Saturday, 23 June 2012

Panchayat: Bahagian 21 – Revathi

[Revathi mahu tahu adakah panchayat akan dapat mengesan perbuatan Ramani.]

Perasaan syak saya terhadap Ramani Attan semakin bertambah. Tentu dia yang membunuh James Arivalahan dan Lee Kim Seng. Atau sekurang-kurangnya dialah yang bertanggungjawab menyebabkan kematian Kim Seng.

Belum reda lagi kekecohan tentang kematian James Arivalahan yang penuh misteri, Kubur Gajah dikejutkan pula oleh berita kematian Kim Seng baru sebentar tadi.

“Mustahil. Dua kematian dalam masa dua hari,” kata Pak Cik Senthamarei, ketua kampung selaku ketua panchayat.

“Tiga, sami,” Maramanden mencelah.

Aneh juga tindakan lelaki yang dianggap berotak miring itu. Biasanya dia tidak akan mencelah perbincangan di panchayat kecualilah jika diminta sendiri oleh ketua panchayat supaya memberikan pandangan atau pendapat. Cuma hari ini, dia sudah berani bersuara sebelum dipinta.

“Maksud awak, Si Raja yang meninggal dunia dua hari lalu di hadapan kuil Maha Kaali?”

Maramanden sekadar mengangguk kecil. Agaknya dia juga tidak dapat melupakan Raja Mama yang kematiannya juga diliputi misteri.

Entah mengapa, sejak beberapa hari belakangan ini, Kubur Gajah dilanda beberapa kejadian yang sukar ditafsir. Mula-mula kehilangan berhala emas Kaali Devi. Kemudian kematian Raja Mama, James Arivalahan dan yang terbaru, kematian Kim Seng.

“Kematian Raja, kita anggap sebagai balasan Tuhan atas tindakannya mencuri berhala.” Pak Cik Senthamarei memandang orang ramai di bawah pohon banyan sambil berkata begitu.

Sebenarnya kata-kata itu bukanlah suatu keputusan yang baru. Memang pada hari Ahad lagi panchayat sudah memutuskan bahawa Raja Mama yang mencuri berhala Kaali Devi dari kuil Maha Kaali.

Akan tetapi, itu keputusan panchayat. Keputusan majlis timbang cara yang diketuai oleh seorang manusia biasa. Tidak mustahil bahawa keputusan yang dibuat itu tidak seratus peratus tepat.

Saya masih juga percaya bahawa bukan Raja Mama yang mencuri berhala dari kuil Maha Kaali. Begitu juga pendapat Malliga Akka. Dan dia benar-benar yakin pada pendapat berkenaan.

“Tapi kalau Raja benar-benar tidak bersalah, mengapa dia tidak tampil membela diri di panchayat?” Demikian pertanyaan Sitambaram di panchayat beberapa hari lalu; sejurus sebelum Pak Cik Senthamarei memberi kata putus.

Saya sendiri amat yakin bahawa Raja Mama akan tampil membela dirinya di panchayat. Malangnya dia ditemui mati pada pagi hari Isnin.

Musnahlah harapan Malliga Akka. Punahlah harapan saya agar Raja Mama hadir membela diri dan membersihkan namanya yang dicemari. Hancurlah hati Ramani Attan yang bersusah-payah membela saudara kembarnya di panchayat.

Segala usaha Ramani Attan tidak membawa apa-apa perubahan. Panchayat tetap menghukum Raja Mama sebagai pencuri. Sejak itulah Ramani Attan mula bersiap biadat. Dia sudah tidak mahu bergaul dengan masyarakat kampung. Mungkin kerana mereka memulaukan upacara pengebumian Raja Mama, dua hari lalu.

Semalam, semasa upacara pengebumian James Arivalahan pula, para penduduk Kubur Gajah berduyun-duyun pergi. Tindakan ini tentu sahaja telah menambah lagi rasa benci Ramani Attan. Dia benar-benar sudah berubah. Dia sudah tidak berjenaka. Dia sentiasa cuba mengelakkan diri daripada bertembung dengan saya.

Awal petang tadi, saya pergi menemui Malliga Akka di kandang lembu yang terletak di hujung kampung. Kemudian, Ramani Attan datang.

Sejurus selepas itu, dia berlalu pergi menuju ke arah hutan rizab di belakang kuil Maha Kaali. Beberapa minit selepas itu, kami terdengar bunyi tembakan. Dan didapati Kim Seng mati tertembak!

“Bencana apa yang menimpa kampung kita, sami?” Tanya Balbik Singh dengan nada risau.

“Ya, sami,” tambah seorang lagi lelaki tua yang turut berkumpul di tapak panchayat. “Sejak kehilangan berhala Kaali Devi, seorang demi seorang penduduk kampung kita mula mati secara misteri. Apa petanda semua ini?”

Orang ramai – seperti kebiasaannya – mula menyuarakan kebimbangan. Mereka masing-masing bercakap serentak sehingga payah untuk ditangkap butir percakapan mereka. Tapi yang pasti, mereka semua melahirkan rasa bimbang dan takut.

Saya sebenarnya tidak mahu menghadiri majlis timbang cara. Lebih-lebih lagi setelah majlis ini gagal memberikan keputusan yang adil terhadap Raja Mama. Bagaimanapun, kali ini saya terpanggil untuk turut serta memandangkan Kubur Gajah semakin ditimpa segala macam kejadian penuh misteri.

Tambahan pula, saya kini sudah mula semakin pasti bahawa Ramani Attan yang bertanggungjawab membunuh Kim Seng. Saya mahu tahu adakah panchayat akan dapat mengesan perbuatan Ramani Attan.

Memang berat hati saya untuk menuduh Ramani Attan. Tapi saya sudah benar-benar pasti bahawa Ramani Attan yang melakukan pembunuhan itu. Malah, tidak mustahil bahawa dia juga yang membunuh James semalam.

Saya cepat-cepat mengesat mata yang berair. Malliga Akka memandang saya dengan penuh tanda tanya.

“Kenapa?” Tanyanya.

“Tak ada apa-apa, akka.”

Saya sedaya upaya berusaha untuk tidak memandang wajahnya. Saya tidak mahu dia tahu apa yang tersirat di hati saya. Malliga Akka tentu marah jika saya memberitahunya bahawa saya mengesyaki Ramani Attan sebagai pembunuh. Tentu dia akan kecewa dengan tuduhan itu. – Bersambung minggu depan

Uthaya Sankar SB 2002 & 2011. Disiarkan di Free Malaysia Today pada 14 Ogos 2011 sebelum didokumentasikan di blog pada 23 Jun 2012. Sila KLIK DI SINI untuk maklumat lanjut. Orang ramai sudah diberi ruang dan peluang seluas-luasnya untuk membantumemurnikan” novel Panchayat: Edisi Khas sepanjang ia disiarkan di FMT dari 5 Jun 2011 hingga 15 Januari 2012.)

No comments:

Post a Comment

Sila gunakan Bahasa Malaysia atau Bahasa Inggeris yang betul dari segi ejaan, tatabahasa, tanda baca, struktur ayat dan kesantunan berbahasa. Komen tanpa nama tidak akan dilayan. Komen yang tiada kaitan dengan topik tidak akan disiarkan. Pencemaran bahasa diharamkan!