Friday, 7 September 2012

Nating – Bahagian 1

Pengalaman banyak mengajar kami menjadi dewasa. Pengalaman mengajar kami supaya tidak berkompromi terhadap apa yang boleh kami minta daripada pihak berkuasa.
 
Tentu sekali ada penduduk dalam kalangan kami yang melahirkan pandangan yang berbeza. Mereka mengatakan bahawa apa yang saya dan rakan-rakan saya harapkan tidak mungkin membawa apa-apa pulangan.
 
Cubalah saudara dengar kisah ini dan membuat keputusan sendiri.
 
“Kita sepatutnya meminta jalan bertar. Kita sepatutnya meminta bangunan sekolah. Kita sepatutnya meminta bantuan modal untuk memulakan perniagaan.”
 
Demikian pandangan sekumpulan penduduk. Lalu, itulah yang telah mereka minta daripada beberapa calon pilihan raya yang datang berkunjung dari rumah ke rumah.
 
Mereka meminta jalan bertar bagi kampung kami. Mereka meminta bangunan batu bagi sekolah di kampung kami. Mereka meminta bantuan modal untuk memulakan perniagaan.
 
Semuanya mereka dapat dengan segera daripada beberapa calon yang sebenarnya mendapat sokongan kuat daripada badan induk tertentu. Jika tidak, masakan semua permintaan itu dapat ditunaikan segera – janji ditepati – dalam masa seminggu sahaja sepanjang tempoh berkempen.
 
Namun begitu, majoriti penduduk Siru Kambam masih berfikiran rasional. Kami tidak mudah termakan pujukan dan rayuan. Seperti yang saya nyatakan, kami tahu apa yang harus dan boleh kami harapkan.
 
“Adakah itu yang anda semua harapkan daripada seorang wakil rakyat?”
 
Bergema suara lantang calon yang berkempen di kampung kami bagi kali ketiga. Ramai yang berkumpul di keliling pentas kecil untuk mendengar ceramahnya. Maklumlah, dia calon pilihan pucuk pimpinan peringkat kebangsaan.
 
“Sekadar jalan bertar? Yang pasti akan rosak dalam masa beberapa minggu sahaja!”
 
Dipandang dan ditenungnya para hadirin hampir semua. Keningnya berkerut sedikit seketika. Mungkin dia sedar bahawa kebanyakan orang yang hadir mendengar ceramah bukan penduduk Siru Kambam. Sebaliknya, penduduk luar yang hadir atas beberapa alasan dan tujuan.
 
Pertama, makanan dan minuman percuma disediakan. Kedua, mahu terhibur mendengar ceramah politik calon-calon pilihan raya.
 
“Atau sekadar bangunan tambahan sekolah yang akan runtuh bila-bila masa sahaja sebaik keputusan pilihan raya kecil ini diumumkan?”
 
Hadirin hanya mendengar dengan tekun. Ada yang berpandangan – seperti mencari-cari kelibat beberapa penduduk yang mengemukakan senarai permintaan sedemikian kepada calon-calon yang bertanding.
 
Calon yang sedang berucap (baca: berkempen) di pentas terdiam seketika untuk memberikan kesan dramatik pada ucapannya; sebagaimana diajar oleh para sekutunya sejak hari penamaan calon.
 
Kemudian, perlahan-lahan dikeluarkannya sekeping poster yang memang sudah pun diedar ke serata Siru Kambam sejak kempen bermula. Pada poster itu terpampang apa yang dijanjikan oleh calon berkenaan sekiranya diangkat menjadi wakil rakyat.
 
“Inilah yang anda perlukan. Inilah yang kami janjikan. Inilah yang akan kami berikan. Janji ditepati. Untuk inilah anda semua perlu berfikir secara bijak dan penuh rasional. Ada calon yang cuba menipu anda dengan menjanjikan – malah, memberikan – jalan bertar, bangunan sekolah dan bantuan kewangan untuk memulakan perniagaan. Semuanya janji capati.”
 
Sebahagian hadirin mengangguk. Mungkin sebagai menyetujui kata-kata penceramah alias calon. Mungkin juga sebagai memperakukan bentuk bantuan yang sudah diterima daripada calon-calon yang dimaksudkan.
 
“Kalaulah anda bertindak bijak mengundi saya pada pilihan raya, saya tidak akan memungkiri janji. Saya tidak akan mengulangi kesilapan dan dosa yang dilakukan wakil rakyat terdahulu,” tambahnya dengan suara merdu.
 
Seketika, orang ramai teringat akan wakil rakyat yang mati dipijak gajah beberapa bulan lalu. Saya percaya bahawa dalam diam, mereka tidak terasa kehilangan wakil rakyat itu. Maklumlah, dia amat jarang turun padang.
 
“Lupakan mendiang yang gagal berkhidmat kepada penduduk di sana.”
 
Demikian presiden kebangsaan Pertubuhan Politik India (PPI) dilaporkan memberitahu sidang media.
 
“Kali ini, PPI meletakkan calon yang berjiwa rakyat. Calon yang tidak punya rumah sendiri. Calon yang akan sering bertandang ke rumah rakyat. Calon yang tidak punya kerja tetap. Calon yang kerja hakikinya menjadi suara sebenar rakyat. Calon yang tidak dibenci gajah dan masyarakat.”
 
Demikian presiden kebangsaan PPI dilaporkan berucap di hadapan penduduk Siru Kambam.
 
Apa yang nyata, peluang mengundi pada pilihan raya kecil kali ini wajar kami gunakan untuk mendapatkan hanya yang terbaik daripada wakil yang bakal kami pilih secara demokrasi. Kuasa sesungguhnya di tangan Rakyat.
 
Calon parti pemerintah atau calon parti pembangkang atau calon bebas bukan menjadi persoalan. Apa yang kami tahu adalah bahawa kami akan mengundi calon yang benar-benar mampu memberikan apa yang dijanjikan; apa yang diimpikan.
 
“Hanya parti yang saya wakili boleh merealisasikan apa yang saya janjikan. Dan saya tahu bahawa itulah juga yang anda semua harapkan daripada seorang wakil rakyat,” hujah calon pilihan.
 
Memang pada saat itu, rata-rata kami tahu bahawa dia bercakap benar.
 
“Setelah sekian lama tertipu dan hampa dengan segala janji manis dan janji capati yang diberikan, kali ini anda pasti sudah cukup dewasa dan matang fikiran. Anda tentu tahu bahawa kami mampu memberikan ini kepada anda.”
 
Sambil berucap, dia mengibar-ngibarkan poster yang dimaksudkan. Pada poster itu tertera apa yang dijanjikan: Nating.
 
Itulah yang dijanjikan. Itulah yang mampu diberikan. Itulah sahaja yang diharapkan oleh penduduk Siru Kambam daripada seorang wakil rakyat. – Bersambung
 
[Uthaya Sankar SB menentang sekeras-kerasnya segala bentuk penindasan, kezaliman, diskriminasi, ketidakadilan dan penipuan oleh mana-mana pihak. Bahagian 1 cerpen ini disiarkan di The Malaysian Insider pada 13 Ogos 2012 manakala Bahagian 2 disiarkan pada 20 Ogos 2012. Versi asal disiarkan di akhbar Mingguan Malaysia pada 27 Mei 2007. Sila KLIK DI SINI untuk lebih banyak cerpen. © Uthaya Sankar SB]

No comments:

Post a Comment

Sila gunakan Bahasa Malaysia atau Bahasa Inggeris yang betul dari segi ejaan, tatabahasa, tanda baca, struktur ayat dan kesantunan berbahasa. Komen tanpa nama tidak akan dilayan. Komen yang tiada kaitan dengan topik tidak akan disiarkan. Pencemaran bahasa diharamkan!