Monday, 1 April 2013

Menjual SJKT

Sewaktu saya menemui Puan Parameswari untuk berbual-bual dengannya, saya tidak menyangka bahawa pelbagai rahsia hitam akan terbongkar.
 
Tujuan asal saya bertemu dengan wanita berumur 55 tahun itu di Siru Kambam adalah untuk mendapatkan maklumat mengenai Sekolah Rendah Jenis Kebangsaan (Tamil) Ladang Siru Kambam. Maklumat berkenaan bagi menyiapkan suatu tugasan di kolej.
 
“SJKT Ladang Siru Kambam ini hampir pupus pada tahun 1996,” kata wanita itu yang berpengalaman mengajar di beberapa sekolah Tamil sejak tahun 1985.
 
Tentu sahaja saya sedikit terkejut dan amat berminat untuk mengetahui apa yang dimaksudkan oleh guru berkenaan. Walaupun tugasan yang diberikan oleh pensyarah hanya membawa 10 markah, saya berminat untuk menimba lebih daripada sekadar markah itu.
 
“Boleh puan tolong huraikan lebih lanjut?” saya bertanya sambil bersiap-sedia mencatatkan maklumat yang bakal dikongsikannya.
 
“Kisah ini bermula pada tahun 1996,” Parameswari memulakan cerita sambil tangannya menbelek-belek fail tebal berisi pelbagai maklumat berkaitan SJKT dan Bahasa Tamil sejak lebih dua puluh tahun dahulu.
 
Menurut cerita wanita yang berasal dari Ipoh itu, pelbagai usaha licik diatur secara penuh bijak dan strategik oleh beberapa pihak dalam usaha memastikan SJKT Ladang Siru Kambam ditutup.
 
“Mengapa? Bukankah macam-macam perkara sedang dilakukan oleh parti politik, pertubuhan bukan kerajaan (NGO) dan pihak sekolah sendiri untuk memastikan SJKT terus kekal di negara ini?” Demikian saya bertanya apabila menyedari wanita itu terdiam dan wajahnya sayu.
 
“Demikianlah andaian, harapan dan pemahaman masyarakat umum. Akan tetapi, apa yang berlaku dalam realiti adalah sebaliknya. Adik jangan terkejut dengan pendedahan yang bakal saya lakukan. Tapi saya bukan membuat tuduhan atau fitnah. Semua kenyataan saya adalah berdasarkan fakta dan dokumen bertulis,” beliau menegaskan seketika kemudian selepas mengesat air mata.
 
Kisah yang disampaikan oleh guru itu sedikit memeranjatkan dan mungkin sukar dipercayai. Bagaimanapun, beliau menunjukkan pelbagai dokumen dan bukti-bukti berupa surat-surat bagi mengesahkan ceritanya.
 
Pada tahun 1996, terdapat hanya 36 murid di SJKT Ladang Siru Kambam, Taiping. Jumlah murid yang sedikit itu cuba dijadikan alasan untuk menutup sekolah berkenaan.
 
Beberapa ibu bapa yang prihatin cuba mengadu kepada Guru Besar tetapi individu terbabit pula tidak menunjukkan minat bagi memastikan sekolah berkenaan terus wujud.
 
“Tak perlulah kita semua risau. Sekolah Tamil memang tak ada masa depan di negara ini. Kalau sekolah ini ditutup dan anda semua masih mahu menghantar anak-anak ke sekolah Tamil, hantar saja ke SJKT lain. Janganlah cuba melawan arus pembangunan.”
 
Menurut Parameswari, beliau turut terkejut apabila mendengar pandangan yang dikemukakan Guru Besar dalam pertemuan bersama-sama sekumpulan ibu bapa terbabit. Bayangkan apabila seorang Guru Besar SJKT sendiri tidak menunjukkan minat dan kesungguhan mempertahankan sekolah Tamil.
 
“Saya cuba juga berbincang dengan guru-guru lain. Akan tetapi, mereka turut bersikap pasif. Bagi mereka, tidak menjadi masalah jika SJKT Ladang Siru Kambam ditutup kerana mereka akan dipindahkan ke sekolah lain,” Parameswari bercerita sambil saya berusaha membuat catatan.
 
Tugasan asal saya adalah untuk menulis esei mengenai sejarah sebuah sekolah. Akan tetapi, nampak gayanya, maklumat yang saya peroleh adalah lebih daripada sekadar maklumat biasa. Tambahan, wanita yang saya wawancara mempunyai puluhan fail dan ratusan buku catatan berisi maklumat lengkap berkaitan Bahasa Tamil dan 524 SJKT di seluruh negara.
 
“Tidak adakah sesiapa yang menghubungi parti politik?” Saya bertanya kerana sering membaca di akhbar Tamil mengenai usaha parti-parti politik tertentu yang khabarnya memperjuangkan Bahasa Tamil, budaya Tamil, sekolah Tamil dan segala yang “Tamil”.
 
Parameswari ketawa lepas sebaik mendengar soalan saya. Kemudian segera membelek-belek sebuah fail dan menunjukkan beberapa foto serta keratan akhbar dan salinan memo bertulis tangan.
 
Agak memeranjatkan bahawa Pertubuhan Politik India (PPI) cawangan Siru Kambam yang kononnya memperjuangkan nasib sekolah Tamil – dan segala yang “Tamil” – turut terlibat dalam konspirasi licik ini!
 
“Adik jangan lupa bahawa SJKT Ladang Siru Kambam terletak di lokasi strategik dan nilai tanah itu naik secara mendadak sejak pertengahan 1990-an. Maka, jika sekolah itu berjaya ditutup dan tanah berkenaan dijual, banyak pihak yang akan untung,” katanya sambil jari menjentik senarai nama yang dimaksudkan.
 
Akan tetapi, setahu saya, SJKT Ladang Siru Kambam terletak di bawah tabung amanah Kuil Sivaperuman. Masakan PPI boleh masuk campur dan jawatankuasa kuil yang merupakan kelompok “Tamil/Hindu tegar” akan membiarkan sahaja.
 
“Lihat foto ini. Adik mungkin tidak kenal wanita yang berdiri penuh mesra dengan Presiden PPI. Dia bukan isteri beliau tetapi kini memiliki harta yang cukup banyak di beberapa lokasi terpilih di Taiping. Dan ini pula pengerusi jawatankuasa kuil yang diamanahkan menjaga SJKT Ladang Siru Kambam.”
 
Saya meneliti foto yang ditunjukkan. Saya lihat juga beberapa dokumen lain yang ditunjukkan sebagai bukti wang bertukar tangan antara pihak terbabit.
 
Ternyata segala bahan bukti yang berada di depan saya adalah lebih daripada apa yang mampu saya cerna. Agak sukar untuk saya mempercayai bahawa pelbagai pihak sanggup melakukan apa sahaja – termasuk menawarkan wang dan habuan seks – semata-mata untuk memastikan sebuah sekolah Tamil ditutup.
 
“Puan tidak mengemukakan segala bahan bukti ini kepada sesiapa?” saya bertanya dengan perasaan yang berbaur antara marah, sedih, kecewa dan hairan.
 
Parameswari memandang saya dengan mata yang tidak berkelip. Mungkin sedang mengenangkan pengalamannya menangani dan memperjuangkan isu ini sejak 1996.
 
“Terlalu ramai pihak yang terlibat. Masing-masing ada kepentingan dan cuba menutup kes. Termasuk beberapa pensyarah di kolej kamu yang kononnya pejuang Bahasa Tamil. Tetapi merekalah yang mengetuai gerakan memansuhkan SJKT di seluruh negara.”
 
Serta-merta saya berhenti menulis. Pensyarah di Kolej Siru Kambam turut terlibat?
 
“Siapa?”
 
Parameswari menunjukkan foto dua pensyarah yang amat saya kenali dan kagumi. – Bersambung
 
[Uthaya Sankar SB menulis faksyen ini hasil perbualan bersama seorang pengkaji dan penyelidik yang berwibawa. Bahagian 1 ditulis pada 11 Mac 2013 dan disiarkan di The Malaysian Insider pada 11 Mac 2013 manakala Bahagian 2 ditulis pada 15 Mac 2013 dan disiarkan pada pada 18 Mac 2013. Nama-nama diubah bagi melindungi identiti pemberi maklumat. © Uthaya Sankar SB 2013. Harap maklum bahawa anda membaca makalah ini serta segala kandungan di Blog Uthaya Sankar SB atas pilihan sendiri.]

No comments:

Post a Comment

Sila gunakan Bahasa Malaysia atau Bahasa Inggeris yang betul dari segi ejaan, tatabahasa, tanda baca, struktur ayat dan kesantunan berbahasa. Komen tanpa nama tidak akan dilayan. Komen yang tiada kaitan dengan topik tidak akan disiarkan. Pencemaran bahasa diharamkan!