7 Sept 2022

Ponniyin Selvan — Dari Novel Ke Filem

Para peminat filem Tamil di seluruh dunia sedang menantikan tayangan Ponniyin Selvan yang dijadualkan pada 30 September 2022. Khalayak pelbagai kaum di Malaysia juga sedia mengenali pelakon terkenal India seperti Vikram, Aishwarya Rai, Jayam Ravi, Karthi, Trisha, Prabhu, Sarathkumar, Prakash Raj, Parthiban, dan Nassar yang terlibat dalam filem ini.

Filem arahan Mani Ratnam ini berdasarkan novel terkenal dengan judul sama oleh pengarang terkenal India, Kalki Krishnamurthy (1899 – 1954) yang aktif menulis esei politik, propaganda reformis, catatan perjalanan, kritikan muzik dan tarian, ulasan filem, biografi, lirik lagu, sajak, skrip filem, cerpen, novel dan terjemahan karya sebagaimana saya huraikan menerusi rencana di majalah Dewan Sastera (Februari 2007).

Karya Kalki biasanya tersiar secara bersiri di majalah Ananda Vikatan dan Kalki sebelum dibukukan. Novel Ponniyin Selvan merupakan fiksyen sejarah yang disiarkan dari 29 Oktober 1950 hingga 16 Mei 1954 dan membuatkan para pembaca menanti dengan penuh debar untuk mengetahui sambungan cerita.

Kemudian, pada 1955, cerita itu diterbitkan dalam bentuk buku lima jilid setebal sekitar 2,210 halaman. Tidak hairanlah versi filem dalam bahasa Tamil, Hindi, Telugu, Malayalam, dan Kannada bakal ditayangkan dalam dua bahagian.

Novel berkenaan sudah diterjemah kepada bahasa Inggeris dan Malayalam. Persembahan pentas, buku komik, dan sebagainya juga dihasilkan bagi meraikan kehebatan karya berkenaan yang berlatarkan pemerintahan Dinasti Chola pada kurun ke-9 tetapi masih menarik minat khalayak sehingga kini.

Hasil perbualan dengan ramai rakan pelbagai kaum, ternyata kandungan atau kisah Ponniyin Selvan belum diketahui sepenuhnya. Maka, saya berkongsi sedikit maklumat bagi membantu orang ramai lebih menikmati dan menghayati novel dan filem berkenaan.

Watak

Pelakon

Vandiyadevan

Karthi

Aditya Karikalan

Vikram

Sundara Chola

Prakash Raj

Kundavai

Trisha

Arulmoli Varman

Jayam Ravi

Nandini

Aiswarya Rai

Uttama Chola

Rahman

Periya Paluvetarayar

Sarathkumar

Chinna Paluvetarayar

Parthiban

Mandakini Devi

Aiswarya Rai

Vijayalaya Chola

Vijaykumar

Veerapandiyan

Nassar

Perkara paling utama adalah berkaitan judul novel dan filem ini. “Ponniyin Selvan” bermakna “anak kepada Ponni” dan merujuk kepada watak Arulmoli Varman yang kemudian dikenali sebagai Raja Raja Cholan. Semasa umur lima tahun, putera itu hampir lemas dalam Sungai Kaveri yang mengalir dari Karnataka ke Tamil Nadu. Oleh kerana dia terselamat, maka diaggap sebagai anak kelahiran Sungai Kaveri yang juga dipanggil Sungai Ponni.

Trailer filem - klik di sini

Cerita bermula dengan watak Vandiyadevan menunggang kuda dari Kanchi menuju ke Tanjavur. Dia membawa undangan daripada Aditya Karikalan kepada bapanya, Raja Sundara Chola, untuk majlis pembukaan istana emas yang sedang dibina. Satu lagi mesej perlu dibawa kepada Kundavai, adik Aditya Karikalan di Palayarai.

Vandiyadevan menggerakkan cerita dan membantu pembaca dan penonton mengenali hampir kesemua watak lain, gambaran konfilk serta plot dari mula hingga akhir. Latar cerita adalah mengenai perebutan kuasa dan takhta kerajaan semasa Dinasti Chola. Kalki sebagai seorang pengkaji berjaya mengadun fakta sejarah dan fiksyen untuk menghasilkan sebuah novel hebat.

Vijayalaya Chola mengasaskan Dinasti Chola. Tempatnya diambil alih oleh anaknya, Aditya Chola dan seterusnya oleh anaknya pula iaitu Parantaka. Masalah dalam Dinasti Chola bermula selepas itu kerana anak sulung dan anak bongsu kepada Parantaka terbunuh dalam perang.

Anak kedua bernama Gandaraditya tidak berminat menjadi raja tetapi dipujuk kerana tiada pilihan. Sebaik anaknya, Madurantaka lahir, Gandaraditya meninggal dunia. Memandangkan Madurantaka hanya berumur dua tahun, anak ketiga Gandaraditya bernama Arinjaya menjadi raja, tetapi meninggal dunia setahun kemudian.

Maka, Sundara Chola (anak Arinjaya) menjadi raja kerana Madurantaka masih kecil. Anak-anak Sundara Chola ialah Aditya Karikalan, Kundavai dan Arulmoli Varman (Raja Raja Cholan). Susulan kejayaan Aditya Karikalan memenggal leher Veerapandiyan, dia diangkat menjadi raja muda.

Dalam situasi inilah kisah Ponniyin Selvan berlaku. Menerusi watak Vandiyadevan, kita akan tahu tentang komplot jahat yang diatur penuh licik oleh beberapa individu seperti Periya Paluvetarayar, Chinna Paluvetarayar, Nandini dan Madurantaka (Uttama Chola).

Kumpulan yang membuat perancangan sulit ini marah dan kecewa dengan tindakan Sundara Chola melantik Aditya Karikalan menjadi penglima tentera. Aditya Karikalan dianggap membazir wang hasil cukai untuk membina istana emas. Arulmoli Varman pula sedang mengetuai tentera Chola di Sri Lanka tetapi mendesak bekalan makanan bagi tentera dibawa dari Tanjavur, sekali gus membazir hasil kutipan cukai.

Pada masa sama, beberapa pemimpin di bawah Kerajaan Pandya sedang mengatur rancangan membunuh Sundara Chola di Tanjavur, Aditya Karikalan di Kanchi, dan Arulmoli Varman di Sri Lanka. Apabila komplot jahat ini diketahui, Kundavai meminta Vandiyadevan pergi ke Sri Lanka untuk memastikan keselamatan Arulmoli serta membawanya pulang ke Tanjavur.

Demikian secara amat ringkas kisah yang mendasari Ponniyin Selvan tanpa mendedahkan terlalu banyak klimaks dan unsur luar jangkaan dalam novel dan filem itu. Agak menarik kerana Aiswarya Rai memegang dua watak yang agak berbeza. Pertama sebagai Nandini iaitu gadis yang dicintai Aditya Karikalan tetapi kemudian berkahwin dengan Periya Paluvetarayar untuk membalas dendam.

Watak kedua sebagai Mandakini Devi yang bisu dan pekak serta merupakan ibu kepada Nandini. Sundara Chola yang sakit dan uzur mendedahkan bahawa dia dulu bercinta dengan Mandakini Devi semasa berada di Sri Lanka. Tetapi apabila terpaksa menjadi raja, dia meninggalkan wanita itu. Sundara Chola juga menyangka bekas kekasihnya sudah meninggal dunia.

Plot novel Ponniyin Selvan memang amat kompleks. Tambahan pula ia melibatkan begitu banyak watak dan ditulis secara bersiri di majalah mingguan. Maka, tentulah Kalki selaku penulis telah memastikan penghujung setiap bahagian tergantung dan mengundang rasa ingin tahu pembaca.

Memandangkan filem arahan Mani Ratnam dengan muzik oleh A. R. Rahman bakal ditayangkan tidak lama lagi, minat orang ramai terhadap novel Ponniyin Selvan dan beberapa novel Kalki semakin meningkat. Novel dalam versi Tamil (asal) dan beberapa versi terjemahan Inggeris boleh didapati dalam pasaran di Malaysia. Kita boleh berasa gembira kerana filem ini berjaya menimbulkan minat membaca dalam kalangan masyarakat.

(Rencana ini pertama kali tersiar dalam ruangan “Bicara Budaya” di akhbar Utusan Malaysia pada 13 Ogos 2022. Teks asal ini dimuatkan di blog bagi tujuan dokumentasi. © Uthaya Sankar SB)