Wednesday, 15 August 2012

Chellam – Bahagian 3

13 MEI 2012 – “Saya tidak boleh membiarkan semua kesusahan ini berterusan,” fikir Chellam sambil tekun membasuh pinggan-mangkuk yang kotor dan berminyak.

“Saya mesti melakukan sesuatu. Walaupun bukan untuk diri saya, sekurang-kurangnya untuk anak-anak saya,” fikirnya lagi.

Sambil bercakap sendirian, Chellam terkenang akan kisah lama iaitu apabila dia bersama-sama suami dan tiga anak perempuan mula-mula datang ke Kuala Lumpur selepas mereka dihalau oleh emak Selvam.

Akhirnya mereka sampai ke satu kawasan rumah setinggan. Selvam dan Chellam mengambil keputusan untuk membina rumah haram di situ.

Chellam mengumpul papan dan kayu serta atap terbuang. Dia bertungkus-lumus membina sebuah pondok buruk untuk mereka sekeluarga berteduh.

Anak-anak yang bernama Kavita, Kogila dan Kannama masih kecil dan tidak boleh membantu. Mereka hanya bermain-main di sekitar rumah dan menangis apabila lapar.

Selvam pula memang tidak boleh diharap. Dia langsung tidak membantu Chellam yang bersusah-payah membina sebuah rumah setinggan.

“Ah! Buat pondok macam ini pun saya mesti tolong? Buatlah sendiri,” tengking Selvam sebelum keluar berkeliaran.

Sebenarnya Selvam pergi menghisap dadah. Dia sanggup mencuri untuk mendapatkan wang untuk membeli dadah daripada penjual dadah yang terdapat di sekitar kawasan setinggan itu.

Prannggg!

Chellam terkejut. Sebiji mangkuk kaca yang sedang dibasuh dengan sabun tercicir dan terhempas ke lantai.

“Haiyo! Awak mimpikah? Habis pinggan itu pecah,” marah tuan punya kedai makan di mana Chellam bekerja membasuh pinggan-mangkuk. “Awak mesti ganti duit untuk mangkuk itu.”

Chellam tidak mampu berkata apa-apa. Dia hanya terdiam dan tertunduk. Air mata gugur kerana dia tidak dapat mengawal rasa sedih.

Gaji minggu ini akan dipotong kerana pinggan telah pecah. Jadi, bagaimana Chellam boleh menampung perbelanjaan sekolah anak-anak?

Semasa Chellam membina pondok buruk dulu, dia sedang mengandungkan anak keempat. Dia mengandung tujuh bulan. Jadi, tentulah susah untuk dia membuat kerja-kerja berat.

Akan tetapi, apa boleh dibuat? Suaminya memang tidak boleh diharap. Chellam terpaksa berusaha sendiri demi anak-anaknya.

Chellam terasa lega sedikit setelah pondok buruk siap dibina. Sekurang-kurangnya keluarga mereka ada tempat untuk berteduh. Memang pondok itu sangat buruk dan tidak selesa tetapi itu sahajalah yang mereka mampu miliki.

Selvam pula terus tidak melaksanakan tanggungjawab sebagai seorang suami dan bapa. Dia terus ketagih dadah dan berkeliaran di sekitar Kuala Lumpur.

Chellam pula cuba mencari kerja. Akhirnya dia mendapat kerja sebagai tukang sapu jalan. Wang hasil daripada kerja itu digunakan untuk menampung keperluan anak-anak. – Bersambung minggu depan

(Uthaya Sankar SB menulis cerita ini berdasarkan kisah benar yang diceritakan kepadanya beberapa tahun lalu. Nama-nama watak ditukar atas permintaan individu terbabit. © Uthaya Sankar SB. Disiarkan di The Malaysian Insider pada 13 Mei 2012.)

No comments:

Post a Comment

Sila gunakan Bahasa Malaysia atau Bahasa Inggeris yang betul dari segi ejaan, tatabahasa, tanda baca, struktur ayat dan kesantunan berbahasa. Komen tanpa nama tidak akan dilayan. Komen yang tiada kaitan dengan topik tidak akan disiarkan. Pencemaran bahasa diharamkan!