Wednesday, 8 March 2017

Misteri Kematian Rabia Salam

Nama Rabia Abdul Salam, puteri olahraga jarak sederhana, muncul dalam cerpen “Anda, Sebuah Kampung dan Sebuah Kisah”. Cerpen berkenaan menang tempat kedua Hadiah Cerpen Esso-Gapena (1996) serta disiarkan di Dewan Sastera (November 1997), sebelum turut dimuatkan dalam buku Nayagi (2000) dan Rudra Avatara (2008).

Sekitar pukul 10:00 malam, saya pulang ke rumah tumpangan. (Baru kini saya mendapat tahu akan berita kematian Rabiah Salam.)

Kisah dalam petikan di atas berlaku pada hari Sabtu, 26 Februari 1994 – tarikh sebuah kereta yang terbabas di lebuh raya melanggar saya, sehingga menyebabkan saya mengalami kecacatan kekal pada tangan kiri. (Mahkamah pada 1999 memutuskan bahawa tiada sebarang bukti menunjukkan kemalangan itu berlaku; tetapi itu adalah kisah lain. Satu watak utama dalam cerpen berkenaan juga mengalami kecacatan kekal pada tangan.)

Berbalik kepada Rabia Salam, majalah Dewan Siswa (Februari 1993) mengangkatnya sebagai “Bakal Ratu Trek Asia”. Olahragawati berkenaan yang lahir pada 5 November 1973 dan pada mulanya dilatih oleh S. Ramachandren, telah membantu Malaysia meraih pingat Sukan SEA di Manila (1991) dan Singapura (1993), serta mencatatkan rekod baharu kebangsaan (52.56 saat) bagi acara 400 meter pada Disember 1993 di Manila. Rekod itu dahulu dipegang oleh rakan sepasukan, Josephine Mary (52.65 saat).

Malah, rekod kebangsaan bagi acara 4 x 400 meter (3:35:83) yang dicipta oleh Rabia Salam, Josephine Mary, R. Shanti dan G. Shanti di Singapura pada Jun 1993 masih belum mampu dipecahkan atlet baharu. Sering juga saya mendengar kisah kehebatan mereka daripada abang saya, Siva Sankar yang juga seorang atlet pada masa itu. [Rekod 100 meter ciptaan G. Shanti pada 1993 dipecahkan pada 2017 - BACA DI SINI]

Sayangnya, akhbar-akhbar arus perdana pada 26 Februari 1994 melaporkan pemergian Rabia Salam. Atlet kelahiran Kampung Paya Terubong, Air Itam, Pulau Pinang itu dilaporkan mengadu sakit perut sekitar 9:00 malam, 24 Februari 1994; lalu dibawa oleh jurulatih, C. Ramanathan, ke Hospital Kajang.

Malangnya, Rabia Salam menghembuskan nafas terakhir sekitar pukul 1:15 petang, 25 Februari 1994. Jenazahnya disemadikan di Tanah Perkuburan Islam, Jalan Perak, Pulau Pinang, selepas Asar pada 26 Februari 1994.

“Saya tidak mahu membuat spekulasi. Tetapi kematian Rabia menimbulkan misteri kerana atlet berpotensi sepertinya meninggal dunia dalam keadaan begini,” komen Mumtaz Jaafar (Datuk Paduka) di sebuah akhbar pada 26 Februari 1994.

Laporan media pada 9 Mac 1994 memetik Ketua Polis Negara, Tan Sri Rahim Noor sebagai berkata, polis merekodkan kenyataan seorang doktor Hospital Kajang di mana Rabia Salam membuat pengakuan kepada doktor berkenaan dan seorang saksi lain bahawa dia (Rabia Salam) telah minum minyak kuda.

Sementara itu, Menteri Belia dan Sukan waktu itu, Abdul Ghani Othman melahirkan rasa terkejut dan sedih, serta mengarahkan Majlis Sukan Negara (MSN) menjalankan siasatan hingga ke akar umbi untuk mengetahui punca sebenar kematian Rabia Salam.

Hampir sebulan selepas pemergian Rabia Salam, mesyuarat khas Majlis Kesatuan Olahraga Amatur Kebangsaan (KOAM) menggantung keahlian C. Ramanathan ekoran dakwaan berlakunya kes pencabulan dan meramas buah dada atlet wanita pada tahun 1992. Kementerian Belia dan Sukan menubuhkan jawatankuasa penyiasat untuk menjalankan siasatan kes itu; berikutan pendedahan akhbar Malay Mail pada 8 Mac 1994.

Pada 4 Oktober 1994, C. Ramanathan dihadapkan ke mahkamah atas dakwaan mencabul kehormatan dua atlet wanita berumur 15 dan 16 tahun pada Oktober 1992 di Bangunan Persatua Bola Keranjang Amatur Malaysia (MABA), Kuala Lumpur; semasa menjalani latihan menjelang Kejohanan Olahraga Remaja di New Delhi.

Sebulan selepas Rabia Salam meninggal dunia, Rahim Noor memberitahu media bahawa polis masih belum menerima laporan bedah siasat berhubung punca kematiannya. Beliau sekali gus menafikan kenyataan bercanggah yang dikeluarkan beberapa hari sebelum itu oleh Timbalan Ketua Polis Kajang, Amiruddin Bistamam.

Menurut rekod Aturan Urusan Mesyuarat Dewan Rakyat bertarikh 13 April 1994, Ahli Parlimen Batu Gajah, Foo Piew Kok mengemukakan pertanyaan lisan meminta Menteri Belia dan Sukan mengulas kemajuan siasatan kes kematian Rabia Salam. “Bilakah laporan lengkap berkenaan sebab-sebab kematian tersebut dapat diketahui dan adakah laporan itu akan diumumkan bagi pengetahuan umum,” soalnya.

Menurut laporan akhbar pada 16 April 1994, Rahim Noor mengesahkan Bukit Aman sudah menerima laporan lengkap bedah siasat daripada pakar patologi Hospital Kuala Lumpur (HKL). Katanya, polis akan mengemukakan cadangan kepada Peguam Negara supaya siasatan dilakukan di Mahkamah Koroner.

Dalam Penyata Rasmi Parlimen bertarikh 25 April 1994, direkodkan pertanyaan lisan Ahli Parlimen Kota Setar, Wan Hanafiah Wan Mat Saman meminta Menteri Belia dan Sukan menyatakan adakah penggantungan perkhidmatan jurulatih C. Ramanathan mempunyai kaitan dengan kematian atlet kebangsaan Rabia Salam.

Setiausaha Parlimen Kementerian Belia dan Sukan, Datuk Ismail Said dilaporkan berkata, “Dakwaan terhadap kes Rabia Salam adalah masih lagi dalam pengendalian pihak berkuasa polis.”

Kisah misteri kematian Rabia Salam seolah-olah disenyapkan – dilupakan? – selepas itu. Namanya hanya muncul sebagai iringan semasa perbicaraan kes C. Ramanathan; atau apabila ada atlet muda wanita menyatakan hasrat memecah rekod kebangsaan acara 400 meter yang dipegang oleh Rabia Salam sejak 1993.

Saya berusaha mencari kalau-kalau ada laporan di mana-mana akhbar mengenai susulan siasatan kes kematian Rabia Salam. Pencarian di ruang siber juga tidak membuahkan hasil yang diharapkan. [BACA LAGI: Kematian Rabia Undang Persoalan]

Seolah-olah, punca sebenar pemergian Rabia Salam mahu terus disembunyikan daripada pengetahuan umum. Punca sebenar atlet muda itu meminum minyak kuda juga terus kekal misteri.

Mungkin akan ada pihak yang sudi menghubungi saya menerusi uthayasb@yahoo.com.my atau www.facebook.com/uthaya sekiranya ada sebarang maklumat yang boleh membantu menjawab persoalan ini. Seperti biasa, identiti pemberi maklumat akan dirahsiakan.