Thursday, 6 November 2014

Apa Lagi Penulis Tamil Mahu?

Dalam pada orang ramai sibuk memberi tumpuan serta bercakap mengenai politik dan politikus, golongan penulis usah dilupakan.

Memanglah dunia politik sangat “menghiburkan” (dan selalu menjadi sumber inspirasi bagi banyak cerpen saya) serta politikus pula umpama sekumpulan badut dengan aksi yang melucukan. Saya menggelarkan mereka sebagai “Badut Paul Lathic” sempena presiden pertama Pulau Cinta.

Pada masa sama, hakikat yang boleh dipertikaikan tetapi tidak boleh dinafikan adalah bahawa ada juga golongan yang menggelarkan diri mereka sebagai “penulis” semata-mata untuk menyembunyikan realiti bahawa mereka sebenarnya “pengampu”, “penjilat” dan “juak-juak” kepada politikus.

Apabila bercakap mengenai golongan penulis secara umum pula, bukan hanya “Penulis Melayu” mendapat habuan hebat daripada Kerajaan Bar1san Nas1onal (BN) yang prihatin; khususnya menerusi Gabungan Persatuan Penulis Nasional Malaysia (Gapena) dan Persatuan Penulis Nasional Malaysia (Pena).

Menurut laporan Bernama (29 April 2013), Perdana Menteri merangkap Pengerusi BN, Datuk Seri Najib Razak sudah mengumumkan sumbangan RM450,000 kepada Persatuan Penulis-penulis Tamil Malaysia dengan harapan bahawa golongan “Penulis Tamil” akan menghasilkan karya-karya bermutu.

Apa yang dimaksudkan oleh Najib dengan frasa “karya-karya bermutu” adalah amat subjektif. Pada 19 Julai 2012, Ketua Satu Gapena, Abdul Latif Abu Bakar dilaporkan berkata, “Hal-hal berkaitan sastera dan penulisan, kita (Gapena) tiada masalah dengan kerajaan. Kita anggap apa-apa yang kerajaan buat semuanya betul, ikut saluran.”

Namun, tentulah tidak adil – malah umpama menghina martabat dan intelekualiti golongan penulis karya sastera – jika definisi “karya-karya bermutu” diserahkan kepada kerajaan semata-mata. Sepatutnya, golongan penulis (sasterawan dan pemikir) menjadi sumber maklumat (input) kepada kerajaan; bukan menjadi sumber propaganda (output) bagi kerajaan.

Timbalan Perdana Menteri, Tan Sri Muhyiddin Yassin sendiri pasti bersetuju dengan saya apabila saya nyatakan bahawa golongan penulis telah memainkan peranan amat penting dalam proses pembinaan negara bangsa.

Malah, seperti dilaporkan oleh Bernama (15 April 2013), Muhyiddin mengakui bahawa “golongan penulis di negara kita perlu terus dibela supaya mereka dapat menyumbang secara lebih bermakna terhadap usaha membina sebuah masyarakat yang maju, berilmu dan bersatu padu.”

Golongan penulis yang diharapkan tentulah bukan “pak turut”, “pengampu”, “pembodek”, “juak-juak”, “penjilat” dan seumpamanya kerana golongan “penulis” seperti itu sudah ramai dan tidak sukar untuk mengenal pasti siapakah mereka.

Sumbangan RM450,000 jadi RM100,000

Berbalik kepada sumbangan RM450,000 kepada “Penulis Tamil” seperti diumumkan Najib sebelum Pilihan Raya Umum Ke-13 (PRU-13) serta dilaporkan oleh Bernama dan beberapa media arus perdana pada 29 April 2013 dengan memetik kata-kata presiden Persatuan Penulis-penulis Tamil Malaysia, P Rajendran.

“Golongan penulis Tamil perlu terus dibela supaya mereka dapat menyumbang secara lebih bermakna terhadap usaha membina sebuah masyarakat yang maju, berilmu dan bersatu padu,” katanya sambil memuji keprihatinan Najib.

Untuk rekod, saya bukan “Penulis Tamil” dan Kumpulan Sasterawan Kavyan (Kavyan) yang saya terajui bersama-sama sekumpulan rakan-rakan juga bukan “Persatuan Penulis Tamil”. Bagaimanapun, kami meraikan kepelbagaian bahasa, kaum, budaya dan agama; sekali gus berbangga dengan berita “durian runtuh” yang bakal diterima “Penulis Tamil”. [Baca juga – What Tamil Writers? dan Speaking in Tongues: The Kavyan Writers.]

Pada 26 Mei 2013, menyedari hakikat “Melayu mudah lupa” (memetik kata-kata keramat Mahathir Mohamad), saya mengingatkan menerusi paparan pada ruangan status Facebook: “Presiden Makkal Sakti, RS Thanenthiran dilaporkan berkata, satu lagi majlis akan diadakan untuk menghargai 25 penulis Tamil di Malaysia sebaik sahaja PRU-13 berakhir.”

Beberapa jam kemudian, keluar pula berita di Bernama dan Presiden MIC, G Palanivel dilaporkan berkata, Najib bersetuju memberikan peruntukan berjumlah RM100,000 kepada Persatuan Penulis-penulis Tamil Malaysia.

Sumbangan RM450,000 dijanjikan oleh BN sebelum PRU-13 tetapi nampaknya hanya peruntukan RM100,000 dipersetujui selepas PRU-13. Dalam kedua-dua keadaan, kata kunci adalah “akan” iaitu tidak diketahui bilakah janji-janji manis itu bakal dilaksanakan. Hanya masa mampu menentukan sama ada ia menjadi “janji ditepati” atau “janji dicapati”.

Mungkin ada golongan “Penulis Melayu” dan “Persatuan Penulis Melayu” yang tertanya-tanya (bukanlah pula “mempertikaikan”) mengapa “Penulis Tamil” dijanjikan sumbangan seperti itu. Alasan yang lazim diberikan adalah bahawa karya Bahasa Tamil hanya boleh dibaca “orang Tamil” serta tidak selaras dengan Dasar Bahasa/Budaya Kebangsaan.

Sekadar makluman, Kavyan berusaha membantu dalam kerja-kerja menterjemahkan cerpen karya “Penulis Tamil” untuk disiarkan dalam majalah-majalah seperti Dewan Sastera terbitan Dewan Bahasa dan Pustaka (DBP) supaya dapat dinikmati khalayak pelbagai kaum. [Baca juga Seruling di Persimpangan]

Akan tetapi, sebaik sahaja cerpen terjemahan pertama tersiar, sudah ada “bantahan” daripada puak tertentu. Kononnya mana-mana karya penulis kaum India tempatan pasti ada unsur penyebaran agama Hindu! Untuk rekod, puak yang membuat kenyataan seperti itu bukanlah pencuci tandas dan penurap jalan, tetapi tokoh penulis yang diraikan dan menang pelbagai anugerah.

Bidang penulisan karya kreatif Bahasa Tamil di Malaysia bermula dengan novel “Karunakaran Allathu Katalin Matchi” (Karunakaran atau Kesucian Cinta) pada 1917, manakala antologi cerpen pertama muncul pada 1930.

Maklumat terperinci berhubung perkembangan cerpen Tamil di Malaysia boleh dibaca dalam buku Cerpen Tamil dan Melayu (1957-1970): Perbandingan Tema dan Struktur (1993) tulisan Krishanan Maniam.

Janji ditepati atau janji dicapati?

Menurut laporan Bernama (29 April 2013), terdapat sekurang-kurangnya seribu “Penulis Tamil” sepenuh masa di Malaysia. Selain daripada itu, ribuan lagi didapati menulis “cerpen, novel, puisi, sajak, pantun, penulisan drama dan skrip dan lain-lain lagi” secara sambilan dari semasa ke semasa.

Agak menarik untuk diperhatikan bahawa 1,500 orang menjadi ahli Persatuan Penulis-penulis Tamil Malaysia seperti dinyatakan oleh setiausaha persatuan itu, A Gunanathan (Bernama, 26 Mei 2013). Maka, tentulah soal kebajikan “Penulis Tamil” tidak boleh diabaikan.

Mengenai peruntukan RM100,000 yang diumumkan oleh Palanivel yang juga Menteri Sumber Asli dan Alam Sekitar selepas PRU-13 – berbanding sumbangan RM450,000 yang dinyatakan oleh Rajendran sebelum PRU-13 – persatuan terbabit “hanya menunggu peruntukan tersebut mendapat kelulusan”.

Maka, golongan “Penulis Tamil” dan Persatuan Penulis-penulis Tamil Malaysia yang menyambut jubli emas pada tahun ini [2013] tidak boleh melonjak kegembiraan atau menari beramai-ramai seperti dalam filem Tamil/Hindi atau “menghitung anak ayam sebelum telur menetas” (peribahasa Inggeris).

Palanivel sudah mengesahkan bahawa peruntukan itu (asalnya RM450,000 tetapi kemudian menjadi RM100,000 selepas PRU-13) belum mendapat kelulusan walaupun sudah diumumkan semasa kempen PRU-13 dan sudah dipropagandakan menerusi Bernama dan Berita Harian pada 29 April 2013.

Bekas penyelaras kebangsaan gerakan Hindraf, Thanenthiran menyifatkan Najib sebagai “satu-satunya perdana menteri Malaysia yang melancarkan buku Tamil penulis tempatan” dengan merujuk kepada majlis anjuran Parti Makkal Sakti Malaysia (MMSP) di Universiti Malaya pada November 2012.

Puji-pujian itu tidaklah menghairankan kerana MMSP ditubuhkan pada 11 Mei 2009 (tarikh ulang tahun bagi UMNO asal) dan dilancarkan oleh Najib pada 10 Oktober 2009 di Taman Pameran Pertanian Malaysia, Serdang.

Bernama (29 April 2013) turut melaporkan bahawa Najib telah meminta Institut Terjemahan dan Buku Malaysia (ITBM) “membantu penerbitan lebih banyak karya Tamil supaya khazanah budaya dan kesusasteraan Tamil dipelihara untuk generasi akan datang” sambil mengakui bahawa “masyarakat India tidak terkecuali dalam usaha untuk memelihara warisan dan budaya mereka.”

Apa-apa pun, semoga “Penulis Tamil” tidak perlu menunggu sehingga PRU-14 sebelum “berita” – atau “cerita” – mengenai sumbangan dan peruntukan khas ini muncul kembali menghiasi halaman akhbar-akhbar arus perdana.

Jika “janji dicapati”, golongan “Penulis Tamil” mungkin tidak akan merayu-rayu kepada MIC. Sebaliknya mungkin akan mengadu terus kepada presiden Persatuan Hindraf Malaysia (Hindraf), P Waythamoorthy yang juga Timbalan Menteri di Jabatan Perdana Menteri.

[Makalah ini ditulis pada 27 Mei 2013 dan disiarkan di The Malaysian Insider pada 28 Mei 2013. © Uthaya Sankar SB 2013. Harap maklum bahawa anda membaca makalah ini serta segala kandungan di Blog Uthaya Sankar SB atas pilihan sendiri.]

No comments:

Post a Comment

Sila gunakan Bahasa Malaysia atau Bahasa Inggeris yang betul dari segi ejaan, tatabahasa, tanda baca, struktur ayat dan kesantunan berbahasa. Komen tanpa nama tidak akan dilayan. Komen yang tiada kaitan dengan topik tidak akan disiarkan. Pencemaran bahasa diharamkan!