15 May 2019

Penulis Tamil ke Gapena


Laporan Bernama (29 April 2013) menyebut terdapat sekurang-kurangnya seribu penulis Tamil sepenuh masa di Malaysia, manakala ribuan lagi menulis secara sambilan. Menurut kenyataan Persatuan Penulis-penulis Tamil Malaysia (Bernama, 26 Mei 2013), jumlah keahliannya adalah 1,500 orang.

Bayangkan jika 10 peratus daripada mereka turut menghasilkan karya menggunakan bahasa kebangsaan! Maka akan ada sekurang-kurangnya 100 penulis kaum India yang menyumbang kepada perkembangan Sastera Kebangsaan.

Sebenarnya, usaha ke arah itu pernah dilakukan sejak tahun 1960-an. Pada 11 Jun 1972 pula, sekitar 50 penulis Tamil mendengar ceramah khas mengenai Sastera Kebangsaan yang disampaikan oleh Shahnon Ahmad, Usman Awang dan Abdullah Hussain mewakili Gabungan Persatuan Penulis Nasional Malaysia (Gapena).

Program yang berlangsung di Galeri Seni, Batu Caves itu turut dilaporkan dengan nada positif dan penuh harapan di akhbar Balai Muhibbah (Jun 1972) dan majalah Dewan Sastera (Julai 1972).

Presiden Persatuan Penulis-penulis Tamil Malaysia waktu itu, Murugu Subramanian yang juga ketua pengarang akhbar Tamil Nesan menzahirkan komitmen penulis Tamil untuk turut menghasilkan karya bahasa kebangsaan.

Susulan daripada itu, setiausaha persatuan berkenaan, Peer Mohamed Syed Mohamed (foto) memaklumkan bahawa mesyuarat agung tahunan Persatuan Penulis-penulis Tamil Malaysia meluluskan usul untuk menjadi anggota kerabat Gapena (Balai Muhibbah, Ogos 1972).

Sebagai langkah awal, karya-karya bahasa Tamil diterjemahkan dan disiarkan di akhbar Balai Muhibbah (terbitan Jabatan Perpaduan Negara) dan majalah Dewan Sastera (terbitan Dewan Bahasa dan Pustaka).

Akan tetapi, niat dan cadangan Persatuan Penulis-penulis Tamil Malaysia untuk menjadi anggota kerabat Gapena senyap begitu sahaja. Generasi baharu penulis Tamil yang menganggotai persatuan itu mungkin tidak tahu-menahu mengenai apa yang pernah berlaku pada tahun 1970-an dahulu.

Semasa menyertai Festival Sastera Perpaduan Malaysia di Kota Kinabalu, Sabah pada 22-25 Ogos 2003, saya berpeluang berbual dengan Ketua 1 Gapena, Tan Sri Ismail Hussein mengenai perkara ini.

Beliau antara tokoh bahasa dan sastera yang menyokong kuat idea Sastera Kebangsaan yang mana penulis pelbagai kaum diseru supaya menghasilkan karya sastera menggunakan bahasa kebangsaan bagi menggambarkan keunikan budaya dan kehidupan kaum masing-masing.


Ismail Hussein memaklumkan bahawa cadangan Persatuan Penulis-penulis Tamil Malaysia untuk bernaung di bawah Gapena terpaksa ditolak kerana ...

Saya juga berpeluang menghubungi Peer Mohamed Syed Mohamed, baru-baru ini, untuk mendapatkan maklumat mengenai apa yang sebenarnya berlaku.

Rencana penuh boleh dibaca dalam buku Kisah Sasterawan Kavyan (2022).

[Rencana ini ditulis oleh Uthaya Sankar SB pada 18 April 2019 dan disiarkan di Mingguan Malaysia pada 12 Mei 2019. Baca juga — Penerimaan Kaum India Terhadap Bahasa Kebangsaan]