Thursday, 8 August 2013

Menjelang Tarikh Mengundi

Sebaik sahaja tarikh mengundi untuk memilih ketua panchayat ditetapkan, Pragalath melipat-gandakan kempen untuk memikat hati penduduk. Malah, sebenarnya, dia sudah berkempen sejak dua bulan lalu.
 
Niatnya adalah untuk menjadi ketua panchayat supaya boleh mengaut untung dengan cara menyalah gunakan kuasa. Rakan-rakannya tahu mengenai rancangan itu dan sama-sama berharap akan turut mendapat sedikit habuan nanti.
 
Panchayat adalah majlis timbang tara dalam amalan hidup kaum India yang diwarisi daripada nenek-moyang di Benua Kecil India. Tarafnya lebih kurang seperti mahkamah penghulu dalam kalangan orang Melayu, tetapi tidak sama.
 
Pada asalnya, panchayat di Siru Kambam diwakili oleh lima (panca) orang warga tua terhormat di kampung berkenaan. Akan tetapi, mengikut peredaran zaman, panchayat mula dipengerusikan oleh seorang sahaja; biasanya ketua kampung.
 
Sebagai usaha menyemarakkan semangat demokrasi dan memberikan kuasa memilih kepada penduduk, maka sejak puluhan tahun dahulu, pilihan raya diadakan bagi memberi peluang kepada penduduk kaum India memilih ketua panchayat.
 
Pemilihan biasanya diadakan sebulan selepas tarikh pilihan raya umum. Maka, pemilihan pada kali ini ditetapkan pada 2 Jun 2013. Namun begitu, Pragalath sudah mula mengelilingi kampung kecil ini sejak bulan Februari dan berusaha memancing undi.
 
Saya mengenali Pragalath sejak kami sama-sama belajar di Universiti Malaya. Malah, saya mendapat tahu mengenai sikap dan perangainya semasa di maktab perguruan daripada beberapa rakan yang sama-sama belajar dengannya dahulu.
 
Kemudian, apabila Pragalath menjadi guru di Sekolah Jenis Kebangsaan Tamil Ladang Siru Kambam, saya masih berpeluang untuk mengikuti perkembangan dirinya. Ringkasnya, dia seorang individu yang tidak berintegriti dan tidak amanah.
 
Maka, saya sedikit pun tidak hairan apabila mendapat tahu bahawa pemuda itu mula bergiat aktif dalam Pertubuhan Politik India (PPI) cawangan Siru Kambam. Turut sama ialah Laksamana iaitu budak pejabat di SJKT Ladang Siru Kambam.
 
Berbekalkan sokongan padu PPI jugalah Pragalath dicalonkan untuk bertanding jawatan ketua panchayat Siru Kambam. PPI memerlukan “orang”nya memegang jawatan itu supaya mudah dimanipulasi dan diperalatkan demi kepentingan politik.
 
Pada pemilihan lalu (April 2008), Murugan bertanding atas sokongan PPI. Lawannya ialah Sivanesan yang bertanding atas niat mahu meneruskan tradisi panchayat yang menjadi sebahagian budaya kaum India.
 
Peluang merebut jawatan dalam parti politik
 
Walaupun PPI menggunakan kuasa wang untuk membantu Murugan berkempen, penduduk Siru Kambam memilih Sivanesan bagi jawatan penting itu. Mesej jelas yang dihantar oleh penduduk adalah bahawa mereka mahukan ketua panchayat yang berwibawa, beretika dan berjiwa rakyat.
 
Bagi pemilihan pada kali ini, Pragalath menawarkan diri kerana dia memang pandai membodek dan mengampu pihak berkenaan dalam PPI. Akhirnya, PPI bersetuju untuk menaja kos kempen bagi memungkinkan lelaki itu menjadi ketua panchayat.
 
Pragalath memang menjadi pilihan utama PPI kerana individu yang korup seperti itu mudah dimanipulasi dan dijadikan boneka untuk mencapai agenda politik di Siru Kambam. Bagi Pragalath pula, dia melihat jawatan ketua panchayat selama lima tahun sebagai peluang baik untuk mengayakan diri dan bersedia merebut jawatan lebih tinggi dalam PPI.
 
Maka, dia bersama-sama Laksamana pergi ke hulu ke hilir untuk memujuk para penduduk supaya memilihnya menjadi ketua panchayat. Mereka memberikan “hadiah” dan “sumbangan” berupa beras, susu dan bijirin kepada hampir semua keluarga kaum India di Siru Kambam.
 
Baru-baru ini, timbul desas-desus bahawa PPI mungkin menyokong Murugan supaya kembali bertanding merebut jawatan ketua panchayat. Sebaik sahaja mendengar khabar itu, Laksamana pergi bertemu lelaki berkenaan dan memberi amaran.
 
“Pragalath sudah mula membuat kempen dengan menggunakan wang sendiri. Awak jangan kacau daun. Saya memerlukan Pragalath menjadi ketua panchayat supaya saya boleh memiliki Ladang Tebu Siru Kambam,” kata lelaki itu kepada Murugan.
 
Dipendekkan cerita, pada keesokan hari, Murugan mengumumkan bahawa dia mahu menumpukan perhatian pada kerja-kerja dalam parti PPI dan tidak ada apa-apa cadangan untuk bertanding merebut jawatan ketua panchayat Siru Kambam. Dia tidak mendedahkan kepada sesiapa mengenai ugutan dan amaran yang diterima daripada Pragalath.
 
Pragalath sudah membayangkan dirinya duduk di bawah pohon beringin tidak jauh dari Kuil Sivaperuman dan menyelesaikan pelbagai isu dalam kalangan masyarakat kaum India di Siru Kambam. Lebih daripada itu, dia sudah merancang mempengaruhi jawatankuasa kuil supaya sejumlah wang masuk ke akaunnya secara berkala.
 
Usaha PPI untuk menutup SJKT Ladang Siru Kambam pada suatu masa dahulu menemui kegagalan. Misi tambahan Pragalath adalah untuk memastikan sekolah itu ditutup dan PPI mendapat untung apabila tanah itu dijual kepada pemaju perumahan. Pastilah habuan akan turut dimilikinya.
 
Laksamana pula awal-awal lagi sudah meminta supaya dokumen hak milik ladang tebu terbesar di Siru Kambam ditukar ke atas namanya. Maka, dapatlah dia menjual tanah itu kepada orang luar untuk mengaut untung besar. Sekali lagi, habuan menanti Pragalath.
 
Keyakinan Pragalath untuk merampas jawatan penting sebagai ketua panchayat juga berikutan pengesahan bahawa Sivanesan menghidap penyakit barah. Doktor pakar mengesahkan perkara itu (mengenai penyakit yang dihidap Sivanesan; bukan mengenai keyakinan Pragalath) pada tahun lalu.
 
Sivanesan dinasihatkan supaya berehat. Namun begitu, lelaki berkenaan terus giat melaksanakan tugas dan tanggungjawab seperti biasa.
 
Umpama memilih Ahli Parlimen, ADUN
 
“Saya tidak patut menjadikan masalah peribadi saya sebagai alasan untuk tidak menjalankan tugas seperti yang diamanahkan oleh para penduduk. Betullah saya disahkan menghidap barah dan mungkin tiada peluang untuk hidup lama. Tapi adakah itu alasan untuk mengetepikan kerja-kerja sebagai ketua panchayat? Tambahan pula, ajal dan maut di tangan Tuhan.”
 
Demikian Sivanesan berkata kepada beberapa penduduk yang mengunjunginya sebaik keluar hospital. Sepanjang dia menjadi ketua panchayat, para penduduk memang berpuas hati dengan mutu kerjanya.
 
Kalau boleh, mereka mahu Sivanesan bertanding lagi dan terus memegang jawatan ketua panchayat. Akan tetapi, mereka sedar bahawa tindakan itu mungkin kurang adil memandangkan lelaki berkenaan menghidap barah.
 
Namun begitu, hasil rawatan yang diterima, keadaannya dilaporkan  lebih baik dan doktor sendiri hairan melihat perubahan positif pada diri Sivanesan.
 
Maka, dua minggu lalu, Sivanesan mengesahkan akan bertanding bagi mempertahankan jawatan ketua panchayat. Tentulah pengumuman itu menjadi tamparan hebat kepada Pragalath yang telah mengharapkan peluang untuk menang mudah.
 
Berbekalkan bantuan dana daripada PPI, Pragalath meningkatkan kempen dan kerja-kerja memberi “sumbangan ikhlas” dan “bantuan” kepada penduduk kaum India di Siru Kambam. Bantuan turut diberi kepada penduduk kaum-kaum lain dengan harapan mereka akan memujuk, menasihat dan mempengaruhi jiran kaum India supaya mengundi Pragalath pada tarikh mengundi.
 
“Terimalah bantuan ikhlas daripada kami. Bukan hanya Barisan Nasional dan MIC yang bermurah hati memberikan beras kepada penduduk kaum India yang miskin di seluruh negara menjelang Pilihan Raya Umum Ke-13. PPI juga prihatin terhadap nasib penduduk kaum India di Siru Kambam. Terimalah sumbangan ikhlas daripada kami dan jangan lupa membalas budi apabila tiba tarikh mengundi nanti.”
 
Sebagai individu yang ada sokongan padu daripada PPI, Pragalath mampu melakukan apa sahaja demi memastikan kemenangan berpihak kepadanya. Halal atau haram tidak menjadi persoalan. Malah, pengalamannya sejak di maktab perguruan dahulu menjadikannya seorang individu yang tidak amanah, tidak berwibawa, tidak bermaruah, tidak boleh dipercayai dan tidak boleh diharap. ... Bersambung ...
 
Nota sampingan: Dalam PRU-13, bagi kerusi Parlimen Subang, Sivarasa mendapat 66,268 undi; Pakas Rao (39,549); Edros Abdullah (218); Nazaruddin (460); Mohamad Ismail (4,454).
 
[Uthaya Sankar SB menulis faksyen ini sebagai sebahagian kempen menolak calon PRU-13 yang korup dan tidak berwibawa. Faksyen ini ditulis pada 14 April 2013 dan disiarkan di The Malaysian Insider pada 15 April 2013. Segala persamaan dengan realiti adalah disengajakan. © Uthaya Sankar SB 2013. Harap maklum bahawa anda membaca makalah ini serta segala kandungan di Blog Uthaya Sankar SB atas pilihan sendiri.]

No comments:

Post a Comment

Sila gunakan Bahasa Malaysia atau Bahasa Inggeris yang betul dari segi ejaan, tatabahasa, tanda baca, struktur ayat dan kesantunan berbahasa. Komen tanpa nama tidak akan dilayan. Komen yang tiada kaitan dengan topik tidak akan disiarkan. Pencemaran bahasa diharamkan!