Friday, 14 September 2012

Penulis Malaysia – 14

Antara penulis kaum India yang sudah pun aktif berkarya dalam Bahasa Malaysia sebelum saya ialah M. Mahendran. Saya mula mengenali penulis yang berasal dari Bentong, Pahang ini menerusi cerpen-cerpennya yang menang Hadiah Cerpen Maybank-DBP seawal 1988. Mahendran turut menggunakan nama pena “M. Prabhu” dalam penulisan cerpen Bahasa Tamil sejak 1987. Sebagai pengarang yang menguasai Bahasa Malaysia dan Bahasa Tamil – secara lisan dan bertulis – Mahendran berupaya berkarya dengan selesa dalam kedua-dua bahasa berkenaan. Cerpen Bahasa Tamil yang dihasilkannya sering menghiasai dada akhbar dan majalah manakala cerpen Bahasa Malaysia mendapat tempat dalam majalah-majalah terbitan Dewan Bahasa dan Pustaka (DBP) serta Kumpulan Media Karangkraf. Karyanya juga termuat dalam beberapa buku bersama-sama penulis-penulis lain; misalnya antologi Vanakam (2002). Saya mula mengenali pemuda ini secara peribadi sejak sekitar 1994 apabila beliau menghubungi saya untuk menulis sebuah rencana mengenai saya di sebuah majalah Bahasa Tamil. Malah, Mahendran yang berbakat besar dan sangat merendah diri adalah salah seorang individu penting yang terlibat sama dalam mengasaskan Kumpulan Sasterawan Kavyan (Kavyan) pada 22 Ogos 1999. Namun, belakangan ini beliau sudah jarang menulis dan perkara ini adalah amat menyedihkan dalam konteks perkembangan sastera kebangsaan. Jumlah penulis kaum India yang mampu menyajikan budaya kaum India menerusi karya Bahasa Malaysia tidak ramai dan tentulah amat merugikan sekiranya Mahendran menggantung pena pada saat khidmatnya masih amat diperlukan. Selamat Menyambut Hari Malaysia! [SENARAI PENULIS KAUM INDIA]