kaum dan agama di Malaysia, sikap tolak-ansur yang tinggi ditunjukkan oleh kaum Bukan Melayu dan Bukan Islam. Misalnya, ramai yang mengelakkan diri daripada makan atau minum di hadapan rakan-rakan yang berpuasa.

Jangan sempitkan konsep puasa

Namun begitu, sikap tolak-ansur yang ditunjukkan itu tidak pula bermakna bahawa semua orang perlu berpura-pura dan mencipta dunia maya seperti yang dilakukan oleh bapa Siddharta semata-mata untuk memastikan bahawa rakan-rakan beragama Islam dapat meneruskan ibadat puasa tanpa sebarang cabaran atau ujian.

Sesungguhnya, puasa individu terbabit adalah lebih bernilai dan berkat sekiranya dia mampu menahan lapar dan dahaga sementara orang ramai di sekeliling meneruskan hidup seperti biasa. Itulah yang diajarkan oleh guru-guru dan rakan-rakan saya sejak kanak-kanak.

Malangnya, agak menyedihkan apabila segelintir orang yang berpuasa itu sendiri menyempitkan konsep “puasa” serta memberikan gambaran seolah-olah apa yang ditegah dalam ibadat puasa adalah makan dan minum semata-mata.

Sementara itu, saban tahun sepanjang Ramadan, anak saya, Devishi Prabha Sankari (11 tahun), akan mengajak saya atau ibunya ke Bazar Ramadan di Taman Sri Muda, Shah Alam untuk membeli pelbagai juadah yang rata-rata dijaja orang Islam.

Suasana ceria, muhibah dan saling menghormati nyata wujud di Bazar Ramadan di seluruh negara. Langsung tidak timbul persoalan mengapa orang Bukan Islam perlu “sibuk” membeli makanan yang sebenarnya dijual khusus untuk dijadikan juadah berbuka puasa.

Devishi juga memahami bahawa apabila kita membeli juadah di Bazar Ramadan, kita sebenarnya membantu para peniaga berkenaan (biasanya peniaga sementara) yang bertungkus-lumus menyediakan makanan dan menjualnya demi mahu mendapatkan sedikit sumber kewangan tambahan pada bulan yang mulia ini.

Biasanya, kami akan membeli makanan dari beberapa gerai di Bazar Ramadan dan kemudian pergi ke sebuah restoran milik kaum India bersebelahan tapak bazar berkenaan.

Pemilik dan pekerja restoran mengakui bahawa jumlah pengunjung sepanjang Ramadan memang berkurangan. Tempat meletak kereta yang dijadikan tapak Bazar Ramadan juga menyebabkan pengunjung restoran itu kurang sepanjang bulan puasa.

Kalau pun orang datang ke sekitar kawasan restoran, mereka lebih tertarik untuk meninjau dan membeli pelbagai juadah istimewa di Bazar Ramadan. Pekerja restoran memahami keadaan ini dan tidak marah atau merungut.

“Seronok juga tengok suasana meriah di bazar,” kata salah seorang pekerja restoran warga India yang saya kenali.

Kavyan teruskan aktiviti

Di restoran itu, kami biasanya memesan minuman panas untuk dinikmati bersama-sama juadah yang dibeli di Bazar Ramadan. Walaupun biasanya makanan luar tidak dibenarkan, saya perhatikan bahawa larangan itu tidak diamalkan sepanjang Ramadan di restoran berkenaan.

Selalunya kami mengajak pekerja restoran untuk sama-sama mencuba juadah yang kami beli. Sekurang-kurangnya ada juga peluang untuk mereka menikmati pelbagai kuih-muih tempatan.

Bercakap tentang makanan, sepanjang Ramadan, aktiviti bahasa dan sastera anjuran Kumpulan Sasterawan Kavyan (Kavyan) berjalan seperti biasa. Bezanya adalah bahawa tiada makanan dihidangkan semasa atau selepas aktiviti.

Kavyan memang aktif sepanjang tahun dan disertai masyarakat pelbagai kaum dan agama. Pada pendirian saya, sekiranya aktiviti ditiadakan semata-mata kerana bulan puasa, kita sebenarnya semacam memperlekeh atau mempersenda kemuliaan Ramadan.

Usahlah kita beranggapan rakan-rakan beragama Islam tidak dapat turut serta dalam mesyuarat atau aktiviti yang dijalankan semata-mata kerana mereka sedang berpuasa. Sesungguhnya usah kita lupa bahawa Nabi Muhammad dan para sahabat baginda pernah terlibat dalam perang semasa Ramadan.

Maka, tindakan “menangguhkan” semua acara pada waktu siang sepanjang Ramadan sebenarnya tidak wajar. Tidak mustahil bahawa pihak tertentu berbuat demikian semata-mata kerana makanan dan minuman tidak boleh dihidangkan!

Pada Sabtu lalu [13 Julai 2013], Mesyuarat Jawatankuasa Penyelaras Baca Cerpen Kavyan berlangsung seperti biasa di Galeri Shah Alam untuk merancang pelbagai persiapan menjelang acara pada 1 September 2013. Jawatankuasa pelbagai kaum dan agama tidak pula merungut atau mempersoalkan mengapa mesyuarat diadakan pada pukul 3:00 petang pada bulan puasa.

Menjelang pukul 4:00 petang, hujan lebat dan angin kencang melanda sekitar Shah Alam. Mesyuarat diteruskan tetapi masing-masing risau memikirkan kesukaran yang terpaksa dihadapi oleh para peniaga di tapak Bazar Ramadan! Kami mengharapkan hujan dan ribut segera reda supaya perniagaan dapat diteruskan dan peniaga mampu membawa pulang rezeki yang sewajarnya.

Berbalik pula kepada kisah seorang murid di sebuah kelas Tahun Lima di sebuah sekolah rendah kebangsaan di bandar raya yang sama. Selepas kelas tamat, guru wanita itu melangkah keluar.

“Awak minumlah sekarang. Saya tak marah. Emak saya ajar, apabila saya berpuasa, saya tak patut halang hak orang lain untuk makan atau minum,” kata kanak-kanak Bumiputera-Islam dari Sabah itu kepada rakan di sebelah.

[Makalah ini ditulis pada 14 Julai 2014 dan disiarkan di The Malay Mail Online pada 15 Julai 2013. © Uthaya Sankar SB 2013. Harap maklum bahawa anda membaca makalah ini serta segala kandungan di Blog Uthaya Sankar SB atas pilihan sendiri.]

Thursday, 13 November 2014

Ayuh, Cintai Bahasa!

Sesungguhnya Facebook sudah menjadi laman rangkaian sosial yang sangat penting dalam kehidupan seharian. Sejak mula menggunakannya semasa bertugas sebagai editor kandungan berita di Bernama Radio24 pada Ogos 2008, saya menjadikan Facebook sebagai alat komunikasi utama; selain telefon bimbit dan e-mel.

Walau bagaimanapun, sehingga kini, jumlah “rakan” saya di Facebook tidak ramai. Antara sebab utama adalah kerana saya tidak mahu membaca komen-komen dan paparan status yang “membunuh bahasa” – mana-mana bahasa.

Maka, apabila ada orang mahu menambah saya sebagai rakan, awal-awal lagi saya akan mengingatkan mereka supaya tidak “membunuh bahasa” di dinding (wall) saya.

Rakan-rakan yang mahu menulis komen bagi mana-mana catatan status, pautan atau foto di laman Facebook saya pula akan dinasihatkan supaya menyemak dengan teliti apa yang ditulis sebelum dipaparkan.

Rata-rata rakan-rakan saya sedia maklum akan syarat ketat yang saya tetapkan dalam soal penggunaan bahasa. Tidak kurang juga “pembunuh bahasa” yang merajuk dan segera membuang saya dari senarai sahabat. Saya mengalu-alukan tindakan mereka dengan penuh syukur dan rasa gembira.

Saya tidak akan melayan sesiapa yang tidak tahu (atau tidak mahu) menggunakan Bahasa Malaysia, Bahasa Inggeris, Bahasa Tamil atau Bahasa Mandarin yang betul apabila berkomunikasi dengan saya menerusi Facebook.

Selaras dengan usaha memartabatkan penggunaan bahasa yang betul, komen serta individu yang “membunuh” bahasa (mana-mana bahasa) akan dibuang serta-merta tanpa notis dan tanpa simpati. Demikian pendirian tegas saya.

“Buatlah apa sahaja pada ruangan status dan dinding anda tetapi dinding Facebook saya bukan tempat untuk anda sewenang-wenangnya menganjurkan pesta membunuh mana-mana bahasa.” Demikian makluman awal yang saya nyatakan kepada rakan-rakan. [BACA DI SINI]

Dari semasa ke semasa, saya meluangkan masa membuang (unfriend) sesiapa sahaja (ulang: sesiapa sahaja) yang tidak tahu membezakan antara “kah” dan “ke”, “what” dan “wat” serta “its” dan “it’s” apabila menulis komen di dinding saya.

Malah, ramai juga individu yang mempromosikan diri di khalayak sebagai “pencinta bahasa” dan “pejuang bahasa” tetapi realiti berkenaan tahap kecintaan, keprihatinan dan usaha mereka memartabatkan bahasa – khususnya Bahasa Malaysia – dapat dilihat menerusi paparan pada akaun Facebook mereka.

Memartabatkan bahasa di laman rangkaian sosial

Tentulah saya sedar bahawa masing-masing berhak menulis apa-apa sahaja – dan dengan apa-apa gaya – pada dinding Facebook masing-masing. Saya menghormati hak itu dan tidak akan masuk campur dalam urusan “rumahtangga” orang.

Walau bagaimanapun, apa-apa yang ditulis pada ruangan status rakan-rakan pasti akan muncul pada paparan jalur masa (“timeline”) saya sendiri. Maka, bagi mengelakkan daripada terpaksa melihat segala macam “pembunuhan bahasa”, saya memanfaatkan fungsi “unfollow” yang tersedia tetapi kurang diketahui orang.

Dengan cara itu, individu berkenaan masih kekal sebagai “sahabat” saya di Facebook tetapi segala paparan pada ruangan statusnya tidak lagi muncul secara automatik apabila saya mahu melihat senarai perkembangan rakan-rakan pada jalur masa.

Berikutan tindakan saya meletakkan syarat-syarat ketat berhubung penggunaan bahasa yang betul, ramai juga yang pada mulanya bersemangat mahu menjadi sahabat saya di Facebook tetapi kemudian memutuskan untuk “membatalkan” persahabatan itu.

Sebenarnya tidak menjadi masalah kepada saya kerana saya tidak mahu menyesakkan minda dan Facebook dengan terlalu ramai kawan. Sekitar 500 orang sudah lebih daripada mencukupi. Bagi saya, kualiti sahabat adalah jauh lebih penting daripada kuantiti sahabat.

Ada juga orang yang mengatakan bahawa saya sepatutnya tidak menyingkirkan (“unfriend”) rakan-rakan yang tidak tahu – atau tidak mahu – menggunakan bahasa yang betul semasa menulis komen pada dinding saya. Kononnya saya perlu membimbing mereka. Kononnya mereka perlu dikekalkan dalam senarai “sahabat” supaya mereka boleh terus belajar tentang penggunaan bahasa yang betul.

Sebenarnya, jika benarlah mereka mahu belajar penggunaan bahasa yang betul menerusi paparan pada Facebook saya, mereka tidak semestinya menjadi “sahabat” saya. Mereka masih ada pilihan untuk memanfaatkan fungsi “follow” bagi tujuan itu. Atau mereka boleh melayari blog saya untuk belajar penggunaan bahasa yang betul seperti yang kononnya dihajati.

Hasil penelitian saya sejak mula-mula menggunakan Facebook pada 2008, ada orang yang tidak menggunakan bahasa (mana-mana bahasa) dengan betul di Facebook dan sering memberikan alasan “this is social network, not school exam”.

Sebenarnya, jika diteliti dan dipantau – misalnya selama tiga bulan, seperti yang biasanya saya lakukan – maka akan terbukti bahawa individu berkenaan sesungguhnya tidak tahu menggunakan bahasa (mana-mana bahasa) dengan betul. Mereka sengaja mengemukakan alasan “this is social network, not school exam” bagi menutup kelemahan diri. Bodoh sombong.

Ramai juga pengguna Facebook yang bertegas mahu menggunakan Bahasa Inggeris di Facebook. Saya bukannya anti bahasa berkenaan; malah saya secara automatik berfikir dalam Bahasa Inggeris. Bagaimanapun, saya sakit hati melihat Bahasa Inggeris – atau mana-mana bahasa – dibunuh sewenang-wenangnya oleh individu yang “bodoh sombong”.

Membetulkan apa yang biasa, membiasakan apa yang betul

Sedarkah anda? Ramai pengguna Facebook di Malaysia tidak tahu membezakan antara “never” (tidak pernah sama sekali) dan “did not” (tidak). Komen yang sepatutnya ditulis “You did not invite me” sering ditulis sebagai “You never invite me”. Sering juga orang memaparkan status “I never eat rice” sedangkan apa yang dimaksudkan adalah “I did not eat rice”.

Saya berusaha menggunakan Facebook untuk berkongsi maklumat berhubung penggunaan bahasa yang betul. Apabila ada masa dan ruang, saya memaparkan trivia yang boleh dijadikan panduan oleh sesiapa. Sering kali, trivia berkenaan adalah berdasarkan pengalaman serta apa yang saya sendiri belajar dan mahu amalkan.

Istilah “cop” yang sering digunakan orang Malaysia sepatutnya disebut/dieja “cap”. Setahu saya, sebutan “cop” digunakan penutur bahasa Melanau (Sarawak). Dalam istilah Bahasa Malaysia, “chicken/mutton/pork chop” (makanan) disebut “cop ayam/kambing/babi”.

Dalam permainan pingpong, istilah “heavy/double/soft chop” biasa digunakan. “Time stamp” sering ditulis sebagai “cop masa” sedangkan istilah sebenar adalah “cap masa”. Orang Brunei menggunakan “cop waktu” manakala orang Indonesia menggunakan “bubuh waktu”.

Orang Kedah menggunakan istilah “cop” apabila merujuk kepada sejenis alat yang digunakan untuk mengupas kelapa atau menggali tanah. Istilah “cop” juga bermakna “menghembus” atau “meniup” dalam loghat Kedah.

Apabila saya memaparkan trivia itu pada ruangan status Facebook baru-baru ini, Zaid Akhtar bertanya mengenai “cop sawit”. Setahu saya, istilah berkenaan merujuk kepada alat yang digunakan di ladang kelapa sawit. Mungkin boleh dirujuk pada Kamus Dewan.

Rakan dari Kota Kinabalu, Rafi Harumin bertanya apakah pengesahan (endorsement) pada pasport juga sepatutnya disebut “cap”. Sebenarnya, ya. Malangnya orang Malaysia sudah terbiasa menggunakan istilah yang salah (“cop”) sehingga apabila disuakan dengan istilah/ejaan yang betul (“cap”), sukar pula untuk menerimanya. Apatah lagi apabila pembetulan dilakukan oleh “orang Bukan Melayu”.

Dalam pada itu, agak menarik juga untuk diperhatikan bahawa dalam konteks Bahasa Inggeris (versi United Kingdom; bukan versi Amerika Syarikat), frasa “get the chop” bermakna “dibuang kerja”.

Izni Rahim pula meminta kepastian mengenai kata “cop” yang biasa digunakan apabila, contohnya, mahu menyatakan bahawa tempat duduk itu kita yang punya.

Sebenarnya, “cop tempat” sepatutnya disebut “cap tempat” dengan erti kata kita sudah “tandakan” (mark/reserve/book) tempat itu untuk kita. Akan tetapi, sudah menjadi kelaziman sejak zaman kanak-kanak menggunakan frasa “cop tempat” (bahasa pasar).

Kesantunan berbahasa usah dilupakan

Memang seronok apabila berkongsi maklumat mengenai soal penggunaan bahasa yang betul! Saya suka melakukannya menerusi Facebook pada waktu santai supaya cepat sampai kepada rakan-rakan yang berminat untuk belajar.

Apabila bercakap mengenai penggunaan bahasa yang betul, aspek kesantunan berbahasa juga perlu diberikan perhatian. Sesekali saya cuba membimbing, mendidik dan menegur rakan-rakan di Facebook dengan “mengajar” mereka gaya santun dalam percakapan dan penulisan.

Jika berkomunikasi dengan orang yang lebih dewasa, misalnya, jangan menggunakan kata ganti nama diri kedua “awak”, “engkau”, “kau” atau “kamu”. Perkara ini sebenarnya sudah diajar sejak sekolah rendah tetapi memandangkan sistem pendidikan Malaysia hanya mementingkan markah, aspek kesantunan berbahasa sering dilupa.

Harap maklum bahawa “engkau” dan “kau” tidak sesuai digunakan apabila berkomunikasi dengan “orang yang lebih dewasa” tetapi boleh digunakan apabila berkomunikasi dengan Tuhan (sebagai “Engkau” dan “Kau”).

Apabila saya memaparkan teguran berkaitan kesantunan bahasa itu di Facebook, Shela Rasin bertanya sama ada kata ganti nama diri kedua “anda” boleh digunakan.

Saya berusaha menjelaskan bahawa kata ganti nama diri kedua “anda” boleh digunakan kerana ia tidak membezakan umur, taraf dan kedudukan. Penggunaannya bersifat “neutral” apabila digunakan dalam komunikasi formal, tidak bersemuka atau apabila ditujukan kepada khalayak umum.

Bagaimanapun, penggunaan “anda” elok dielakkan dalam komunikasi bersemuka; bergantung kepada kedudukan, taraf dan hubungan anda dengan orang itu. Contoh lazim kata ganti nama diri kedua yang digunakan dalam komunikasi bersemuka: tuan, puan, cik, pak cik, saudara, cikgu, encik, abang, kakak dan mak cik.

Ayat “Cikgu/Puan/Kakak, awak sudah makan?” yang sering digunakan boleh sahaja dibetulkan kepada “Cikgu/Puan/Kakak sudah makan?” dan “Encik/Tuan/Pak cik, kamu perlu mengisi borang ini” kepada “Encik/Tuan/Pak cik perlu mengisi borang ini” supaya memelihara kesantunan berbahasa tanpa sedikitpun mengubah makna.

Saya tahu bahawa tindakan saya (minoriti) menegur dan mengajar penggunaan bahasa yang betul menerusi Facebook kurang disenangi orang (majoriti). Akan tetapi, saya tidak memerlukan sesiapa “menyenangi” apa yang saya lakukan kerana tindakan saya adalah demi memartabatkan penggunaan bahasa (mana-mana bahasa) yang betul; bukan untuk “disenangi” oleh sesiapa.

Terima kasih kepada anda kerana sudi membaca makalah ini sepenuhnya. Semoga ada sesuatu yang dipelajari dan mampu dimanfaatkan supaya kita dapat sama-sama memartabatkan penggunaan bahasa yang betul dan penuh kesantunan.

[Makalah ini ditulis pada 11 Jun 2013 dan disiarkan di Projek Dialog pada 12 Jun 2013. © Uthaya Sankar SB 2013. Harap maklum bahawa anda membaca makalah ini serta segala kandungan di Blog Uthaya Sankar SB atas pilihan sendiri.]

Wednesday, 12 November 2014

Apa Lagi Kaum India dalam PKR Mahu?

Salah satu “keunikan” yang sering dipromosikan oleh Parti Keadilan Rakyat (PKR) khasnya – dan Pakatan Rakyat (PR) amnya – adalah tentang ahli pelbagai kaum serta penolakan terhadap sentimen perkauman dalam parti politik berkenaan.

Pada 31 Mei 2013, saya sedang minum bersama-sama seorang rakan di sebuah restoran di Taman Sri Muda, Shah Alam dan berpeluang mendengar (baca: mendengar tanpa masuk campur) perbualan sekumpulan ahli PKR.

Untuk berlaku adil dan objektif serta tidak menjatuhkan hukuman terhadap sesiapa, saya paparkan intipati perbualan mereka berdasarkan catatan yang saya buat semasa sesi minum teh itu.

Kumpulan berkenaan ternyata tidak berpuas hati kerana Ahli Dewan Undangan Negeri (ADUN) Seri Andalas, Dr Xavier Jayakumar Arulanandam “tercicir” daripada senarai Anggota Majlis Mesyuarat Kerajaan Negeri Selangor (Exco) yang diumumkan sehari sebelum itu.

Umum mengetahui bahawa sebelum ini memang ada kempen besar-besaran oleh sekumpulan “orang dalam” yang tidak mahu Ketua Cabang PKR Kota Raja dan Ahli Biro Politik PKR itu memegang jawatan Exco bagi penggal kedua.

Menurut laporan media (15 Mei 2013), kempen itu diterajui Dr S Streram (Petaling Jaya Selatan), P Maniam (Hulu Selangor), S Murali (Puchong), Anthony Dass (Kota Raja), P Krishnasamy (Klang), Dr Neduchelian (Kapar), M Jayabalan (Lembah Pantai), S Balan (Subang) dan P Thiagarajan (OMS).

Sekumpulan penyokong tegar Xavier yang saya temui di restoran itu pula ternyata mempersoalkan mengapa Naib Presiden PKR, N Surendran dan Ahli Biro Politik PKR, Sivarasa K Rasiah yang juga Ahli Parlimen Subang berdiam diri apabila Xavier tidak dilantik sebagai Exco.

Mereka turut mempersoalkan mengapa tidak ada Exco kaum India dari PKR. Saya begitu teringin untuk masuk campur dan bertanya berapa ramaikah sebenarnya ADUN kaum India daripada PKR di Selangor. Bagaimanapun saya memilih untuk berdiam diri sahaja dan terus mengikuti perbualan mereka yang amat rancak dan bertenaga.

“Punca utama semua ini berlaku adalah kerana perpecahan dalam kalangan kaum India dalam PKR. Ada kumpulan yang terang-terangan tidak mahu Xavier jadi Exco. Hujah pihak tertentu bahawa pemilihan Exco dibuat berdasarkan formula 6:4 yang dikemukakan oleh Sultan Selangor hanyalah alasan untuk menutup hakikat sebenar,” kata seorang peserta dalam perbincangan itu.

Perbualan mereka terus melompat sebentar kepada isu pelantikan pengerusi Persatuan Hindraf Malaysia (Hindraf), P Waythamoorthy sebagai Timbalan Menteri di Jabatan Perdana Menteri. Mereka berhujah bahawa seorang “pengkhianat bangsa dan negara” dilantik oleh Perdana Menteri dan pelantikan itu mendapat perkenan Yang diPertuan Agong.

“Bayangkan kalau PR telah menang majoriti dalam Pilihan Raya Umum Ke-13 (PRU13) dan Anwar Ibrahim bakal jadi Perdana Menteri. Kalau Agong tidak mahu perkenan, apa yang akan berlaku? Tapi sekarang, dalam isu Xavier, dengan mudah sahaja orang beri alasan bahawa ia ada kaitan dengan Sultan Selangor,” kata seorang pemuda.

Kumpulan yang rancak berbual sambil makan dan minum di restoran itu berulang kali menyebut nama Surendran dan Sivarasa. Memang kedengaran amat sinis apabila mereka berhujah bahawa kedua-dua peguam itu tiba-tiba sibuk setiap kali ada pemuda kaum India mati di dalam lokap tetapi hanya membisu dalam isu Xavier tidak dilantik menjadi Exco.

Perkauman dalam PR, kaum India selalu mengalah

Seorang pemuda tampil menjelaskan bahawa PKR bukan sebuah parti politik berasaskan kaum. Pada pandangannya, kalau sekalipun mahu dilihat dari sudut kaum, jawatan Exco itu masih diberi kepada individu Bukan Melayu dari PKR.

“Kita jangan sempitkan fikiran dengan mengatakan DAP sebuah parti orang Cina. Kalau begitulah pandangan kita, apa bezanya kita (PR) dengan Umno, MCA dan MIC? Untuk jawatan Exco Selangor, DAP beri satu kerusi kepada ADUN Kota Alam Shah, Ganabatirau Veraman dan itu sudah cukup bagus,” katanya.

Terus pula beberapa orang dalam kumpulan itu mengungkitkan bahawa PKR menang besar di Selangor dalam PRU-13 berikutan sokongan dan undi kaum India; tetapi mengapa dua wakil kaum India dari PKR tidak dijadikan Exco seperti (khabarnya) pernah dijanjikan lima tahun dahulu.

Seorang lagi individu yang kelihatan seperti memegang jawatan penting dalam PKR peringkat Taman Sri Muda menyatakan pandangan bahawa PAS hanya menolong orang Melayu. Katanya, politik berasaskan kaum masih wujud dalam PR.

“Xavier sudah banyak berkhidmat bagi kaum India. Jadi, beliau perlu diberikan peluang menjadi Exco untuk penggal kedua supaya boleh buat banyak lagi untuk kaum India. Xavier adalah Exco terbaik di Selangor,” kata individu itu.

Hujah mengenai sentimen perkauman dalam PR turut disokong oleh seorang lain individu yang terlibat dalam perbincangan. Pada penelitiannya, politik perkauman dalam PR menyebabkan kaum India terpaksa sentiasa mengalah dalam pelbagai hal sejak tahun 2008.

Mengenai formula “6 Melayu, 4 Bukan Melayu” yang digunakan dalam pemilihan Exco Kerajaan Negeri Selangor, individu yang kelihatan seperti mempengerusikan perbincangan itu mengatakan bahawa majoriti Melayu-Islam “sengaja dipilih” supaya boleh membuat keputusan mudah (undi majoriti) dalam isu-isu berkaitan kebajikan umat Islam dan rumah urut.

“Apa yang penting dan menjadi persoalan kita sekarang adalah mengapa Surendran dan Sivarasa tidak tampil menyatakan apa-apa bantahan apabila Xavier tidak terpilih. Apabila dihubungi, mereka kata akan berbuat sesuatu tetapi sampai sekarang tak ada apa-apa,” tegasnya.

“Kaum India yang memberikan undi sehingga PR menang majoriti dua pertiga di Selangor, tapi malangnya jasa kaum India tidak dikenang selepas PRU13,” seorang lagi mencelah dengan nada kecewa.

Topik mengenai agama dan etnik/keturunan juga muncul dalam perbualan yang berlangsung di restoran itu. Khabarnya apabila Xavier dilantik sebagai Exco selepas PRU12, ada pihak dalam PKR sendiri yang mempersoalkan kemampuannya menolong kaum India memandangkan beliau beragama Kristian!

“Sekarang bekas pejuang Hindraf, Ganabatirau yang berketurunan Telugu dilantik menjadi Exco. Kenapa pula tidak ada sesiapa dalam PKR yang bising?” Demikian individu itu bertanya tanpa mengharapkan sebarang jawapan.

“Mengapa Surendran dan Sivarasa membisu?”

Seorang lagi peserta perbincangan mengulangi bahawa isu sebenar bukan mengapa Xavier tidak dilantik menjadi Exco tetapi kenapa tidak ada wakil kaum India dari PKR dilantik. Katanya, kalau kaum India (dalam PKR) terus berdiam diri, situasi serta nasib kaum India (dalam PKR) akan menjadi lebih teruk selepas PRU14.

Manifesto PR turut menjadi sasaran kritikan kumpulan yang sedang berbual-bual rancak itu. Pada pandangan mereka, manifesto berkenaan turut gagal menjaga kebajikan kaum India.

“Hasil maklumat yang saya terima, sepanjang lima tahun lalu, Menteri Besar Selangor tidak ambil pekerja kaum India untuk bekerja di Bangunan SUK. Seolah-olah Kerajaan Negeri Selangor hanya tolong orang Melayu sementara orang India terabai,” seseorang mencelah.

Berkali-kali juga kumpulan ahli PKR yang berbual itu mengatakan bahawa Surendran dan Sivarasa sepatutnya sekurang-kurangnya mengeluarkan kenyataan bahawa mereka berdua akan cuba melakukan sesuatu.

“Kita semua undi PR dalam PRU13 sebab Barisan Nasional (BN) gagal membela nasib kaum India. Kini, di bawah PR di Selangor, kaum India masih terabai. Jika kita terus dipinggirkan, kita sepakat undi BN dalam PRU14,” kata seseorang dengan penuh semangat.

“Kalau Surendran dan Sivarasa tidak mampu membantu, lebih baik mereka lepaskan jawatan. Saya dapat tahu bahawa apabila orang menghubungi Surendran mengenai isu Xavier tidak dilantik sebagai Exco, dia berkata ‘saya bukan MB, saya tak boleh buat keputusan’. Itu sahaja.

“Sejak lima tahun lalu, apabila ada penduduk kaum India menghadapi apa-apa masalah, semua orang yang pegang jawatan dalam Kerajaan Negeri Selangor suruh mereka jumpa Xavier. Tapi kini Xavier tiada dalam barisan Exco,” kata seorang lagi dengan perasaan yang berbaur antara marah, kecewa dan sayu.

Antara cadangan yang kedengaran semasa perbualan mereka adalah supaya mengadakan tunjuk perasaan secara aman di luar istana. Mereka juga bertekad meneruskan tunjuk perasaan di hadapan ibu pejabat PKR.

“Surendran dan Sivarasa mungkin tidak berani bersuara kerana takut hilang jawatan. Anwar pun nampaknya rasis macam Umno juga. Semasa berkempen di Taman Sri Muda menjelang PRU13, dia nyanyi lagu-lagu MGR dan menasihatkan orang ramai jangan tertipu dengan BN. Tapi akhirnya kaum India masih tertipu oleh PR.” Demikian luahan perasaan seorang peserta dalam perbincangan.

Dalam perkembangan lain, Ketua PKR Ranting Sri Muda Utara, P Sabastine Rao mengadakan sidang media bersama-sama beberapa penyokong Xavier di sebuah restoran di Taman Sri Muda, baru-baru ini.

“Kami melahirkan rasa kecewa kerana Surendran dan Sivarasa tidak tampil bersuara apabila Xavier tidak dilantik sebagai Exco bagi penggal kedua,” katanya dalam sidang media yang ringkas dan dihadiri wartawan akhbar Tamil.

[Makalah ini ditulis pada 3 Jun 2013 dan disiarkan di The Malaysian Insider pada 4 Jun 2013. © Uthaya Sankar SB 2013. Harap maklum bahawa anda membaca makalah ini serta segala kandungan di Blog Uthaya Sankar SB atas pilihan sendiri.]