Saturday, 19 May 2012

Panchayat: Bahagian 16 – Madurai

[Mungkinkah Ramani sanggup melakukan apa sahaja untuk melindungi abangnya?]

“Ya. Kita semua tahu betapa Ramani menyayangi abangnya,” wanita tersebut memberikan hujahnya. “Jadi, apabila Ramani mendapati abangnya telah mencuri berhala Kaali Devi, dia mungkin tidak sanggup mendedahkan perbuatan abangnya di panchayat. Sebab itulah dia berpura-pura mencari Raja yang kononnya hilang. Dia berpura-pura tidak tahu di mana abangnya berada.”

“Maksud awak,” Navaneethan sendiri bertanya dengan suara berisi kemusykilan, “Ramani sebenarnya tidak terlibat dalam rancangan Raja, tetapi dia telah bertindak melindungi abangnya setelah berhala Kaali Devi dicuri. Begitu?”

“Ya, begitulah lebih kurang.”

Orang ramai bersok-sek, sok-sek, sok-sek lagi. Ketua panchayat terus juga membisu sambil tekun menangkap kata-kata orang ramai yang bercampur-aduk.

Sesekali perasaan marah timbul dalam dirinya; memintanya mengarahkan orang ramai supaya berhenti memperkatakan perihal diri Raja. Tapi segera pula dia sedar bahawa kini dia juga sebahagian daripada punca segala tuduhan liar itu.

Dialah sebagai ketua panchayat yang telah memutuskan Raja sebagai pencuri. Kini mustahil baginya sendiri untuk menghalang para penduduk daripada membuat spekulasi berhubung misteri tindakan Raja mencuri dan menyembunyikan berhala emas Kaali Devi.

“Awak semua tahu?” Navaneethan kedengaran meneruskan penceritaannya. “Hari itu, hari Ahad, semasa panchayat berkumpul untuk membincangkan hal berhubung kehilangan berhala itu, saya tidak datang, bukan?”

Dia berhenti sebentar. Balbik Singh, Father Francis, Haji Ramli dan seluruh penduduk Kubur Gajah yang hadir merenung Navaneethan; selaku memintanya meneruskan penceritaannya.

“Ya,” kata seseorang apabila mendapati Navaneethan sedang memandang ke arah mereka semua seperti mengharapkan jawapan bagi pertanyaannya.

“Hm! Saya berada di kedai runcit saya. Kemudian Ramani datang. Dia kelihatan sungguh pucat,” Navaneethan meneruskan ceritanya sambil melayarkan pandangannya ke arah orang ramai di bawah pohon banyan.

Senthamarei turut mendengar dengan penuh teliti.

“Apabila saya bertanya kepadanya, dia kata, panchayat sudah bersurai. Saya tanya lagi, ‘Bagaimana dengan abang awak? Sudahkah terbukti bahawa dia tidak bersalah?’ Tetapi dia tidak menjawab. Dia terus membeli satu botol besar racun rumpai. Saya pun hairan juga untuk apa dia tiba-tiba beli racun itu. Apabila saya tanya, dia kata, ‘Saya nak hadiahkan kepada para penduduk’ dan terus tergesa-gesa pergi.”

“Oh!”

“Lepas tu?” Tanya Senthamarei pula dengan penuh debar.

“Itu sahaja, sami. Ramani pergi meninggalkan saya. Keesokan harinya, iaitu semalam, Raja didapati mati seperti yang sami sendiri tahu,” lelaki bertubuh gempal dan berperut buncit itu menerangkan sambil membongkokkan sedikit badannya sebagai tanda hormat.

“Jadi ….”

Ketua panchayat tidak meneruskan kata-katanya. Pelbagai andaian baru mula bermain di dalam kotak fikirannya.

Mungkinkah Ramani yang membunuh abangnya? Demikian fikir Senthamarei. Isy! Masakan Ramani sanggup berbuat sampai begitu sekali. Lagi pun, tiada tanda-tanda bahawa Raja mati keracunan.

“Apa yang dia buat dengan racun rumpai tu?” Kedengaran suara kebimbangan daripada sekumpulan wanita di sebelah kiri.

“Entahlah,” jawab Navaneethan. “Tidak mustahil bahawa dia mahu meracuni kita semua!”

Suara sok-sek semakin hangat kedengaran dalam kalangan penduduk Kubur Gajah yang berkumpul di tapak panchayat.

“Tangki air kita!” Jerit seseorang dengan cemas.

“Tangki air kita diracuni?”

Senthamarei berdiri mendepa tangan.

“Bertenang, semua. Bertenang! Jangan terlalu ikutkan perasaan. Biar kita fikirkan soal ini secara mendalam.”

Perhatian orang kini beralih kepada ketua kampung. Namun begitu, masih kedengaran suara-suara yang berbisik penuh bimbang.

“Menurut Navaneethan, Ramani membeli racun rumpai pada hari Ahad. Kalaulah benar dia telah meracuni tangki air di kampung kita, masakan kita semua masih hidup?”

Para penduduk diam sebentar.

“Tapi, sami,” Navaneethan memberikan pendapat. “Mengapa tidak mustahil bahawa Ramani belum lagi meracuni tangki air itu? Jangan-jangan sekarang ini pun dia dah pergi untuk melakukannya!”

Suasana gempar kembali melanda tapak panchayat. Masing-masing melahirkan kebimbangan terhadap kemungkinan ada kebenaran pada pendapat yang Navaneethan kemukakan.

Pada saat kemuncak itulah Sitambaram dan tiga lagi lelaki datang semula. Kim Seng memegang botol racun rumpai!

“Kami jumpa ini di rumah Ramani,” kata Sitambaram sambil mengambil botol berkenaan dari tangan Kim Seng dan menghulurkannya kepada Senthamarei.

Ketua panchayat mencapai botol berkenaan dan melihatnya dengan penuh teliti.

“Navaneethan, inikah racun rumpai yang Ramani beli di kedai awak pada sebelah tengah hari kelmarin?”

Pekedai runcit itu menghampiri Senthamarei lalu meneliti botol yang dihulurkan kepadanya.

“Ya, sami. Memang sah inilah jenama yang dia beli.”

“Hmm ….” Ketua kampung melepaskan nafas lega. “Jika benarlah begitu, kita tak perlu bimbang tentang kemungkinan tangki air kampung kita diracuni. Cuba tengok penutup botol ini betul-betul. Belum dibuka langsung.”

Senthamarei menayangkan botol berisi racun rumpai ke arah para penduduk. Baru kini lega sedikit hati mereka. Apabila sudah meyakinkan orang ramai tentang keselamatan air di dalam tangki di kampung mereka, ketua kampung kembali memandang keempat-empat lelaki yang pergi menggeledah rumah Ramani sebentar tadi.

“Berhala Kaali Devi?”

Pertanyaan Senthamarei sekali gus membuatkan para penduduk Kubur Gajah turut tertanya-tanya soalan yang sama. Bersambung minggu depan

Uthaya Sankar SB 2002 & 2011. Disiarkan di Free Malaysia Today pada 30 Julai 2011 sebelum didokumentasikan di blog pada 19 Mei 2012. Sila KLIK DI SINI untuk maklumat lanjut. Orang ramai sudah diberi ruang dan peluang seluas-luasnya untuk membantu “memurnikan” novel Panchayat: Edisi Khas sepanjang ia disiarkan di FMT dari 5 Jun 2011 hingga 15 Januari 2012.)

No comments:

Post a Comment

Sila gunakan Bahasa Malaysia atau Bahasa Inggeris yang betul dari segi ejaan, tatabahasa, tanda baca, struktur ayat dan kesantunan berbahasa. Komen tanpa nama tidak akan dilayan. Komen yang tiada kaitan dengan topik tidak akan disiarkan. Pencemaran bahasa diharamkan!